Kann WeChat in den Vereinigten Staaten gedeihen?

Nishant Choksi

Einige der beeindruckendsten Technologieunternehmen Amerikas haben sich auf den Weg nach China gemacht. Sobald sie dort ankamen, schienen ihre Superkräfte zu verschwinden. Uber, Amazon und Apple sind nur einige Beispiele für Unternehmen, die vom chinesischen Markt gedemütigt wurden. Es mag verlockend sein, die chinesische Zensur oder staatliche Beschränkungen dafür verantwortlich zu machen. Aber das würde nicht erklären, warum auch das Gegenteil gilt: Chinas Superstar-Unternehmen kämpfen auch darum, in den Vereinigten Staaten Fuß zu fassen.

Es gibt vielleicht kein besseres Beispiel als Tencents WeChat, die mobile Messaging- und Zahlungs-App mit über 900 Millionen aktiven Nutzern pro Monat. Ausländer, die China besuchen, sind beeindruckt von der vollständigen Dominanz dieser Super-App, die die Leute für alles verwenden, vom Senden von Nachrichten über das Anhalten von Taxis bis zum Kauf von Immobilien. WeChat verfügt über Millionen verifizierter offizieller Konten – darunter Marken, Prominente und sogar Krankenhäuser – die über sein Netzwerk mobile Zahlungen erhalten können. WeChat ist für viele Chinesen Geldbörse und Kommunikationsplattform und nicht mehr wegzudenken.



2013 gab Tencent das bekannt es war die Eröffnung eines Büros in den Vereinigten Staaten mit dem Ziel, WeChat nach Amerika zu bringen. Nach dem Erfolg auf dem Heimatmarkt war die Suche nach Wachstum im Ausland ein natürlicher nächster Schritt. Das Unternehmen sah auch eine Chance: Es gab bereits Messaging-Apps auf dem US-Markt, aber keine hatte das Land im Sturm erobert. Es schien Raum für WeChat zu geben, um die Dinge aufzurütteln, aber das ist nicht passiert. Wie viele Amerikaner, abgesehen von denen mit Verbindungen nach China, haben heute überhaupt von dem Produkt gehört?

Tencent lehnte es ab, sich zur internationalen Expansion von WeChat zu äußern, aber es scheint fair zu sein, zu sagen, dass WeChat noch nicht der Global Player ist, den Tencent erhofft hatte. 2013 engagierte Tencent den Fußballstar Lionel Messi, um im Fernsehen und online für die Marke zu werben. Doch es ist starker Schub in Ländern wie Indonesien, Indien und Brasilien waren kein durchschlagender Erfolg. Chinesisch Das berichteten die staatlichen Medien Xinhua dass außer in Malaysia, wo es zur Messaging-App der Wahl geworden ist, WeChat-Benutzer anderswo hauptsächlich ethnische Chinesen sind. Derselbe Artikel zitiert Tencent-Gründer Pony Ma, der die Schwierigkeiten des Unternehmens bei der Expansion ins Ausland anerkennt. WeChat ist nicht unter den fünf besten iOS-Apps in Indonesien, Indien, Brasilien oder anderen Schlüsselmärkten, so Bloomberg.

Es ist kein Geheimnis, dass China ein stark zensiertes Internet hat und dass WeChat ein stark zensiertes Produkt ist. Dies kann eine internationale Expansion ermöglichen bestenfalls verwirrend: Sensible Inhalte auf internationalen Konten könnten in China blockiert werden. Aber die Zensur scheint zumindest vorerst nicht das Haupthindernis zu sein, das WeChat daran hindert, sich in den USA durchzusetzen. Vielmehr steht WeChat vor den gleichen Netzwerkeffekt-Herausforderungen, denen amerikanische Unternehmen in China begegnen. Facebook ist derzeit in China gesperrt, ein Faktor, der sicherlich zum Erfolg von WeChat beigetragen hat. Wenn Facebook es jetzt schaffen würde, würde es feststellen, dass jeder bereits bei WeChat ist. Die beiden Produkte sind natürlich unterschiedlich, aber WeChat funktioniert in China gerade deshalb so gut, weil so viele Chinesen darauf zugreifen. Die Lieblingsmarken und Prominenten der Benutzer sind ebenso vorhanden wie Freunde, Familie und Kollegen. Facebook hätte eine fast unmögliche Zeit, diese Art von Netzwerk zu replizieren.

Netzwerkeffekte sind nur ein Teil der Geschichte. WeChat wurde für einen chinesischen Markt entwickelt. Connie Chan, Partnerin bei Andreessen Horowitz, schrieb den Artikel von 2015 Wenn eine App sie alle beherrscht, wohl das definitive Stück auf WeChat. Chan sagt, dass die Chinesen bei der Einführung von WeChat im Jahr 2011 keine universelle Kommunikationsmöglichkeit hatten. Die E-Mail-Durchdringung war gering. SMS- und Sprachtarife waren relativ teuer, und SMS-Spam war ein ernstes Problem. Tencents eigene QQ-Instant-Messaging-Plattform war beliebt, wurde jedoch zu einer Zeit für das Internet entwickelt, als Smartphones auf dem Vormarsch waren. Ende 2015 war mehr als die Hälfte der chinesischen Bevölkerung online, 90 Prozent greifen per Smartphone auf das Web zu .

Dies unterschied sich stark von dem Umfeld, das Tencent um 2013 in den Vereinigten Staaten vorfand, als das Unternehmen zum ersten Mal versuchte, WeChat hierher zu bringen. Die Menschen hatten bereits Facebook, WhatsApp und iMessage sowie E-Mail und viele andere Kommunikationswege. Chan erklärt, dass es weniger dringend notwendig war, diese eine vereinheitlichende Plattform für alle zu haben.

Heute lässt sich WeChat am besten als Bezahl-App mit Messaging-Funktion beschreiben. Letztes Jahr Chinas mobile Zahlungen erreichten über 5,5 Billionen US-Dollar, ungefähr 50-mal so groß wie der amerikanische Markt. Im ersten Quartal 2017 hat WeChat Pay abgerechnet für 40 Prozent des chinesischen Marktes für mobile Zahlungen . Nachdem WeChat-Benutzer ihre Bankdaten angegeben haben, können sie ihre QR-Codes scannen, um fast alles zu bezahlen. Es funktioniert gut, weil so viele chinesische Händler und Verbraucher zahlungsfähig sind.

WeChat Pay funktioniert jetzt in den Vereinigten Staaten, aber nicht für den durchschnittlichen amerikanischen Verbraucher. Während Amerikaner in den Vereinigten Staaten WeChat-Konten erstellen können, können sie diese nicht mit ihren Banken verknüpfen, sodass ihnen eine entscheidende Funktion entgeht. Die Wallet-Funktion von WeChat steht Nutzern, deren Konten in den USA registriert sind, noch nicht zur Verfügung. Amerikanische Verkäufer, die sich als WeChat-Händler registrieren, können Zahlungen von chinesischen Touristen und Studenten annehmen.

Das im Silicon Valley ansässige Unternehmen Citcon bietet Hardware, eine kostenlose API und einen Kundendienst für US-Anbieter, die bereit sind, WeChat- oder Alipay-Zahlungen von chinesischen Kunden anzunehmen. Chinesische Touristen müssen einfach ihr Mobiltelefon herausnehmen und ihren QR-Code scannen, um Händler von ihren WeChat-Konten aus zu bezahlen. Die US-Expansion von WeChat Pay macht absolut Sinn. Tencent kann reisende Benutzer auf seiner Plattform halten und gleichzeitig einen sehr lukrativen Markt erschließen. Ausgaben für chinesischen Auslandstourismus erreichte im vergangenen Jahr über 260 Milliarden US-Dollar, laut der World Tourism Organization, und es gab Hunderttausende von chinesischen Studenten in den Vereinigten Staaten. Citcon sagt, dass es bereits mit rund 300 Händlern zusammenarbeitet, darunter Hotels, Flughäfen, Museen, Restaurants und Vergnügungsparks.

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Erst diese Woche startete Caesars Entertainment in Las Vegas ein digitales WeChat-Zahlungsprogramm, mit dem chinesische Touristen WeChat Pay in seinen Restaurants, Einzelhandelsgeschäften und Abendkassen nutzen können. Claire Yang, Direktorin für internationales Marketing bei Caesars Entertainment, sagt, dass chinesische Kunden einen großen Teil ihres Geschäfts ausmachen und die Unfähigkeit, WeChat Pay zu akzeptieren, zu Umsatzeinbußen führte. Am ersten Tag der Einführung von WeChat Pay freuten sich chinesische Kunden darüber, dass sie nun ihre bevorzugte Zahlungsmethode verwenden können. Yang sagte, dass WeChat-Transaktionen beim Bacchanal Buffet in Las Vegas besonders beliebt seien. Sie beschrieb das Bacchanal-Register am Tag des Starts: Die Leute zücken ihre Handys und zeigen QR-Codes und sagen, ich möchte mit WeChat Pay bezahlen. Und ich fühle mich, als wäre ich zurück in China.

Wei Jiang, Präsident von Citcon, sagt, dass WeChat Pay auch gut für Händler ist. Kunden müssen keine Kreditkarte einführen oder durchziehen, und es müssen keine Passcodes eingegeben werden. Es ist 50 Prozent schneller als die Verwendung einer Kreditkarte, sagt Wei. Ein weiteres US-Unternehmen, der Zahlungsabwickler Stripe, hat ebenfalls einen Deal mit Alipay und WeChat Pay angekündigt.

Wenn mobile Zahlungen so einfach sind, warum sind dann keine amerikanischen mobilen Zahlungsoptionen so erfolgreich wie WeChat in China? Kreditkarten sind ein wichtiger Grund. Wei, der sieben Jahre bei Visa gearbeitet hat, bekräftigt, dass Produkte wie WeChat für China entwickelt wurden, wo die Verbreitung von Kreditkarten noch relativ gering ist. In China konnte WeChat Kreditkarten überspringen und direkt zu mobilen Zahlungen übergehen und trägt nun dazu bei, einen Großteil des städtischen China in eine weitgehend bargeldlose Gesellschaft zu verwandeln.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, dass WeChat in den USA gescheitert ist. Selbst wenn die Amerikaner WeChat nicht auf ihren Telefonen haben, kann das Produkt dennoch eine Wirkung haben. Wie Alibaba, das versucht, amerikanische Unternehmen davon zu überzeugen, ihre Plattform zu nutzen, um Produkte nach China zu verkaufen (siehe Can China and the Internet Save American Small Business?), versucht WeChat, US-Händler mit dem Versprechen von Chinas enormem Verbrauchermarkt zu locken. WeChat beeinflusst US-Produkte auch auf andere Weise. Die Übernahme von QR-Codes durch SnapChat scheint beispielsweise von dem chinesischen Unternehmen inspiriert zu sein.

Aber Tencent hat viel größere Ambitionen. Chan sagt, dass Unternehmen wie Alibaba und Tencent mit Facebook, Google und Amazon verglichen werden wollen. Sie wollen an derselben Unterhaltung teilnehmen. Chan stellt fest, dass die Marktkapitalisierungen für Alibaba und Tencent jeweils über 390 Milliarden US-Dollar liegen. Aus dieser Perspektive haben sie das Kapital, um ins Ausland zu gehen und Dinge zu kaufen oder in Dinge zu investieren oder weitere Experimente auszuprobieren.

Allerdings braucht man nicht immer so viel Kapital, um im Ausland für Furore zu sorgen. Manchmal muss man einfach einen ausländischen Markt priorisieren. Eines der erfolgreicheren Beispiele für a globales, in China ansässiges Produkt ist Musical.ly, eine soziale Lippensynchronisations-App. Als das Team von Musical.ly sah, wie viele US-Nutzer die App herunterladen, beschloss es, seine ganze Aufmerksamkeit auf diesen Markt zu richten. Die Hit-App zog weltweit Millionen von Nutzern an. Viele der amerikanischen Mittelschüler, die die App nutzen, wissen wahrscheinlich nicht, dass das Unternehmen in Shanghai ansässig ist.

Die Übersee-Herausforderung von WeChat hängt möglicherweise mit seinem Erfolg in China und der Tatsache zusammen, dass es perfekt entwickelt wurde, um die einzigartigen Verbraucherbedürfnisse Chinas zu erfüllen. Wie amerikanische Unternehmen in China gelernt haben, gehen Produkte, die zu Hause gut funktionieren, manchmal bei der Übersetzung verloren.

Emily Parker hat für das Wall Street Journal über China berichtet und war Beraterin im US-Außenministerium. Sie ist Autorin von Jetzt weiß ich, wer meine Kameraden sind: Stimmen aus dem Internet-Untergrund .

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