Instant-Genie

Genie, so sagte Thomas Edison, besteht zu 1 Prozent aus Inspiration und zu 99 Prozent aus Schweiß. Aber jetzt, da Erfinder immer mehr auf Computer angewiesen sind, wird das Erfinden weit weniger schweißtreibend. Da sich der Erfindungsprozess verändert, muss sich auch die Art und Weise ändern, wie Produkte patentiert werden, sagt Robert Plotkin '93, Autor von The Genie in the Machine: How Computer-Automated Inventing Is Revolutionizing Law and Business.

Der Genie in der Maschine: Wie computerautomatisierte Erfindungen Recht und Wirtschaft revolutionieren
Von Robert Plotkin '93
Stanford University Press
2009, 29,95 $

Tools wie 3D-Modellierung und digitales Prototyping haben der Erfindung bereits viel Arbeit abgenommen. Mit dem Aufkommen der genetischen Programmierung und anderer Techniken des maschinellen Lernens steht die Software jedoch kurz davor, auch übergeordnete Aspekte der Erfindung zu übernehmen; diese Genies konnten Produkte nur auf der Grundlage allgemeiner menschlicher Wünsche heraufbeschwören. Die Oral-B CrossAction Zahnbürste zum Beispiel wurde teilweise mit Software entwickelt. Das US-Patent- und Markenamt hat bereits Patente für andere Produkte erteilt, die größtenteils durch Software entwickelt wurden.



Die Beständigkeit der Erinnerung

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2009

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Während Plotkin die Art und Weise begrüßt, wie digitale Tools den menschlichen Einfallsreichtum erweitern, befürchtet er, dass das Rechtssystem zum Schutz von Erfindungen und geistigem Eigentum dem technologischen Fortschritt hinterherhinken wird. Es gibt einfache Regeln des Patentrechts, die im Industriezeitalter entwickelt wurden, und die funktionieren gut für die Technologie des Industriezeitalters, sagt er. Aber sie funktionieren nicht gut, wenn man sie auf diese neue Art des Erfindens anwendet.

Aus der jüngeren Geschichte könne man eine Lehre ziehen, sagt Plotkin, der 1993 seinen Abschluss in Informatik am MIT machte – eine aufregende Zeit für Computer. Mitte der 90er Jahre, als Plotkin Jura an der Boston University studierte, waren die Browserkriege in vollem Gange, als Softwarehersteller um die Kontrolle über den noch jungen Markt kämpften. Gleichzeitig erteilte das Patentamt Tausende von Softwarepatenten, von denen viele so weitreichend waren, dass sie die Innovation erstickten.

Wie viele Digerati hält Plotkin die breiten Softwarepatente der 90er Jahre für einen bedauerlichen Fehler – das Ergebnis eines Rechtssystems, das auf eine technologische Revolution, wie es heute wieder der Fall sein mag, nicht vorbereitet war. Wenn wir nicht höhere Maßstäbe bei der Entscheidung stellen, was wirklich innovativ ist, argumentiert Plotkin, riskieren wir, mit trivialen Patenten für Pläne überschwemmt zu werden, die ein Erfinder mit einem anständigen Geist an einem Nachmittag verwirklichen könnte – Patente, die nicht den wahren Menschen widerspiegeln Einfallsreichtum.

Wenn wir das jetzt nicht beachten, werden wir eine Phase schlechter Patente durchmachen, sagt er. Aber ich denke nicht, dass es notwendig ist.

Die gute Nachricht, sagt Plotkin, ist, dass Genies die kreativen Kräfte des Durchschnittsmenschen dramatisch steigern werden. In Kombination mit dem Aufblühen von Fertigungstechnologien wie dreidimensionalen Druckern, sagt er, könnte automatische Erfindungssoftware jedem die Fähigkeiten eines ausgebildeten Handwerkers vermitteln.

Die Leute betrachten den Computer normalerweise entweder als reines sklavenähnliches Werkzeug oder als Konkurrenten – etwas, das uns überflüssig machen wird. Der Computer als symbiotischer Organismus sei eine andere Denkweise, sagt er. Wir sind zu sehr darauf konzentriert, unseren Verstand nur als das zu betrachten, was in unserem Gehirn ist.

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