In den Entwicklungsländern ist Solarenergie billiger als fossile Brennstoffe

Die sinkenden Kosten für LED-Beleuchtung, Batterien und Sonnenkollektoren ermöglichen zusammen mit innovativen Geschäftsplänen Millionen von Haushalten in Afrika und anderswo den Umstieg von rohen Kerosinlampen auf sauberere und sicherere elektrische Beleuchtung. Für viele bietet dies eine Möglichkeit, ihre in Afrika allgegenwärtigen Handys aufzuladen, anstatt ein Ladegerät mieten zu müssen.

Spitzenleistung: Ein Solarpanel installiert in Mwiki, Kenia.

Der technologische Fortschritt eröffnet einen riesigen neuen Markt für Solarstrom: die rund 1,3 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt, die keinen Zugang zu Netzstrom haben. Obwohl sie in der Regel sehr arm sind, müssen diese Menschen viel mehr für die Beleuchtung bezahlen als Menschen in reichen Ländern, weil sie ineffiziente Petroleumlampen verwenden. Während Solarstrom in den meisten Teilen der Welt in der Regel weitaus mehr kostet als Strom aus konventionellen Kraftwerken – insbesondere unter Einbeziehung der Batteriekosten – ist Solarstrom für manche Menschen wirtschaftlich sinnvoll, weil er halb so viel kostet wie Beleuchtung mit Kerosin.



Hunderte von Unternehmen stürzen sich darauf, einen Teil dieses Marktes zu erobern.

Dieser Sektor ist explodiert, sagt Richenda Van Leeuwen, Senior Director des Energie- und Klimateams der Stiftung der Vereinten Nationen. In den letzten fünf Jahren hat sich ein Wandel vollzogen.

Das plötzliche Interesse werde durch das Aufkommen relativ kostengünstiger LEDs geschürt, sagt sie. Vor nicht allzu langer Zeit war für die Stromversorgung von Glühbirnen ein Solarpanel erforderlich, das 20 bis 30 Watt erzeugen konnte, da nur Glühbirnen erschwinglich waren. LEDs sind weitaus effizienter. Jetzt können die Leute eine helle Beleuchtung mit einem Panel haben, das nur ein paar Watt Strom erzeugt, sagt Van Leeuwen.

Aber solche technologischen Verbesserungen reichen nicht aus, um den Markt zu öffnen. Hochwertige LED-Systeme mit einem Lampenpaar und genügend Batteriespeicher für mehrere Stunden Beleuchtung kosten weniger als 50 US-Dollar. Die Systeme können sich in weniger als zwei Jahren amortisieren, aber die Anschaffungskosten sind für viele Menschen immer noch zu hoch.

Acht19 , ein Unternehmen mit Sitz in Cambridge, Großbritannien, ist eines von mehreren Unternehmen, das eine Art Zahlungsplan anbietet, um die Systeme erschwinglich zu machen. Kunden zahlen 10 US-Dollar für das Solarbeleuchtungssystem, das ein 2,5-Watt-Solarpanel, zwei LED-Oberleuchten und einen Lithium-Eisen-Phosphat-Akku umfasst. Dann zahlen sie eine wöchentliche Gebühr für den erzeugten Strom.

Gewinnzahlen: Kunden geben einen Zahlencode ein, um auf Strom für Lichter und ein Handy-Ladegerät zuzugreifen.

Jede Woche kaufen Benutzer ein Rubbellos für etwa 1 US-Dollar bei einem lokalen Anbieter. Es gibt ihnen eine Nummer, die sie zur Überprüfung an Eight19 senden. Das Unternehmen sendet ihnen einen Verifizierungscode, den sie in eine Tastatur auf dem Akkupack eingeben. Der Code entsperrt das Gerät für eine Woche elektronisch, sodass der Akku die LEDs oder ein Telefonladegerät mit Strom versorgen kann.

Mehrere andere Unternehmen, darunter große Telekommunikationsunternehmen, testen Varianten dieses nutzungsbasierten Ansatzes. Eine Sache, die Eight19 auszeichnet, ist, dass ein Kunde, nachdem er die Kosten für das Gerät gedeckt hat – normalerweise in etwa 18 Monaten – er oder sie gegen ein größeres Gerät mit einem größeren Solarpanel, einem größeren Akku und mehr Lichtern eintauschen kann. die Fähigkeit, ein kleines Radio mit Strom zu versorgen. Auf diese Weise können sie mit nur dem Geld, das sie für Kerosin oder die Miete von Telefonladegeräten ausgeben würden, nach und nach an den Punkt gelangen, an dem sie genug Strom haben, beispielsweise für einen Kühlschrank oder ein Geldverdienendes Gerät wie eine Nähmaschine Maschine, sagt Simon Bransfield-Garth, CEO von Eight19.

Eight19 hat das System mit mehreren hundert Kunden getestet und startet in Zusammenarbeit mit der NGO Solar Aid ein Projekt zum Verkauf von 4.000 Systemen, das beim Vertrieb helfen wird.

Aber Eight19 ist bisher ein relativ kleiner Player. Etablierte Unternehmen wie D.light haben über eine Million Solarbeleuchtungssysteme verkauft. Bransfield-Garth sieht viel Raum für Wachstum. Die Ärmsten zahlen für ihre Bedürfnisse unverhältnismäßig hohe Preise, sagt er. Solarenergie funktioniert in diesem Markt gut.

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