„Ich habe geliebt, was ich getan habe“

Es ist ziemlich bekannt, dass Zeitungen und Zeitschriften die Nachrufe der kranken Berühmtheiten speichern. Als Steve Jobs am vergangenen Mittwoch starb, tauchte die Encomia mit nicht überraschender Eile auf. Aber ich hatte nichts vorbereitet. Seit Jobs 2004 bekannt gab, dass er Operation um einen krebsartigen Tumor aus seiner Bauchspeicheldrüse zu entfernen, hatten die Redakteure mich gedrängt, etwas runter zu bekommen. (Erst letzte Woche hat ein Redakteur bei Technologieüberprüfung schlug vor, dass ich Jobs . überprüfen könnte Leben als wäre es ein Buch oder ein Tablet-Computer.) Aber ich habe immer gezögert. Es schien gruselig. Außerdem wollte ich, dass Steve ewig lebt, weil ich ihn liebte.

Visionär: Apple-Chef Steve Jobs ist im Juni 2004 im Apple-Logo im Moscone Center in San Francisco zu sehen.

Ich hatte ihn lieb gewonnen, obwohl unsere Beziehung (so wie sie war) immer kühl gewesen war. Bei mindestens zwei Gelegenheiten weiß ich, dass ich ihn verärgert habe.



Steve Jobs war die erste Person, die ich im Silicon Valley interviewte. Es war 1994, und er war Geschäftsführer von Nächster Computer und von Apple verbannt. Der verstorbene Tom Quinlan, Hardware-Redakteur von InfoWelt , hatte mir eine Seite mit Fragen gegeben, die ich nicht verstand, und schickte mich kichernd in das Hauptquartier von NeXT. Es stellte sich heraus, dass es sich um ein niedriges, modernistisches Gebäude in Redwood City handelte, in der Nähe von Oracles futuristischen Trommeln. Der Gründer und CEO, als ich ihn traf, war einschüchternd und ungeduldig. In einem Konferenzraum, an den ich mich noch erinnern kann, war der Schatten der Jalousien an den Fenstern gestreift, ich musterte Quinlans Fragen und fragte Jobs nervös, warum er seinen Kunden keine Loyalität entgegenbrachte. (NeXT hatte gerade angekündigt, seine Black-Box-Computer aufzugeben und sich auf die Entwicklung von Software zu konzentrieren.) Ich glaube, ich habe gefragt, warum er schöne, teure Maschinen herstellte, die nur Enthusiasten wollten. Jobs sagte, Fick dich. Ich habe den Mac erstellt und er ist immer noch der Beste. Was hast du getan? und war weg.

Nun, er hatte Recht, auch wenn ich es damals nicht hören konnte. Fünf Jahre später, nachdem er zu Apple zurückgekehrt war, war ich Redakteur von Ablenkungsmanöver, eine Zeitschrift, die während des Dot.com-Booms populär war, schrieb ich eine kühle, einfache Kolumne in Form eines Briefes an Jobs. Es begann, Lieber Steve, du hast Apple gerettet. Schön für dich! Es ist mir egal. Ich argumentierte, dass Microsoft ein nahezu Monopol auf dem Markt für PC-Software und damit kontrollierte Computer habe. Jobs schrieb meinem Chef, Rote Heringe CEO Tony Perkins: Ich sage Ihnen, wer nicht wichtig ist: Ablenkungsmanöver, solange Jason der Herausgeber ist. Meine letzte E-Mail vom Apple-Gründer, die im Juli gesendet wurde, war eine knappe Ablehnung in zwei Worten (Nein danke!). Es scheint ein passender Endpunkt unserer Geschichte zu sein.

Aber wie Millionen auf dem Planeten hatte ich das Gefühl, Jobs viel besser zu kennen als ich. Es war eine natürliche Täuschung: Ich hatte ihn viele Male auf der Bühne oder im Fernsehen gesehen und hatte die Primärliteratur studiert – das lange, seelenentblößende Interview von 1985 in Playboy , zum Beispiel – und lesen Sie die Biografien und Firmengeschichten. Ich kannte die Meter seiner Rede, wie er innehalten würde, ohne peinlichkeit , als er eine Frage beantwortete, die seine suchende Intelligenz fesselte. Mit dem Rest der Welt habe ich zugesehen, wie er alt und krank wurde. Es war ergreifend, ein weltgeschichtliches Individuum so nackt menschlich zu sehen.

Aber am meisten liebte ich Steve Jobs wegen der Produkte, die er entwickelte, und der Methode, mit der er arbeitete. Der außerordentliche Erfolg seiner Methode und Produkte machte den klugen Zynismus, mit dem Quinlan und ich hausieren wollten, unsinn: Jobs machte Hunderte Millionen Menschen zu Enthusiasten für Apples persönliche Technologie. Heute genießt das Unternehmen nahezu Monopole bei Tablet-Computern und Musik-Playern; und sein iPhone übertrifft alle anderen Smartphones. Am überraschendsten ist vielleicht, dass der Verkauf seiner Computer überholt Windows-PCs seit Jahren.

Jobs prägte mehr als jeder andere die Formen der Maschinen der digitalen Revolution und mit diesen Maschinen die Textur der Moderne. Er war verantwortlich für sechs Kreationen von unvergleichlichem Einfluss – nacheinander der Apple II, der Macintosh, das Filmstudio Pixar, der iPod, das iPhone und das iPad – und alle tragen den Stempel seiner Obsessionen und Werte. Die Produkte, die er betreute, waren einfach, elegant und wirklich neuartig.

Wie hat er es gemacht? Es ist ein Paradoxon, das sich endlos darüber Sorgen gemacht hat, dass Jobs' Vorliebe für die Freude der Verbraucher von der Zuversicht begleitet wurde, dass es keinen Sinn machte, zu fragen, was sie wollten. Ein Interview von 1989 in Inc. Magazin enthält den besten Bericht über seine Arbeitsweise. Er versicherte, dass sein Prozess schwer zu erklären sei, gab aber zu: Kunden können nicht vorhersehen, was die Technologie leisten kann. Sie werden nicht um Dinge bitten, die sie für unmöglich halten. Aber, fuhr er fort: Es dauert lange, den Kunden das zu entlocken, was sie wirklich wollen, und es dauert lange, aus der Technologie herauszuholen, was sie wirklich bieten kann.

Er führte aus:

Manchmal will die Technik einfach nicht zeigen, was sie kann. Da muss man weitermachen und die Ingenieure immer wieder fragen, warum wir dies oder jenes nicht können – bis man es wirklich verstanden hat. Oft wird das Endprodukt durch etwas, wonach Sie fragen, zu teuer. Dann könnte ein Ingenieur beiläufig sagen: „Nun, es ist zu schade, dass Sie A wollen, das 1.000 Dollar kostet, anstelle von B, das irgendwie mit A verwandt ist. Weil ich B für nur 50¢ machen kann.“ Und B ist genauso gut wie A. Es braucht Zeit, diesen Prozess durchzuarbeiten – um Durchbrüche zu finden, aber nicht mit einem Computer zu enden, den sich niemand leisten kann.

In seinen Nachrufen war Jobs namens ein Visionär. Das Wort hat seine Berechtigung: Er hatte Visionen und überzeugte Mitgründer, Investoren, Mitarbeiter und schließlich Kunden, diese zu teilen. Doch das Wort Visionär suggeriert mysteriöse Kräfte, und als Inc. Interview zeigt, war Jobs' Ansatz gar nicht so seltsam. Er zog an den Verbrauchern und drängte an der Technologie und verschmolz die beiden. Aber wenn die Methode nicht mysteriös war, waren die Details mühsam. Jobs war kein Ingenieur. Er kombinierte und verfeinerte entlehnte Ideen (am bekanntesten von Xerox PARC, aber unterschiedlich: von Schriftsetzern, Industriedesignern und der Gegenkultur). Er ignorierte den vulgären Konsens, ging Risiken ein und tötete unbefriedigende Projekte. Er liebte Exzellenz; alles, was minderwertig, eilig, überladen oder dumm war, schmerzte ihn, und er lehnte es ab. Er beschäftigte sich mit kleinsten Produktdetails, so dass beispielsweise die Platine des Apple II tadellos verlötet und klassisch proportioniert sein musste, obwohl sie kaum jemand zu Gesicht bekam. Er stellte die besten Designer und Ingenieure ein und inspirierte sie durch Überredung und Mobbing, seine wahnsinnig großartigen Maschinen zu bauen.

Apple (und damit auch Jobs) existierte, sagte er immer, bei die Schnittstelle zwischen den freien Künsten und der Technologie . Als Künstler war sein Ausdrucksmittel die Computertechnik. Er wollte bei seinen Kunden eine leidenschaftliche Fangemeinde wecken, denn er war selbst der größte Fan der Technik. Und wie alle echten Künstler schuf er seine Artefakte nicht, um reich zu werden (obwohl die Bestätigung für einen armen Jungen aus Mountain View nett gewesen sein muss); er tat es aus der hinreißenden Liebe zu seinem gewählten Handwerk.

Während eines zu Recht berühmten Rede Bei der Eröffnung der Stanford University 2005 (der Kerntext zum Verständnis des Mannes) sprach Jobs davon, von Apple gefeuert zu werden. Er sagte, ich sei ein sehr öffentlicher Versager, und ich dachte sogar daran, aus dem Valley zu fliehen. Aber langsam dämmerte mir etwas – ich liebte immer noch, was ich tat. Daran hatte auch die Wende bei Apple nichts geändert. Ich war abgelehnt worden, aber ich war immer noch verliebt. Und so beschloss ich, neu anzufangen.

Jobs bestand darauf, dass es das Beste war, von Apple gefeuert zu werden: Die Schwere des Erfolgs wurde durch die Leichtigkeit ersetzt, wieder ein Anfänger zu sein … Es befreite mich, in eine der kreativsten Phasen meines Lebens einzutreten. In den nächsten fünf Jahren gründete er NeXT und Pixar und lernte seine Frau kennen. NeXT führte zu seiner Rückkehr zu Apple und er sah die Technologie, die er bei NeXT entwickelt hatte, als Herzstück des Macintosh-Betriebssystems.

Jobs abgeschlossen:

Ich bin mir ziemlich sicher, dass all das nicht passiert wäre, wenn ich nicht von Apple gefeuert worden wäre … Ich bin überzeugt, dass das einzige, was mich am Laufen hielt, war, dass ich liebte, was ich tat. Du musst finden, was du liebst. Und das gilt für Ihre Arbeit genauso wie für Ihre Liebhaber. Ihre Arbeit wird einen großen Teil Ihres Lebens ausfüllen, und der einzige Weg, wirklich zufrieden zu sein, besteht darin, das zu tun, was Sie für großartige Arbeit halten. Und der einzige Weg, großartige Arbeit zu leisten, besteht darin, zu lieben, was man tut.

Traurig, dass er tot ist, enttäuscht, dass ich die Maschinen, die er vielleicht erschaffen hat, nie sehen werde. Ich hoffe, in meiner kleinen Weise Steve nachzuahmen.

Jason Pontin ist der Chefredakteur von Technologie-Überprüfung.

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