Keine Angst vor Höhen, Roboter inspiziert Windkraftanlage

General Electric setzt Kletterroboter ein, um seine riesigen Windturbinen zu inspizieren, was einen Tag vorwegnimmt, an dem verschiedene Arten von Robotern Sicherheitskontrollen durchführen, die Menschen am Boden nicht durchführen konnten.

Aufsteigen: Der neue Roboter von GE skaliert eine Windkraftanlage. Kredit: GE.

Bei einem Test in einem Windpark in Texas im vergangenen Jahr schickten GE-Ingenieure einen kleinen panzerartigen Roboter, der eine hochauflösende Videokamera trug, einen Windturbinenmast im Versorgungsmaßstab hinauf, der etwa 100 Meter hoch sein kann. Während es über die Mastoberfläche fährt, sendet es drahtlos Bilder an einen Inspektor am Boden, der nach Defekten sucht.



Die Technik hat Vorteile gegenüber der üblichen Methode, bei der Inspektoren die Pole mit einem Hochleistungsteleskop untersuchen, was mehrere Stunden dauern kann und durch schlechtes Licht von Wolken oder Niederschlag behindert werden kann.

Der Roboter kann bei schlechtem Wetter arbeiten und sehr detaillierte Bilder der Struktur liefern, während die Zeit, die eine Turbine vom Netz nehmen muss, minimiert wird, so GE Research. Die Bediener sehen die Bilder und steuern die Bewegungen der Maschine von einer Laptop-ähnlichen Basisstation, die mit dem Roboter verkabelt ist.

Die Forscher hoffen auch, den Roboter ausstatten zu können, hergestellt von Internationale Klettermaschinen , mit einem Mikrowellenscanner, der Bilder vom Inneren eines Windturbinenblatts erzeugt. Wir konnten kleinere Defekte im Inneren der Klinge viel früher sehen, bevor sie an die Oberfläche brachen und Probleme verursachten, sagte Waseem Faidi, Leiter des zerstörungsfreien Evaluierungslabors im GE-Forschungszentrum, in a Firmenblog .

Der Roboter selbst ist speziell zum Klettern und zur Fernsteuerung konzipiert. International Climbing Machine verfügt über ein integriertes Vakuumsaugsystem, das eine starke Versiegelung zur Haftung an Oberflächen erzeugt. Das Unternehmen hat den Roboter sowohl für Inspektionen als auch für das Entfernen von hässlichem Material wie bleihaltiger Farbe von vertikalen Oberflächen, auch von Unterwassertanks, entwickelt. Im Fall der Inspektion von Windkraftanlagen sagte GE, dass es bis zu 225 Pfund Ausrüstung tragen, über Bolzen und andere Vorsprünge navigieren und starken Winden standhalten kann.

GEs Einführung von Robotern für Windkraftanlagen spiegelt einen Trend in der Robotikindustrie wider, Roboter einzusetzen, um Menschen bei langweiligen, schmutzigen und gefährlichen Arbeiten zu helfen, wie etwa beim Aufräumen von Kernkraftwerken oder beim Holen von Waren in Lagerhallen. Im Fall der Verwaltung von Windparks ist dies ein weiteres Werkzeug, das Windbetreiber nutzen können, um kostspielige Leistungsprobleme zu vermeiden und die Betriebskosten zu senken.

Für die Zukunft stellt sich GE vor, fliegende, helikopterähnliche Roboter einzusetzen, um eine genaue Inspektion der Rotorblätter zu ermöglichen.

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