Joan Whitten Miller ’80

Wenn Joan Whitten Miller sich an das MIT erinnert, fallen ihr Problemlösung und Zusammenarbeit ins Auge. Diese Praktiken haben ihr auch geholfen, sich in ihrem Bereich abzuheben. Sie ist Chefin der Augenheilkunde am Massachusetts Eye and Ear Infirmary (MEEI) und am Massachusetts General Hospital sowie Vorsitzende der Augenheilkundeabteilung der Harvard Medical School.

Joan Whitten Miller

Miller ignorierte eine High-School-Berater, die warnte, dass sie am Ende der Glockenkurve am MIT sein würde, florierte Miller am Institut und besuchte dann die Harvard Medical School, die sich auf Netzhauterkrankungen spezialisierte. Ihre Forschung führte zu den ersten beiden medikamentösen Behandlungen für Makuladegeneration: Photodynamische Therapie (PDT) mit Verteporfin und Therapie, die den vaskulären endothelialen Wachstumsfaktor hemmt. Sie verbesserte die PDT, eine alte Technologie, die Laserlicht und Medikamente kombiniert, um abnormale Blutgefäße zu verletzen, indem sie die Selektivität erhöhte und so viele weitere gesunde Zellen unbeschädigt ließ.

Am MIT lernt man, dass man jedes Problem angehen kann, sagt sie. Das war im medizinischen Bereich hilfreich – und im Leben im Allgemeinen. Sie hält 14 US-amerikanische und kanadische Patente.



Am MIT ruderte Miller alle vier Jahre. Ihr Boot belegte 1978 den zweiten Platz beim Head der Charles Regatta und 1980 den dritten Platz in der Nation. Die kollaborativen Fähigkeiten, die ihr durch ihre Erfahrung vermittelt wurden, haben ihr geholfen, mit dem MEEI und dem Schepens Eye Research Institute die größte Augenstudiengruppe der Welt aufzubauen.

Es gehe um Teamplay, sagt sie. Die Gruppe verfolgt genetische und genomische Forschungen, um Angriffspunkte für die Therapie von blinden Augenkrankheiten zu identifizieren.

Miller hat sich in ihrem Fachgebiet auch dem Problem der Geschlechterungleichheit angenommen. Die Assistenzärzte in Ausbildung zur Augenheilkunde seien jetzt zur Hälfte Frauen und zur Hälfte Männer, aber es gebe nur drei Frauen in den 95 Führungspositionen im ganzen Land, sagt sie. Sie hat Chancen für Frauen geschaffen, und heute besteht ihre Abteilung zu 35 Prozent aus Frauen, dem höchsten Anteil im Land. Im Jahr 2010 verlieh die Harvard Medical School Miller den Joseph B. Martin Dean’s Leadership Award for the Advancement of Women Faculty.

Miller und ihr Ehemann, John B. Miller '74, SM '74, PhD '95, haben drei Kinder (Sohn John B. Miller ist ein MIT-Absolvent '05). Sie leben in Winchester, Massachusetts, und haben ein Sommerhaus in ihrer Heimat Kanada, wo die Familie Wasserski, Schwimmen und Rudern genießt. Es gibt nur einen Haken, sagt sie: Ich muss meinen Mann dazu bringen, zu akzeptieren, dass ich im Heck des Bootes sein möchte.

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