Karriere Lebensader

Naomi Zirkind hatte fünf Abschlüsse vom MIT und acht Kinder zu Hause in Morristown, New Jersey, als ihr eines Tages im Jahr 2004 klar wurde, dass sie Hilfe brauchte. Nach 11 Jahren ohne Vollzeitbeschäftigung stand sie unter finanziellem Druck, ihre Karriere neu zu starten. Und sie hatte keine Ahnung, wo sie anfangen sollte.

ROBOTER ROLLE Naomi Zirkind ’83 beobachtet einen Robotertest im Picatinny Arsenal.

Ich hatte das Gefühl, nichts zu wissen, weil ich schon so lange nicht mehr dabei war, sagt Zirkind '83, SM '83, Ing '85, EE '85, PhD '89. Ich brauchte eine Anleitung, wie man einen Plan erstellt und wieder in ihn einsteigt. Ich brauchte einen Rat.



Der dringende Ruf eines Präsidenten – vom MIT

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2010

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An diesem Nachmittag rief Zirkind an ihrem Computer zu Hause das Institute Career Assistance Network (ICAN) des MIT auf und begann, nach einem Alumni-Berater zu suchen. Jemand in Biomedizintechnik, vorzugsweise in New Jersey, wäre am besten. Fünf Namen kamen auf; Rick Lufkin '68 war in der Nähe.

Mein erster Eindruck von Naomi war – hier ist diese sehr kluge Dame, aber sie operiert seit vielen Jahren in einem Karrierevakuum, sagt Lufkin. Sie kontaktierte mich direkt und wir begannen zu erkunden.

MIT-Mentoring- und Networking-Ressourcen

  • Institut Karriere-Assistenz-Netzwerk

  • Online-Alumni-Verzeichnis

  • Seite zur Berufsorientierung der Alumni-Vereinigung

  • Studenten-/Alumni-Praktikumsprogramm

  • MIT-Berufsentwicklungszentrum

  • MIT Career Reengineering-Programm

Als Student am Institut arbeitete Zirkind fleißig, pflichtbewusst und oft allein. Fragen Sie sie noch heute danach und sie lobt ihre Kollegen und Berater, die ihrer Meinung nach brillant und eine Inspiration für die Zusammenarbeit waren. Aber, sagt Zirkind, das Gefühl, Teil einer riesigen Menschenmenge zu sein, entmutigte mich … und während ich am MIT war, hatte ich das Gefühl, dass es nicht akzeptabel ist, um Hilfe zu bitten.

Als sie Lufkin kontaktierte, nutzte sie gleichzeitig das breite Netzwerk des MIT und zog sich von der Idee zurück, dass es irgendwie dumm war, Hilfe zu suchen. Lufkin sieht das anders: In den letzten Jahren, sagt er, habe sich die grundständige Ausbildung am Institut sehr um Gruppenprozesse herum entwickelt, die das professionelle Arbeitsumfeld des professionellen Arbeitsingenieurs simulieren, das per Definition kollaborativer ist.

Andere ICAN-Berater sagen jedoch, dass einige Alumni möglicherweise immer noch die nützlichen MIT-Verbindungen verpassen, die sie entweder über ICAN oder das Online-Alumni-Verzeichnis finden könnten.

Mike Koss '83, SM '83, ist seit mehreren Jahren als Berater im Raum Seattle tätig. MIT-Studenten und -Absolventen sind in der Regel unabhängiger und weniger daran gewöhnt, sich zu vernetzen oder um Hilfe und Rat zu bitten, schrieb er kürzlich. Ich sehe das auch in meinem eigenen Verhalten, wo ich dazu neige, ein Problem alleine zu lösen, anstatt andere zu „stören“.

Das ICAN-Tool nimmt zumindest einen Teil davon ab, jemanden zu belästigen oder um Ratschläge zu bitten, da es online ist. Tatsächlich entwickelte sich die Mentoring-Beziehung zwischen Zirkind und Lufkin fast ausschließlich online, und Zirkind sagt, dass dies die Dinge für sie einfacher gemacht hat. Lufkin stimmt zu, dass es Zeiten gab, in denen er Zirkind brutal ehrlich sein musste, und das Versenden dieser Nachrichten per E-Mail war wahrscheinlich einfacher, als sie von Angesicht zu Angesicht zuzustellen.

Und Lufkin könnte sehr hart sein. Sie haben eine Stufe ihrer beruflichen Laufbahn erreicht, die viele/die meisten Ingenieure … nach einigen Jahren erreichen – technisch/skills obsolet, schrieb er ihr in einer E-Mail. Lufkin gab jedoch nicht nur offenes Feedback, sondern schlug auch Bereiche vor, in denen Zirkind wachsen könnte, hinterfragte ihre Annahmen und durchkämmte ständig sein eigenes Netzwerk nach Kontakten. Dabei haben sie ein gegenseitiges Vertrauen aufgebaut.

Wir sind durch viele Sackgassen gegangen und haben viele mögliche Strategien und Vorschläge zur Karriereentwicklung untersucht, sagt er. Ich war nicht da, um ex cathedra darüber zu sprechen, wie man Dinge macht. Aber ich konnte zuhören und Wege vorschlagen, von denen ich dachte, dass sie sich wohl fühlen würde.

Bis Juni 2005 hatte Zirkind eine Position am Rüstungsforschungs-, Entwicklungs- und Technikzentrum der US-Armee in Picatinny Arsenal, NJ, die sich auf die Entwicklung und Verbesserung von Waffensystemen konzentriert. Sie blieb immer wieder mit Lufkin in Kontakt und verfeinerte auf seinen Rat hin ihre Kommunikations- und Managementfähigkeiten.

Als 2009 eine höhere Führungsposition eröffnet wurde, war Zirkind gut vorbereitet, die Stelle zu besetzen. Sie schickte Lufkin am 25. Juni die gute Nachricht per E-Mail: Rick, ich wollte Sie nur wissen lassen, dass mir die höherwertige Stelle in meiner Abteilung angeboten wurde … vielen Dank für Ihre bisherige Beratung.

Bis heute haben über 3.000 Alumni über ICAN Karriereberatung angeboten. Alumni haben die Datenbank genutzt, um sich für einmalige Beratungen und längerfristige Beratungen zu verbinden. Sie haben sich bei unerwarteten Umzügen sowie bei geplanten und ungeplanten Karriereübergängen gemeldet.

Zirkind rät Alumni, die Unterstützung beim Berufswechsel brauchen – oder ganz allgemein –, das Alumni-Netzwerk online oder persönlich anzuzapfen. Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie Klärungsbedarf haben, suchen Sie jemanden auf – diese Person wird wahrscheinlich gerne ihre Erfahrung und ihr Fachwissen zur Verfügung stellen, sagt sie. Zögern Sie nicht.

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