Krebsbluttests zeigen frühen Erfolg

Ärzte aus Hongkong unter der Leitung von Forscher Dennis Lo zeigen, dass Flüssigbiopsie-Tests Krebs frühzeitig erkennen können.9. August 2017

Die erste große Feldstudie zu einem neuen Bluttest zur Früherkennung von Krebs zeigt, dass die Technik zumindest unter bestimmten Umständen wahrscheinlich Leben retten kann.

Eine Studie in Hongkong, in der etwa 20.000 Männer getestet und dann drei Jahre lang beobachtet wurden, ergab, dass Nasen-Rachen-Krebs frühzeitig erkannt und behandelt werden kann. Dieser Krebs, der im Rachen wächst, ist in Südchina außergewöhnlich häufig.



Das Ergebnis gibt einen Einblick in das Versprechen und die Grenzen von Flüssigbiopsien – Tests, die möglicherweise Tumor-DNA im Blut einer Person erkennen können, noch bevor sie irgendwelche offensichtlichen Symptome hat.

Die Studie, herausgegeben von der New England Journal of Medicine , wurde von der Chinese University of Hong Kong durchgeführt und von Dennis Lo geleitet, einem Forscher, der eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung von DNA-Bluttests gespielt hat, einschließlich derjenigen, die für verwendet werden schwangere Frau .

Das kommerzielle Interesse an den Krebsfrüherkennungstests wächst, wobei ein US-Unternehmen namens Grail mehr als 1 Milliarde US-Dollar aufbringt, um die Idee weiterzuverfolgen. Anfang dieses Jahres fusionierte Grail mit Cirina, einem winzigen Startup, das von Lo gegründet wurde, brachte ihm eine Reihe wichtiger Patente und ließ es der Kommerzialisierung dramatisch näher kommen.

Lo sagte, sein Bluttest sei in Hongkong noch nicht im Handel erhältlich. Grail lehnte es ab, seinen kommerziellen Zeitplan offenzulegen.

„Wir planen, einen Screening-Test zu entwickeln, um Menschen mit einem Risiko für diese Art von Krebs in Gebieten zu identifizieren, in denen sie häufig vorkommt, zunächst in Hongkong“, sagt Grail-Sprecherin Charlotte Arnold. Wir befinden uns noch in der Planungsphase und werden zu einem späteren Zeitpunkt weitere Details bekannt geben.

Grail, ein Startup aus dem Silicon Valley, sorgte letztes Jahr mit seinem Einstieg in die Testarena für Aufsehen, unter anderem durch die Einstellung von Jeff Huber, einem prominenten Software-Manager von Google, als CEO, der zunächst eine herausragende Rolle für Computer und Big Data vorschlug (siehe Grail's 1-Milliarde-Dollar-Wette auf den perfekten Krebstest).

Doch letzte Woche Huber die CEO-Rolle abgegeben in einem Executive Shuffle, obwohl er einen Sitz im Vorstand behält.

Der neue Bericht aus Hongkong unterstreicht, wie wichtig intelligente und sorgfältig durchgeführte medizinische Studien für die neue Flüssigbiopsie-Technologie sein werden.

Die dortige Studie befasste sich mit Nasen-Rachen-Krebs, der eng mit einer Infektion durch das Epstein-Barr-Virus verbunden ist. Jede Tumorzelle enthält bis zu 50 Kopien des Virusgenoms, und wenn diese Zellen sterben, wird das genetische Material des Virus in den Blutkreislauf freigesetzt. Dort kann es mit einem einfachen, kostengünstigen Gentest abgeholt werden, der etwa 30 US-Dollar kostet.

Im Jahr 2013 begannen Lo und eine Gruppe von Ärzten aus Hongkong, chinesische Männer mittleren Alters ohne Krebssymptome auf Spuren des Virus zu testen (siehe 10 Breakthrough Technologies, 2015: Liquid Biopsy ).

Von den 20.000 Männern, die sie testeten, schnitten 309 oder 1,5 Prozent beim Bluttest positiv ab. Bei 34 von ihnen wurde tatsächlich ein Nasopharynxkarzinom festgestellt, als ein Arzt sie mit einem Endoskop oder einem MRT untersuchte.

Das bedeutet, dass jeder zehnte Mann, der positiv getestet wurde, wirklich Krebs hatte, es aber nicht wusste.

Gleichzeitig hat nur einer der mehr als 19.000 Männer, die negativ getestet wurden, die Krankheit seitdem entwickelt, was bedeutet, dass nur wenige echte Fälle übersehen wurden.

Lo beschrieb in einer E-Mail als bemerkenswert, wie oft stille Krebserkrankungen im Frühstadium entdeckt und erfolgreich behandelt werden, wobei nur wenige dieser Männer zu fortgeschrittenem Krebs fortschreiten. Normalerweise wird diese Krebsart ziemlich spät erkannt, und die Überlebensraten liegen nach fünf Jahren bei etwa 60 Prozent.

Während Lo bewiesen zu haben scheint, dass dieser Flüssigbiopsie-Screening-Test wirklich funktioniert, ist Nasen-Rachen-Krebs ein Sonderfall. Das liegt daran, dass das Vorhandensein des Virus in Tumorzellen es viel einfacher und billiger macht, darauf zu testen.

Lo schätzt, dass es insgesamt 28.600 US-Dollar gekostet hat, um jeden Krebsfall zu finden, hauptsächlich aufgrund der Kosten für Tests bei Männern, die die Krankheit nicht hatten.

Grals Herausforderung ist schwieriger. Es hat an Tests gearbeitet, bei denen Hochgeschwindigkeitssequenzierer verwendet werden, um das Blut einer Person viel umfassender nach Hinweisen auf genetisches Material zu durchsuchen, das von Tumoren abgegeben wurde. Die meisten davon, wie Lungen- oder Brustkrebs, werden nicht durch Viren verursacht, sondern durch kleine Mutationen im Genom einer Person, was ihre Erkennung schwieriger und kostspieliger macht.

In Grails Labor kann die Untersuchung des Blutes einer Person leicht 1.000 US-Dollar kosten – ein Preis, der enorme Ausgaben verursachen könnte, wenn er im Rahmen eines Screening-Programms allgemein als Maßnahme der öffentlichen Gesundheit angewendet wird. Im Gegensatz dazu kosten die einfacheren Tests, die von Lo in Hongkong verwendet werden, viel weniger.

Die Studie von Lo unterstreicht auch, wie wichtig es ist, Menschen zu testen, die bereits ein hohes Krebsrisiko haben, wie chinesische Männer mittleren Alters auf Nasen-Rachen-Tumoren.

Während das Gründungsziel von Grail darin besteht, einen umfassenden Krebstest zu entwickeln, der in der Lage ist, viele Krebsarten bei einer jährlichen Untersuchung zu erkennen, rekrutiert das Unternehmen derzeit 120.000 Frauen, um Blutproben abzugeben, mit dem Ziel, einen Blutscreening-Test für Brustkrebs zu entwickeln.

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