Kior „Biocrude“-Pflanze ist ein Schritt in Richtung fortschrittlicher Biokraftstoffe

Kior wird diesen Monat mit dem Versand von Biokraftstoff aus seiner ersten Anlage im kommerziellen Maßstab beginnen, ein bedeutender Schritt für die seit langem verzögerte Industrie für fortschrittliche Biokraftstoffe.

Fred Cannon, CEO des in Pasadena, Texas, ansässigen Unternehmens gestern sagte sein Werk in Columbus, Mississippi, wurde diesen Monat planmäßig eröffnet und wird mit den erwarteten Produktionserträgen betrieben. Die Anlage produziert einen Biorohstoff aus Holzspänen, der zu Benzin oder Diesel veredelt werden kann.

Kior verwendet in seinem Werk in Columbus, das bei Volldampf 13 Millionen Gallonen pro Jahr produzieren wird, eine Methode, die an die Ölraffinerieindustrie und Standardkomponenten der Ölindustrie angepasst ist.

Biomasse wird mit einem proprietären Katalysator behandelt, der die Zellulose in Öl umwandelt. Nebenprodukte sind nach Angaben des Unternehmens Wasser, Koks und Gase. Der Katalysator wird vom Öl getrennt und der Koks abgebrannt, sodass der Katalysator wieder verwendet werden kann. Das Öl wird dann mit handelsüblichen Geräten zu Kraftstoff raffiniert.

Die Anlage in Columbus ist eine größere Nachbildung ihrer Demonstrationsanlage in Houston, und während der gestrigen Telefonkonferenz zum dritten Quartal von Kior sagte Cannon, dass sie unseren Designspezifikationen entspricht. Das Unternehmen plant eine große Anlage in Natchez, Mississippi, um die dreifache Menge an Biomasse oder 1.500 Trockentonnen pro Tag wie Columbus zu verarbeiten.

Wenn die Columbus-Anlage im vollen Umfang von 13 Millionen Gallonen pro Jahr betrieben wird, ist dies eine weitaus niedrigere Rate als bei bestehenden Ethanolanlagen. Aber die Anlage, die in Zusammenarbeit mit dem Bauunternehmen KBR errichtet wurde, ist eine positive Entwicklung für die US-amerikanische Biokraftstoffindustrie.

Viele Unternehmen haben den Übergang vom Demonstrationsmaßstab zur großmaßstäblichen Biokraftstoffproduktion versäumt, oft wegen technischer Probleme oder hoher Kosten. Anfang dieses Monats zog sich BP aus einem Zellulose-Ethanol-Unternehmen in Florida zurück, ein weiteres Zeichen für die Kämpfe bei der Herstellung von Kraftstoffen aus Non-Food-Rohstoffen. (Siehe, BP-Pflanzenstornierung verdunkelt die Zukunft von Zellulose-Ethanol.)

Aus finanzieller Sicht hatte Kior das Glück, an die Börse zu gehen und Mittel für sein Wachstum zu beschaffen. Eine Reihe anderer Biokraftstoffunternehmen, darunter Enerkem und das biochemische Unternehmen Genomatica, mussten Anfang des Jahres Börsengänge zurückziehen, da das öffentliche Marktinteresse an Unternehmen mit Bezug auf saubere Technologien nachgelassen hat.

Kior sagte, es habe Abnahmeverträge für seinen Kraftstoff, der ein Drop-in-Ersatz für Benzin oder Diesel ist, aus seinem Werk in Columbus abgeschlossen, aber sein Kraftstoff ist immer noch deutlich teurer als erdölbasierte Kraftstoffe. nach Biofuels Digest . Mit größeren Anlagen und verbesserten Prozessen will das Unternehmen seine Kosten senken. Ein wichtiger Faktor für die wirtschaftliche Rentabilität von Kior sind jedoch Subventionen für fortschrittliche Biokraftstoffe, die angesichts der begrenzten Produktion der Industrie, laut a Bericht des Wall Street Journal .

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