Hollywoods Wolke

Jahrelang machten die dominierenden Animationsstudios wie Pixar und DreamWorks Animation ihre filmische Magie über teure Computer, die in den Rechenzentren der Studios liefen. Jetzt ermöglicht der Aufstieg des Cloud-Computing, das es jedem ermöglicht, Computerleistung nach Bedarf zu kaufen, kleineren, unabhängigen Animationsfirmen, sehr raffinierte Arbeiten zu produzieren.

Computermagie: DreamWorks verwendet 15.000 Prozessorkerne, um Charaktere wie der gestiefelte Kater zu animieren.

Eine dieser Firmen sind Afterglow Studios mit Sitz in Minneapolis. Sein Besitzer, Luke Ployhar, ist gerade fertig Weltraumschrott 3D , ein 40-minütiger stereoskopischer Film über die 6.000 Tonnen Müll, die den Planeten umkreisen (Teaser Hier ); es soll im Februar erscheinen. Es ist ein großes Projekt für eine kleine Firma, die mehr als 16.000 Stunden Rechenzeit benötigt hat, um die Szenen aus Trümmern im Orbit zu animieren oder zu rendern. Ployhar schätzt, dass er mindestens 50.000 US-Dollar für Ausrüstung ausgegeben hätte, wenn er Computer gekauft hätte, um die Arbeit zu erledigen .



Es wäre für mich nicht wirtschaftlich gewesen, all diese Maschinen zu kaufen, sagt Ployhar. Ich wusste von Anfang an, dass das Rendern das größte Problem sein würde.

Stattdessen hat Ployhar Zeit für einen Cloud-Dienst gemietet, der von einem New Mexico-Unternehmen namens Cerelink betrieben wird. Es teilt sich die Zeit auf einem Supercomputer mit der University of New Mexico, dem Los Alamos National Laboratory und dem Santa Fe Institute. Ein solches Setup öffnet einem Studio wie meinem viele Türen, sagt er.

Dienste wie die von Cerelink helfen auch etablierten Playern wie Sony und DreamWorks Animation, ihre Produktionen mit großem Budget zu jonglieren, die immer rechenintensiver werden, da das Publikum realistischere Bilder und 3D-Effekte erwartet.

DreamWorks Animation veröffentlicht zwei oder drei Filme pro Jahr, und die Produktion jedes Films dauert etwa fünf Jahre. Es erledigt einen Großteil der Arbeit im eigenen Haus: Es besitzt Zehntausende von Computerprozessoren, mit denen es die Grafiken in seinen abendfüllenden Filmen gerendert hat, wie z Shrek, Kung Fu Panda , und die bevorstehende der gestiefelte Kater .

Cloud gerendert: Animationen für den Independent-Film Weltraumschrott 3D wird mit mehr als 16.000 Stunden Computerzeit abgeschlossen, die von einem kommerziellen Rechenzentrum erworben wurden.
Bildnachweis: Afterglow Studios

Vier Sekunden Animation – 96 Standbilder – erfordern etwa acht bis zehn Stunden Rechenzeit, um sicherzustellen, dass das Licht präzise und lebensecht auf animiertes Panda- oder Katzenfell fällt. Jede Nacht arbeiten 10.000 bis 15.000 Prozessorkerne in DreamWorks-Servern in Computern in Kalifornien parallel, um Standbilder aus der Arbeit des Vortages zusammenzufügen, sagt Derek Chan, Head of Digital Operations bei DreamWorks Animation.

Aber mit ungefähr 10 Projekten, die zu einem bestimmten Zeitpunkt laufen, hat das kalifornische Studio Spitzenzeiten, in denen es die Ressourcen von Cloud-Computing-Anbietern nutzen muss, darunter Cerelink und Hewlett-Packard, die seit mehreren Jahren ihre High-End-Hardware an DreamWorks verkaufen. Letztes Jahr wurden etwa 5 Prozent des Renderings von DreamWorks Animation in der Cloud erstellt, aber das Unternehmen plant, diese Zahl bis Ende 2012 auf 50 Prozent zu erhöhen, sagt Chan, anstatt viele Millionen Dollar für die Erweiterung seines bestehenden Rechenzentrums auszugeben.

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