Ist Klonen noch eine brauchbare Technologie?

Angesichts der weltweiten Aufmerksamkeit für die Ankündigung 1997 des ersten Säugetierklons der Welt, Dolly das Schaf, die Seltenheit, in der das Klonen heutzutage erwähnt wird, könnte Sie glauben lassen, dass niemand da draußen es tut (außer vielleicht für diese Wissenschaftler behaupten, sie könnten ein in der sibirischen Tundra ausgegrabenes Mammut klonen ).

Das Schaf Dolly und ihr erstgeborener Sprössling Bonny.

Das Schaf Dolly und ihr erstgeborener Sprössling Bonny.

Das Klonen verschwand jedoch nicht. Es gibt immer noch eine kleine Gemeinschaft von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt, die diese Technologie nutzen. Eine Handvoll versucht, damit Geld zu verdienen – nicht sehr erfolgreich –, aber die meisten nutzen es als wissenschaftliches Forschungsinstrument.



Wie es funktioniert

Wissenschaftler verwenden den Begriff somatischer Zellkerntransfer (SCNT), wenn sie über das Klonen sprechen, weil der Ausdruck sowohl technisch korrekt als auch viel weniger umstritten ist. Der Prozess beinhaltet das Entfernen eines Kerns aus einer somatischen oder Körperzelle und das Einsetzen in ein Ei oder eine Oozyte, deren eigener Kern entfernt wurde. Nach der Aktivierung durch Elektrizität oder eine Chemikalie beginnt sich die Eizelle zu teilen, als wäre sie mit einer Samenzelle befruchtet worden. Es bildet eine Blastozyste mit einer inneren Zellmasse aus Stammzellen, dem Rohmaterial, aus dem ein Körper entsteht. In einer Gebärmutter platziert, entwickelt sich die Blastozyste zu einem Baby. Das Baby wäre praktisch ein genetischer Zwilling des Spenders. Nur die vom Ei beigesteuerte DNA in den Mitochondrien der Zelle wäre anders.

Dollys Geburt war ein Meilenstein. Das Problem ist jedoch, dass das Klonen äußerst ineffizient war und immer noch ist. Der Prozess scheitert viel öfter als er erfolgreich ist. Heutzutage zielen die meisten Kerntransfers darauf ab, zu verstehen, was sich im Inneren des Eies befindet, das eine einzelne Zelle in etwas verwandelt, aus dem ein ganzes Lebewesen entstehen kann. Antworten auf diese Frage könnten die In-vitro-Fertilisation (IVF) verbessern, Unfruchtbarkeit aufklären oder Hinweise auf Krankheiten und Zustände geben, die mit Entwicklungsfehlern zusammenhängen. An diesem Punkt, sagt Shoukhrat Mitalipov, dessen Labor 2013 bekannt gab, dass es menschliche Stammzellen über SCNT erzeugt hat, ist der Nukleartransfer ein reines Wissenschaftsprojekt.

Eine Form des Nukleartransfers hat sich über das Wissenschaftsprojekt hinaus bewegt. Das Vereinigte Königreich kürzlich genehmigt ein Verfahren, bei dem der Kern der Eizelle einer Frau in die Eizelle einer anderen Frau eingebracht wird, deren Kern entfernt wurde, um vererbbare mitochondriale Erkrankungen zu vermeiden. Es ist kein Klonen, weil das Ei mit einer Samenzelle befruchtet würde, aber die Klonforschung hat die Realisierbarkeit der Technik nachgewiesen.

Keine kommerzielle Notwendigkeit

Abgesehen von seiner Rolle im Werkzeugkasten der akademischen Biologie wird nur sehr wenig geklont. Zuschussgelder sind schwer zu bekommen – in den Vereinigten Staaten können keine Bundesgelder für humane SCNT verwendet werden – und Pharmaunternehmen haben kein Interesse daran.

Der kommerzielle Agrarmarkt ist winzig und schrumpft. Gabor Vajta , ein Pionier und Berater des Klonens in Australien, erzählte mir, dass sein Land vor und um die Geburt von Dolly herum mindestens sieben produktive Kloneinheiten mit kommerziellen Ambitionen hatte. Jetzt gibt es nur noch einen.

Dieser Trend hat sich auf der ganzen Welt widergespiegelt. Vajta berät für ein Unternehmen in China namens BGI Ark Biotechnology, das Schweineklone sowohl für die Landwirtschaft als auch als Modelle für menschliche Krankheiten herstellt. Und eine US-Firma namens Viagen klont Rinder, Pferde und Ziegen, einschließlich wilder Bullen für Rodeos. Aber nur wenige Menschen wollen oder müssen Klone von Nutztieren herstellen.

Erhaltung

Einige Wissenschaftler verwenden das Klonen, um die Genetik gefährdeter Arten zu erhalten. Martha Gomez, leitende Wissenschaftlerin am Audubon Center for Research in New Orleans, hat Klone gefährdeter Katzen hergestellt, indem sie die Eier und Gebärmutter von Hauskatzen verwendet hat. Bisher ist es ihr gelungen, die afrikanische Wildkatze, die Sandkatze und Karakale zu klonen, obwohl, in einem Beispiel für die Unsicherheiten des Klonens, die Karakalkätzchen zwei Monate nach der Geburt starben. Die Klone werden dann mit anderen Mitgliedern der Art gezüchtet, um den Genpool zu bereichern und zu erhalten.

Letztlich ist Klonen aber nicht das, was sie wirklich will. Stattdessen hofft sie, das, was sie von SCNT gelernt hat, dazu beizutragen, Gameten – Eier und Spermien – aus Stammzellen herzustellen.

Das wegnehmen

Als wir die Fantasie überwunden hatten, Kopien von Menschen anzufertigen, wurde das Klonen zu seinem wahren Wert als Forschungswerkzeug. Klonen ist kein Selbstzweck; Es ist ein Weg, um zu lernen, wie eine Zelle ein ganzes lebendes Tier hervorbringen kann und wo der Prozess schief gehen kann. Diese Forschung könnte den Verlauf der regenerativen Medizin, der Gewebezüchtung, der Embryologie und der Behandlung von Unfruchtbarkeit und Krebs beeinflussen.

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