Kahlheitsgene

Es mag für jeden, der einen Kamm trägt, ein kleiner Trost sein, aber Forscher haben einen zweiten genetischen Risikofaktor für Kahlheit gefunden.

Hoffnung für die Haarlosen: Forscher in Europa isolierten Stammzellen aus den Haarfollikeln von Mäusen (hier unter dem Mikroskop) und transplantierten sie auf den Rücken haarloser Tiere, denen dann Haare wuchsen.

Zwei unabhängig voneinander arbeitende Gruppen fanden Varianten auf Chromosom 20, die mit männlicher Kahlheit in Verbindung gebracht werden – die häufigste Ursache für Haarausfall bei Männern und die Wurzel einer millionenschweren Industrie, die sich dem Schutz, der Pflege und der Transplantation von Haaren widmet.



Ein dritter Bericht identifiziert eine neue Art von Stammzellen in den Haarfollikeln von Mäusen, die, wenn sie auf die Haut haarloser Nagetiere transplantiert werden, bei den Tieren Haarbüschel sprießen lassen.

Diese neuesten Erkenntnisse bieten einen besseren Einblick in die genetischen Grundlagen der männlichen Kahlheit und in den Prozess, der bei Nichtbetroffenen eine herrliche Haarpracht hervorbringt. Laut einem Forschungsteam unter der Leitung von Tim Spector von King's College London , das Herausfinden der genetischen Varianten, die mit der Erkrankung verbunden sind, könnte zu Gentherapien gegen Kahlheit führen. Die Entdeckung eines Risikofaktors auf Chromosom 20 könnte auf ein faszinierendes neues potenzielles Ziel für die Gentherapie hinweisen.

Alle drei Studien wurden online veröffentlicht in Naturgenetik am 12. Oktober.

Gentests, so die Forscher, könnten Menschen identifizieren, die wahrscheinlich von einem zurückgehenden Haaransatz betroffen sind, und ihnen eine frühzeitige Behandlung ermöglichen, bevor sie gezwungen sind, Sonnencreme auf ihre nackte Kopfhaut zu schmieren.

Trotz seines Namens betrifft die stark erblich bedingte Kahlheit beim Mann sowohl Frauen als auch Männer – insgesamt 40 Prozent der Erwachsenen. Es gibt einige Medikamente, die den Haarausfall verlangsamen und bei manchen Menschen zu neuem Haarwuchs führen können, aber die Wirkung ist nicht dauerhaft: Wenn ein Patient die Behandlung abbricht, fallen seine Haare aus. Manche Menschen entscheiden sich für Haartransplantationen, aber sie sind zeitaufwendig und teuer.

Diese neueste genetische Arbeit kann jedoch über den Badezimmerspiegel hinaus einen Wert haben. Menschen mit männlicher Kahlheit leiden häufiger an Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Insulinresistenz und mehreren anderen Erkrankungen. Wissenschaftler haben den Zusammenhang nicht herausgefunden, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass es eine genetische Verbindung gibt, sagt Axel Hillmer, früher an der Universität Bonn, in Deutschland, und jetzt mit dem Genome Institute of Singapore , der eines der Teams leitete, das die Risikofaktoren auf Chromosom 20 identifizierte.

Männlicher Haarausfall ist auch mit Varianten im Androgenrezeptor-Gen auf dem X-Chromosom verbunden.

Hillmer hat zusammen mit anderen Forschern in Deutschland und Australien mehrere hundert Männer genotypisiert, die vor ihrem 40. Lebensjahr anfingen, kahl zu werden. Sie fanden fünf Varianten auf Chromosom 20, die stark mit männlicher Kahlheit assoziiert waren.

Unser Ziel ist es, schließlich alle beteiligten Gene zu identifizieren, sagt Hillmer.

In einer anderen Studie mit fast 2.000 kahl werdenden Männern und Frauen identifizierten Forscher aus Europa, Kanada und den Vereinigten Staaten auch einen Zusammenhang zwischen Varianten auf Chromosom 20 und männlicher Kahlheit. Einer von sieben der kaukasischen Männer in dieser Studie hatte Risikofaktoren sowohl auf diesem Chromosom als auch auf dem X-Chromosom; Sie hatten siebenmal häufiger eine Glatze als Menschen ohne diese Varianten. Die Auswirkungen der gleichen Risikofaktoren bei Frauen waren weniger ausgeprägt. Keine der Forschungsgruppen fand Hinweise auf Wechselwirkungen zwischen den Genen an den beiden Standorten.

Die Prävalenz dieser genetischen Risikofaktoren für Kahlheit variiert laut Hillmer weltweit auffallend, obwohl dies die geografischen Unterschiede in der Prävalenz der männlichen Kahlheit nicht vollständig erklärt, wie die geringe Inzidenz bei Südostasiaten.

Eine separate Studie von Forschern in Europa bietet neue Einblicke in die Funktion von Haarfollikeln, zumindest bei Mäusen. Früher dachte man, dass Stammzellen in Haarfollikeln auf einen bestimmten Teil des Follikels beschränkt sind und sich selten teilen. Aber Rune Toftgård des Karolinska-Institut , in Schweden, und seine Kollegen entdeckten langlebige Stammzellen in sehr aktiven Haarfollikeln von Mäusen. Elaine Fuchs , Leiter des Labors für Säugetierzellbiologie und -entwicklung bei Die Rockefeller-Universität , der nicht an der Studie beteiligt war, bezeichnete Toftgårds Forschung als überzeugend.

Selbst wenn sie sich außerhalb ihres normalen Standorts befinden, haben sie immer noch Stammzelleigenschaften, sagt Toftgard.

Als die Forscher diese Zellen isolierten und auf die Haut haarloser Mäuse transplantierten, regenerierten sich die Zellen zu vollständigen Follikeln, aus denen Haare wuchsen. Dies mag zwar ein vielversprechender Ansatz sein, um dünner werdendes menschliches Haar aufzufüllen, Lloyd E. King von Vanderbilt-Universität , der nicht an der Arbeit beteiligt war, sagt, dass die Follikel von Mensch und Maus so unterschiedlich sind, dass solche Behandlungen wahrscheinlich nicht bald stattfinden werden.

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