Janet Wolfenbarger, SM ’85

Janet Wolfenbarger ist eine militärische Vorreiterin. 1976 gehörte sie zu den ersten Frauen, die an der U.S. Air Force Academy in Colorado Springs, Colorado, zugelassen wurden. Und im vergangenen Juni wurde sie die erste weibliche Vier-Sterne-Offizierin der Air Force – die zweite Frau, die diese Auszeichnung in einem Militärzweig erhielt und die einzige im aktiven Dienst.

Janet Wolfenbarger

General Wolfenbarger ist heute 54 Jahre alt und hochdekoriert und dient als Kommandant des Air Force Material Command auf der Wright-Patterson Air Force Base in Ohio. Sie beaufsichtigt Akquisitionen, Waffenentwicklung und logistische Unterstützung, während sie etwa 83.000 zivile und militärische Mitarbeiter beaufsichtigt. Ihre Mission sei es, dafür zu sorgen, dass unsere Luftwaffe für die weltweit dominierende Luftwaffe gerüstet ist. Ihre größte Herausforderung? Budgetbeschränkungen.

Aber Wolfenbarger hat gelernt, Hürden als Chance für Innovation zu sehen, und sie schreibt ihre Ausbildung und militärische Ausbildung zur Vorbereitung an. Die Akademie habe mich in Situationen gebracht, die mich mental, physisch, emotional und akademisch strapaziert haben, sagt sie. Ich kam auf die andere Seite dieser Erfahrungen und wusste, dass ich viel fähiger bin, als ich je für möglich gehalten hätte.



Ihre Ausbildung am MIT in Luft- und Raumfahrt hat ihr Selbstbewusstsein weiter gefestigt. Mein MIT-Studium hat mich auf ein völlig neues Niveau gebracht und mich mit den Fähigkeiten zum kritischen Denken und dem technischen Hintergrund ausgestattet, um effektiver auf den höchsten Ebenen unserer Air Force zu agieren, sagt sie.

Eine unterstützende Familie hat ihr geholfen, eine gesunde Work-Life-Balance zu erreichen. Wolfenbargers Vater war Air Force-Pilot, ebenso wie ihr Mann Craig. Im heutigen Militär sei es nicht notwendig, für den beruflichen Erfolg Abstriche als Ehefrau oder Mutter zu machen, sagt sie. Das war jedoch nicht immer so. Als Wolfenbarger ihre Karriere bei der Air Force begann, gab es noch eine Durchführungsverordnung, die die Entlassung von Frauen erlaubte, die Eltern wurden.

Mit ihrer Beförderung erkennt Wolfenbarger ihren Vorbildstatus voll und ganz an. Ich habe die Verantwortung, durch Reden und andere Engagementmöglichkeiten zu demonstrieren, dass unsere Air Force den Wert der Vielfalt in unserer Institution angenommen hat, sagt sie. Sie wird oft nach ihrem Erfolgsgeheimnis gefragt. Ihre Antwort: Ich habe bei jedem Auftrag mein Bestes gegeben und jeden Tag eine positive Einstellung mitgebracht.

Wolfenbarger lebt mit ihrem Mann und ihrer Tochter Callie auf der Wright-Patterson Air Force Base.

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