Ivanpahs Probleme könnten das Ende der konzentrierten Solarenergie in den USA bedeuten

Als es Ende 2013 zum ersten Mal online ging, war das massive Konzentriertes Solarkraftwerk Ivanpah in der kalifornischen Wüste sah aus wie die mögliche Zukunft der erneuerbaren Energien. Jetzt unterstreichen seine Probleme die Herausforderungen, denen sich konzentrierte Solarenergie gegenübersieht, die Spiegel verwendet, um die Sonnenstrahlen zu bündeln, um Dampf zu erzeugen und Strom zu erzeugen.

Letzte Woche gab die California Public Utilities Commission dem angeschlagenen Ivanpah-Projekt, der weltweit größten konzentrierten Solaranlage, ein Jahr Zeit, um seine Stromproduktion zu steigern, um seine Lieferverpflichtungen gegenüber zwei der größten Energieversorger des Bundesstaates zu erfüllen (siehe Eine der größten Solaranlagen der Welt ist in Problem ). Die 2,2 Milliarden Dollar teure Anlage soll eine Kapazität von 377 Megawatt haben. Aber es wurde von Anklagen wegen zahlreicher Vogeltote (die Vögel werden angeblich von den heftigen Strahlen zwischen den Spiegeln und dem Sammelturm gezappt; diese Anklage wurde durch Umweltverträglichkeitsstudien weitgehend widerlegt) und Vorwürfen wegen Produktionsausfällen geplagt.

Mit der Aussage, dass die Anlage in den letzten 12 Monaten 97,5 Prozent ihrer vertraglich vereinbarten Jahresproduktion erreicht habe, wiesen die Beamten von BrightSource die Versorgungsprobleme als normalen Teil der Anlaufphase der Anlage zurück. Aber die Probleme bei Ivanpah haben sich der Verzögerung oder Absage mehrerer hochkarätiger Projekte als Beweis dafür angeschlossen, dass konzentrierte Solarenergie eine verblassende Technologie sein könnte.



Im vergangenen Jahr stornierte BrightSource ein 500-Megawatt-Projekt für konzentrierte Solarenergie, das für Inyo County, Kalifornien, geplant war. Dieser Schritt folgte der Entscheidung des französischen Nuklearriesen Areva aus dem Jahr 2014, der 2010 ein australisches konzentriertes Solar-Startup namens Ausra erwarb, das Solargeschäft nach dem Verlust von zig Millionen Dollar zu verlassen. Und das spanische Unternehmen Abengoa, das mehrere große konzentrierte Solarprojekte entwickelt und Kreditgarantien in Höhe von 2,7 Milliarden US-Dollar vom US-Energieministerium erhalten hat, ist es in Gesprächen zur Restrukturierung seiner Schulden und droht Spaniens größter Bankrott aller Zeiten zu werden.

Die meisten dieser abgeschlossenen Projekte scheiterten an einem Faktor: den Kosten. Angesichts des billigen Erdgases und des anhaltenden Rückgangs der Preise für Solarphotovoltaik wurde konzentrierte Solarenergie aus dem Markt ausgepreist. Konzentrierte Solaranlagen verwenden Tausende von Spiegeln, um die Sonnenstrahlen auf einen Turm zu fokussieren, wo sie eine Flüssigkeit erhitzen, um Dampf zu erzeugen. Die als Heliostaten bezeichneten Spiegel sind motorisiert, um im Tagesverlauf der Sonne nachgeführt zu werden. Das Verfahren hat gewisse Vorteile gegenüber der Solar-Photovoltaik-Technologie, einschließlich höherer Wirkungsgrade in Bezug auf die Menge an Sonnenenergie, die in Strom umgewandelt wird, aber in der heutigen Niedrigkostenumgebung ist es einfach zu teuer.

Zumindest gilt das für die Vereinigten Staaten. Führungskräfte von BrightSource und dem Konkurrenten SolarReserve weisen darauf hin, dass eine Reihe von Projekten in anderen Ländern vorangetrieben werden, in denen es an kostengünstigen Erdgaslieferungen mangelt, insbesondere im Nahen Osten und in Afrika. China, das Milliarden von Yuan in saubere Energiesysteme investiert, um seine Abhängigkeit von Kohle zu verringern, plant den Bau mindestens ein Gigawatt konzentrierte Solarleistung in den kommenden Jahren , und könnte diese auf 10 Gigawatt erweitern. Für die Zukunft planen beide Unternehmen auch, Energiespeicherkapazitäten in Form von geschmolzenem Salz hinzuzufügen, die es neuen Anlagen ermöglichen können, bis zu 10 Stunden lang Strom zu produzieren, wenn die Sonne nicht scheint.

Im Moment, sagt Kevin Smith, CEO von SolarReserve, haben uns die Marktbedingungen in den USA gezwungen, ins Ausland zu gehen. SolarReserve entwickelt in Südafrika eine 100-Megawatt-Anlage, bekannt als Redstone. Und BrightSource baut eine 121-Megawatt-Anlage mit dem weltweit höchsten Solarturmkollektor auf Aschlim in Israel . Sie müssen unter die Oberfläche und über die USA hinausblicken, sagt Joe Desmond, Senior Vice President of Marketing bei BrightSource.

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