John Shelton Reed’64

Ein Gelehrter der Soziologie und Holzrauch.27. Juni 2017

Als einer der führenden soziologischen Gelehrten des amerikanischen Südens hat John Shelton Reed eine bemerkenswerte Forschungs- und Lehrbilanz zusammengestellt, prestigeträchtige Preise und Stipendien gewonnen und ein Forschungszentrum und eine Zeitschrift an der University of North Carolina (UNC) mitbegründet. Aber vielleicht ist sein größter Ruhm – und seine enorme persönliche Freude – von seiner Leidenschaft für eine der beliebtesten Kreationen des Südens gekommen: Grillen.

Barbecue, sagt Reed, ist stark lokal, wie die unzähligen Käsesorten Frankreichs oder die Würste Deutschlands, und dient als Spiegelbild von Ort, Tradition und kultureller Identität. Regionen und Städte von den Carolinas bis nach Texas haben unterschiedliche altehrwürdige Kochmethoden, Gewürze und Fleischsorten, und die Leidenschaften für die relativen Vorzüge der einzelnen sind hoch. Aber die Verwendung von Holz und Holzrauch sind bestimmende Merkmale, sagt er. Das ist einer seiner Grundsätze als Mitbegründer und Eminenzfett der Campaign for Real Barbecue, einer regionalen Gruppe von Liebhabern und Köchen.



Reed und seine Frau (und häufige Co-Autorin) Dale Volberg Reed leben in der Nähe der Grenze zwischen den Grillregionen Ost- und Piedmont von North Carolina, dem Thema ihres viel gepriesenen Buches von 2008. Holy Smoke: Das große Buch des Grillens in North Carolina . Dale bevorzugt Piedmont und ich bevorzuge Ost, sagt Reed, aber ich bin ziemlich wahllos in meinem Geschmack, solange es mit Holz gekocht und mit Geschick zubereitet wird.

Reed, ein gebürtiger Tennessee, wurde während seines Studiums der Politikwissenschaften am MIT von der südlichen Identität fasziniert. Als ich Anfang der 1960er Jahre nach Boston kam, musste ich viel erklären, erinnert er sich. Die Leute fragten immer: Was denkt ihr Leute über dieses oder jenes? Ich hatte mich nie als einen von „euch Leuten“ gesehen. Ich fing an, viel selbstständig zu lesen. Ich ging zu meinem Doktorandenprogramm an die Columbia University und dachte, ich würde mathematische Soziologin werden, aber am Ende schrieb ich meine Dissertation über den Süden.

Diese Dissertation, The Enduring South: Subkulturelle Persistenz in der Massengesellschaft , wurde das erste von Reeds 18 umfassenden Büchern über den Süden. Weitere Themen waren ethnische Perspektiven auf die Kultur, die böhmische Gemeinschaft im New Orleans der 1920er Jahre und in der Koautorin der Reeds 1001 Dinge, die jeder über den Süden wissen sollte , kurze Essays zur Populärkultur. Während seiner 31-jährigen Karriere an der UNC förderte Reed die interdisziplinäre Wissenschaft, indem er das Center for Southern Studies mitbegründete und Südliche Kulturen , eine akademische Vierteljahresschrift. Im Jahr 2000 ging er als William Rand Kenan Jr. Professor für Soziologie und Direktor des Odum Institute for Research in Social Science in den Ruhestand.

Die Reeds haben zwei Töchter und zwei Enkelinnen. Reed nennt als seine liebste Freizeitbeschäftigung das Schreiben von Büchern über das Kochen.

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