Jenseits der Polarisierung

David Bischof

Im vergangenen Juni nahm ich mit Kollegen aus der ganzen Welt an einer Konferenz in New York City teil. Nach unseren drei gemeinsamen Tagen waren meine europäischen, indischen und lateinamerikanischen Freunde etwas verärgert. Das Gespräch wurde immer wieder in das Gewitter der amerikanischen Politik hineingezogen. Wir bemühten uns, aufmerksam zu sein, als unsere Telefone mit Warnungen über Vorwahlen im Kongress, Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs, Anordnungen der Exekutive und einer Flut von verängstigten, wütenden, empörten oder verzweifelten Kommentaren überschwemmt wurden, die zwischen den politischen Extremen hin und her wechselten.

Beim Bier drängten sich einige von uns liberalen Eliteakademikern und Journalisten an der Küste zusammen und bedauerten unsere erweiterten Familienmitglieder in South Dakota, North Carolina, Florida und Indiana. Wie konnten sie die Realität von Sandy Hook, dem Klimawandel und der Wissenschaft im Allgemeinen leugnen? Ich vermute, dass dieselben Verwandten ähnlich verwirrt sind – warum sind wir so erpicht darauf, illegale Einwanderer, Anti-Polizei-Proteste und Gesetzlosigkeit im Allgemeinen zu unterstützen?



Diese Polarisierung nimmt nur zu, wenn wir auf die Zwischenwahlen zusteuern. Da unser Land in Fraktionen wie Antifaschisten, Progressive, Gemäßigte, Libertäre, Evangelikale und Trumpisten gespalten ist, wird es immer schwieriger zu wissen, wie man sich mit anderen auseinandersetzt, die unsere Ansichten nicht teilen.

Ich bin bei dieser Frage zutiefst hin- und hergerissen. Einerseits schrieben mein Freund Gabriel Grant und ich ein Buch mit dem Titel Gridlock durchbrechen: Die Macht der Konversation in einer polarisierten Welt . Als Befürworter des Dialogs, der Höflichkeit und der Suche nach Gemeinsamkeiten habe ich meinen Teil dazu beigetragen, mich mit Menschen zu unterhalten, mit denen ich nicht einverstanden bin. Zu meiner Linken bin ich mit einem antifaschistischen Freund in Facebook-Debatten eingetreten und habe zurückgedrängt, als er sich zu freizügig gegenüber Gewalt und Unruhen als Widerstandstaktik anhörte und als er jeden, der Trump unterstützte, als untermenschliche Rassisten abtat. Mit Blick nach rechts habe ich meine Cousins ​​angerufen und besucht, die für Trump gestimmt haben, weil sie dachten, er würde den Obersten Gerichtshof gegen Abtreibung wehren und ausländische kriminelle Banden und Terroristen aus unserem Land vertreiben. Mit ihnen darüber zu sprechen, wie wir unsere Familie und unser Land zusammenhalten können, ist herausfordernd und manchmal sogar schmerzhaft. Aber diese Gespräche sind befriedigend und transformierend, wenn wir gemeinsam einen Schritt in eine neue Richtung gehen können.

Mit freundlicher Genehmigung von Jason Jay

Andererseits bin ich nicht neutral, und ich bin nicht geduldig. Ich bin oft empört. Ich glaube, ich verliere jedes Mal ein paar Haare mehr, wenn der Klimawandel von einer anderen Bundeswebsite entfernt wird. Als Elternteil kleiner Kinder las ich Geschichten über Familien, die an der Grenze unter Trennung litten, und fühlte mich wie ein Schlag in die Magengrube. Ich bin bereit, jeder Organisation oder jedem politischen Kandidaten Geld zu schicken, von dem ich glaube, dass er eine reelle Chance hat, diese Regierung zu stürzen. Ich möchte alle erreichen, die wie ich denken, und sie auf die Straße bringen. Und doch weiß ich, dass diese verstärkte Wut manchmal die andere Seite stärkt und sammelt und eine rationale Debatte unmöglich macht.

Also wie kann ich stehen gegen die Verwaltung u Pro Dialog, Pro eine Politikänderung und gegen Polarisation?

In solchen Momenten erinnere ich mich an Martin Luther Kings Worte: Macht ohne Liebe ist rücksichtslos und missbräuchlich, und Liebe ohne Macht ist sentimental und anämisch. Macht in ihrer besten Form ist Liebe, die die Forderungen der Gerechtigkeit umsetzt, und Gerechtigkeit in ihrer besten Form ist Macht, die alles korrigiert, was der Liebe widerspricht.

Ich glaube, ein Korrelat von Kings Betonung der Liebe ist, dass wir damit beginnen müssen, Beziehungen zu stärken. Egal, ob es unser Ziel ist, mit der anderen Seite zu sprechen oder jemanden von der Seitenlinie unserer eigenen Gruppe ins Gespräch zu bringen, wir können nicht mit lodernden Waffen in das Gespräch stürmen. Als ich mit meinen Cousins ​​sprach, drehte sich die erste halbe Stunde des Gesprächs um unsere Kinder und den kürzlichen Tod unserer Großmutter. Erst dann kamen wir in den Bereich der Politik. Liebe bedeutet, mit Fragen voranzugehen: Wie gehen Sie mit der lauten Nachrichtenlandschaft um? Woher beziehen Sie Ihre Informationen heutzutage? Welche Zukunft wünschen Sie sich für sich selbst, Ihre Familie, Ihre Gemeinde, unser Land? Was sind Ihre Ängste?

In Gesprächen wie diesem habe ich eine faszinierende Mischung aus Verwirrung (Welche Neuigkeiten sind echt?), Ambivalenz (Ich hielt mir bei der Abstimmung die Nase zu), Bedauern (Ich wusste nicht, wie schlimm es werden würde) und Trotz (Schuld Lügen auf beiden Seiten für die traurigen Geschichten, die wir sehen). Wir finden nicht immer Gemeinsamkeiten. Manchmal ist die Gemeinsamkeit nur das Chaos, das wir in uns und um uns herum empfinden, ein gemeinsames Gefühl, dass Polarisierung der Feind ist. In diesen Momenten können wir einen Hauch frischer Luft spüren, wenn wir unsere Echokammer verlassen.

Tipps für den Umgang mit der anderen Seite

  • 1. Bereiten Sie sich vor

    Wenn wir uns auf eine Debatte vorbereiten, neigen wir dazu, unsere Daten, unsere Argumente, unsere cleveren Antworten zu organisieren. Konzentriere dich stattdessen auf deine Art zu sein. Wenn Sie heiß hereinkommen – wütend und selbstgerecht –, bringen Sie das Gespräch sofort auf eine defensive Basis, wo niemand reflektieren oder lernen kann. Wie würde es für dich aussehen, sowohl mächtig als auch liebevoll zu sein?

  • 2. Machen Sie sich klar, was Sie wollen

    Der eigentliche Grund, warum wir uns an politischen Gesprächen beteiligen, ist oft, unseren Gefühlen Luft zu machen, zu beweisen, dass wir Recht haben, oder anderen in unserer Fraktion zu signalisieren, dass wir engagierte Fürsprecher sind. Von diesem Standpunkt aus macht es absolut Sinn, heiß zu kommen! Konzentriere dich stattdessen darauf, was du für die Beziehung willst und welche Maßnahmen die andere Person in Bezug auf das Problem ergreifen soll. Stellen Sie sich vor, wie Sie dieses doppelte Ziel erreichen, und Sie werden feststellen, dass Sie das Gespräch anders angehen.

  • 3. Bezogenheit herstellen

    Menschen können voneinander lernen und sich gegenseitig beeinflussen, wenn sie sich in der gleichen sozialen Bezugsgruppe sehen. Beginnen Sie das Gespräch, das sich auf gemeinsame Bedenken, Erfahrungen und Beziehungen konzentriert, bevor Sie zu Bereichen mit Meinungsverschiedenheiten übergehen. Tipp für Fortgeschrittene: Erkennen Sie an und entschuldigen Sie sich sogar für frühere Reibungen oder Explosionen, die möglicherweise im Zusammenhang mit Hot-Button-Problemen aufgetreten sind. Diese Schwachstelle schafft Verbindung.

  • 4. Bleiben Sie dabei

    Manchmal scheitern die ersten Versuche, aber wenn die Leute sehen, dass Sie sich wirklich um Ihre Beziehung und das Thema kümmern, das Ihnen am Herzen liegt, werden sie anfangen, sich zu engagieren.

Die Suche nach Gemeinsamkeiten ist zwar wichtig, aber wir brauchen auch Fürsprache, um das Hinterfragen auszugleichen, und Kraft, um die Liebe zu ergänzen. Um mich selbst im Spiegel zu betrachten, muss ich mich für das einsetzen, was mir wichtig ist. Ich teile die persönlichen Erfahrungen, die mich dazu gebracht haben, mich um die Themen zu kümmern, die mich bewegen. Ich verpflichte mich, echte Maßnahmen zu ergreifen und die Gespräche zu führen, bei denen ich andere auffordere, sich zu verpflichten – hinauszugehen und zu wählen, Geld und Zeit für die Organisationen und Kandidaten beizusteuern, an die wir glauben.

Wie sollen wir unsere Energie auf diese verschiedenen Arten von Gesprächen verteilen – innerhalb oder über die Grenzen hinweg, zentriert auf Fürsprache und Macht oder Nachfrage und Liebe?

Ich denke, wir müssen dem Zitat von Dr. King ein drittes, vom MIT inspiriertes Element hinzufügen: ohne Daten , Macht und Liebe sind blind. Für mich persönlich ist der Klimawandel ein zentrales Anliegen, deshalb habe ich mir die Daten angeschaut. Ich war fassungslos, als ich vom Environmental Voter Project erfuhr, dass 15,78 Millionen Umweltschützer bei den Wahlen 2014 nicht gewählt haben. Das sind Menschen in meiner erweiterten Gemeinschaft, mit denen ich etwas bewegen kann. Oder betrachten Sie diese Erkenntnis aus dem Yale-Programm zur Klimakommunikation: Im März 2018 waren etwa 21 Prozent der Menschen vorsichtig in Bezug auf die globale Erwärmung – so viele wie die Zweifelnden und Abweisenden zusammen. Diese Leute sind keine Skeptiker oder Leugner, sondern nur unsere Freunde, Verwandten und Kollegen, die andere Sorgen im Kopf haben. Engagieren Sie sie und wir geben den Ausschlag.

Am Ende können wir wählen, wie wir unsere eigenen anwenden möchten Verstand, Hand und Herz – Verstand, Hand und Herz. Welche Themen und Personen wir auch immer ansprechen, lasst uns an die Arbeit gehen.

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