Konkurriert mit der chinesischen Fabrik von 2017

Während seiner Präsidentschaftskampagne und seit seinem Wechsel ins Oval Office hat Donald Trump viel über die Produktion in den USA und deren Konkurrenz zu China gesprochen. Nun, da China das Zentrum so vieler Technologien ist, von Mobiltelefonen über Drohnen bis hin zu Solarmodulen, wie schneiden die US-Fabriken im Vergleich ab?

Willy Shih, Professor an der Harvard Business School, hat China im Laufe seiner langen Karriere in Wirtschaft und Lehre viele Male besucht, und im Januar kehrte er von einer Tour durch das Produktionszentrum des Landes mit einer Gruppe von Studenten zurück. Er sprach mit MIT Technology Review über das, was er sah.

Die folgenden Auszüge aus diesem Interview wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt. Insider-Premium-Abonnenten können sich das vollständige Interview hier anhören.



Was fällt Ihnen heute an der chinesischen Fertigung auf?

Komplexe Abhängigkeiten. Ein Smartphone besteht normalerweise aus 2.000 Komponenten, und einige davon sind groß – wie der LCD-Touchscreen – und viele von ihnen sind viel kleiner, von winzigen Maschinenschrauben über Kondensatoren bis hin zu allen Arten von diskreten Komponenten, die auf die Leiterplatte passen könnten. Der Hauptmonteur eines Produkts hat möglicherweise eine Reihe von Lieferanten, die Hauptkomponenten liefern, aber dann hat jeder dieser Lieferanten wiederum eine nächste Lieferantenebene, manchmal eine dritte und manchmal eine vierte, und alle diese Lieferanten liefern Komponenten weiter relativ kurzfristig. Ich denke, die Stärke der Fertigung in China liegt in der Dichte der Lieferanten und der Fähigkeit, auf sie zurückzugreifen.

Viele Menschen kennen wahrscheinlich traditionelle chinesische Märkte, auf denen Sie Kleidung und Spielzeug und alle möglichen anderen Dinge finden können. Nun, der Elektronikmarkt in Shenzen ist wirklich einzigartig. Wenn Sie dorthin gehen, finden Sie viele, viele kleine Geschäfte, die sich auf oberflächenmontierte Komponenten für die Elektronik spezialisiert haben. Und es ist kein Markt, den ich irgendwo sonst auf der Welt gesehen habe, weil es wirklich ein Markt für Industriegüter ist. Aber was es tut, ist, dass es die Anzahl der kleinen Geschäfte hervorhebt, die eine schnelle Abwicklung leisten können. Die Stärke der Lieferanteninfrastruktur, die all diese verschiedenen Komponenten bereitstellt, die in diese Produkte einfließen, ist tatsächlich ziemlich beeindruckend.

Sehen Sie mehr Automatisierung? Bewegen sich chinesische Firmen auf ein westliches Fabrikmodell zu?

Willy Shih

Ich habe eine weit verbreitete Einführung von fahrerlosen Transportfahrzeugen für die Lieferung von Komponenten gesehen. In den letzten zwei Jahren hat fast jeder die herumlaufenden Fabrikarbeiter durch Karren ersetzt, die Komponenten liefern, um Komponenten auf der Linie aufzufüllen. Fabrikmanager versuchen, ihre Automatisierung wirklich zu erhöhen und Arbeiter zu ersetzen, die immer teurer und schwieriger zu halten sind.

Wir befinden uns mitten in einer Debatte in den USA über die Zukunft von Arbeit und Jobs und die Auswirkungen von Robotern und Automatisierung darauf. Wann werden sie anfangen, sich darüber Sorgen zu machen? China?

Die Leute beginnen sich bereits Sorgen darüber zu machen, weil die Automatisierung zuerst die gering qualifizierten Jobs ersetzt. Jetzt wachsen in China die Dienstleistungsbranchen ziemlich gut, so dass es immer noch die Fähigkeit hat, eine beträchtliche Anzahl von Menschen aufzunehmen. Aber ich denke, die Auswirkungen auf die Menschen in Bezug auf den Ersatz von angelernten oder relativ gering qualifizierten Jobs werden auch das widerspiegeln, was in den USA im letzten Jahrzehnt passiert ist. Es passiert jetzt.

Das Qualifikationsniveau der Menschen, die in den Fabriken arbeiten, muss steigen, und das bedeutet mehr Training und Ausbildung und so weiter. Ich weiß nicht, wie sich das auswirken wird, aber diese Veränderung kommt und sie kommt nach China, genauso wie sie in die USA gekommen ist.

Ist es heute überhaupt möglich, in den USA ein Smartphone herzustellen? (Sehen Das rein amerikanische iPhone . )

Die größte Frage wird die Komponentenversorgung sein. Denn wenn Sie alle Komponenten aus China importieren müssen – Bildschirme und Gehäuse und Leiterplatten und so weiter –, bringen Sie Kits mit und bauen sie dann in den USA zusammen. Die Kosten für die Einfuhr all dieser Komponenten sind wahrscheinlich hoch mehr sein als die Kosten für den Zusammenbau des Telefons und den anschließenden Import des fertigen Telefons. Die Wirtschaftlichkeit der Errichtung eines Werks in den USA, wenn Sie nicht über die Lieferanteninfrastruktur verfügen, über die ich zuvor gesprochen habe, wird wirklich eine ziemliche Herausforderung sein.

Sie argumentieren stark, dass es eine gibt Verbindung zwischen Fertigung und Innovation, kommt diese Innovation daher, dass die Ingenieure und Designer in der Nähe der Fertigung sind und diese Gruppen zusammenarbeiten. China ist bekannt dafür, hervorragende Arbeit bei der Herstellung von Produkten zu leisten, die ursprünglich anderswo erfunden wurden. Werden wir aufgrund dieser Fertigungskompetenz weitere brandneue Kategorien aus China kommen sehen?

Vielleicht stellten sie zunächst Komponenten her oder montierten Systeme für westliche Marken. Aber was passiert ist, ist, dass sie ihre Fähigkeiten verfeinert haben, während sie Größe und Erfahrung aufgebaut haben. Sie haben viel von dieser innovativen Kapazität eingefangen. Westliche Unternehmen halfen ihnen bei der Entwicklung ihrer Qualitätssysteme, halfen ihnen, ihr Wissen über die Werkstofftechnik und die Fähigkeiten des Wirtschaftsingenieurwesens zu entwickeln. Und jetzt sehen wir ziemlich beeindruckende Konkurrenten. China hat diese Nachahmungsphase hinter sich gelassen, und wir sehen jetzt, dass viele Innovationen von diesen Firmen kommen. Und vieles davon kommt von ihrer Nähe zur Produktion.

Kannst du ein Beispiel geben?

Shenzen ist eine Art Innovationsschmiede für Drohnen, mit Unternehmen wie DJI und einigen seiner Konkurrenten. Mittlerweile gibt es dort so viele Drohnenfirmen. Und das ist eine Kombination aus lokalem Ingenieurtalent und der Möglichkeit, auf das Lieferantennetzwerk [das bereits da war] für Leiterplatten und Mikrocontroller und kleine Motoren und ähnliches zurückzugreifen.

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