Laptops allein können die digitale Kluft nicht überbrücken

Das Scheitern von „Ein Laptop pro Kind“ hat uns viel darüber zu lehren, wie Bildungsungleichheiten behoben werden können.

27. Oktober 2021 Kind mit Tech-Konzept

Andrea Daquino

Im Mai 2020, zwei Monate nachdem Covid-19 Schulen und das öffentliche Leben auf der ganzen Welt geschlossen hatte, gab Twitter-CEO Jack Dorsey bekannt, dass er dem kalifornischen Oakland Unified School District 10 Millionen US-Dollar für den Kauf von 25.000 Chromebooks spenden werde. Dorsey getwittert dass seine Spende dazu bestimmt war, JEDEM einzelnen Kind in Oakland Zugang zu einem Laptop und Internet in seinem Zuhause zu verschaffen. Die Spende kam nur einen Tag nach der Bürgermeisterin von Oakland, Libby Schaaf angekündigt das #OaklandUngeteilt Kampagne zur Beschaffung von 12,5 Millionen US-Dollar, um die digitale Kluft in der Stadt endgültig zu schließen.



Der Schulbezirk von Oakland, zusammen mit einem Großteil der Welt, brauchte sicherlich die Hilfe. Trotz der Nähe der Stadt zu den Macht- und Reichtumszentren des Silicon Valley, 71,2 % seiner Kinder hatten in dem Jahr, in dem die Pandemie zuschlug, Anspruch auf ein kostenloses oder ermäßigtes Mittagessen in der Schule. Die Hälfte verfügte nicht über die Computer und Internetverbindungen, die für einen plötzlichen Wechsel zum Fernunterricht erforderlich waren. Diese Zahlen spiegeln wider bundesweite Tendenzen . Haushalte mit niedrigem Einkommen haben viel seltener Breitband; Über ein Viertel verlässt sich ausschließlich auf die gebührenpflichtige Internetverbindung ihres Smartphones, und viele teilen sich einen heruntergekommenen Computer. Im August 2020 ein Bild von zwei jungen Mädchen, die auf einem schmutzigen Bürgersteig vor einer Taco Bell in Salinas, 100 Meilen südlich von Oakland, saßen und die öffentliche Internetverbindung des Restaurants nutzten, um mit ihren von der Schule ausgegebenen Laptops am Unterricht teilzunehmen, wurde viral als ein starkes Symbol dafür, wie schwierig der Pivot ist Fernunterricht für viele Studenten gewesen war und wie groß die digitale Kluft weiterhin war.

Das EDV-Problem

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 2021

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Die Presseberichterstattung über Dorseys Spende war atemberaubend positiv. Ich hingegen erinnerte mich an eine Initiative von vor mehr als 15 Jahren, die ähnliche Versprechungen für die ärmsten Kinder machte. Auf dem Weltgipfel zur Informationsgesellschaft in Tunis im November 2005 hat Nicholas Negroponte, Mitbegründer des MIT Media Lab, enthüllte einen hellgrünen Mock-up-Laptop in schwarzem Gummi umrandet. Aus dem Scharnier zwischen Tastatur und Bildschirm ragte eine gelbe Handkurbel, die zum Aufladen der Maschine gedacht war. Trotz seines spielzeugartigen Aussehens sagte Negroponte, das Gerät sei ein voll ausgestatteter Computer, vollgepackt mit Open-Source-Lernsoftware und würde nur 100 US-Dollar kosten. Er behauptete, dass bis Ende 2007 Hunderte Millionen dieser Geräte in den Händen von Kindern auf der ganzen Welt sein würden und dass bis 2010 Jedes Kind im globalen Süden hätte einen – die digitale Kluft in vielen Ländern nicht nur zu beseitigen, sondern auch Kindern zu ermöglichen alles, was sie brauchten, um sich selbst zu erziehen . Während der Präsentation drehte der Generalsekretär der Vereinten Nationen, Kofi Annan, die Handkurbel, und zwar in einem symbolisch vorausschauenden Moment aus Versehen brach es ab .

Dennoch war die Berichterstattung über das, was später als One Laptop per Child (OLPC) bekannt wurde, in den folgenden Jahren weitgehend positiv, und Technologieunternehmen spendeten Millionen von Dollar und Tausende von Stunden an Entwicklerarbeit. In den Jahren 2006 und 2007 erzählte Negroponte an Dutzenden hochkarätiger Veranstaltungsorte unbestätigte Geschichten von Kindern, die Laptops benutzten, um Englisch zu lernen und ihren Eltern das Lesen beizubringen, von improvisierten Klassenzimmern mit Laptops unter Bäumen und von Dörfern, in denen Laptopbildschirme die einzige Lichtquelle waren . (Negroponte antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.) Ich möchte nicht zu viel auf OLPC setzen, sagte er in Interviewauszügen, die an gepostet wurden YouTube-Kanal von OLPC 2007, aber wenn ich wirklich darüber nachdenken müsste, wie man Armut beseitigt, Frieden schafft und für die Umwelt arbeitet, kann ich mir keinen besseren Weg vorstellen.

Störende Technologie

Trotz seines prestigeträchtigen Stammbaums und seiner guten Absichten hatte OLPC Mühe, die Versprechen zu erfüllen, die Negroponte bei seinem spritzigen Debüt gemacht hatte. Zum einen erwies sich die Idee, die Computer mit einer Handkurbel mit Strom zu versorgen, als undurchführbar, und sie wurden mit Standard-Netzteilen geliefert, was die Behauptungen von OLPC widerlegte, dass sein Gerät ohne elektrische Infrastruktur funktionieren könnte und Jahrzehnte der Entwicklung überspringen . Darüber hinaus funktionierten zwei der charismatischsten Funktionen des Laptops – sein Mesh-Netzwerk, das es den Geräten ermöglichen sollte, als drahtlose Internet-Repeater zu fungieren, und seine Schaltfläche zum Anzeigen der Quelle, die den Quellcode des aktuell laufenden Programms anzeigte – bestenfalls sporadisch und wurden praktisch nie verwendet; Das Mesh-Netzwerk wurde von späteren Versionen der Laptop-Software entfernt. Und die Verkäufe erreichten nie das Niveau, das Negroponte prognostiziert hatte: Anstelle von Hunderten von Millionen von Geräten hat One Laptop per Child insgesamt nur knapp 3 Millionen Laptops verkauft, darunter jeweils 1 Million an Uruguay und Peru . Fast alle diese Verkäufe fanden in den Anfangsjahren des Projekts statt; Die ursprüngliche OLPC Foundation wurde 2014 aufgelöst, obwohl die in Miami ansässige OLPC Association die Marke weiterhin verwaltet.

Schließlich kosten die Laptops weit mehr als 100 Dollar. Das Gerät selbst kostete im günstigsten Fall rund 200 US-Dollar, und darin waren die erheblichen Kosten für Infrastruktur, Support, Wartung und Reparatur nicht enthalten. Diese laufenden Kosten sabotierten schließlich selbst stark gestartete OLPC-Projekte wie das in Paraguay. Mit 10.000 Laptops war dieses Projekt nicht das größte, aber viele in der OLPC-Community betrachteten es anfangs als eines der erfolgreichsten, mit einem Weltklasse-Team, Verbindungen zu Regierungs- und Medienführern und einem flexiblen Ansatz. Paraguay erzieht , die kleine NGO an der Spitze, investierte viel in die Infrastruktur und installierte Steckdosen, WiMax-Türme und Wi-Fi-Repeater in allen Schulen. Sie übernahmen Best Practices aus anderen Eins-zu-Eins-Laptop-Programmen und stellten Lehrerausbilder für jede Schule und ein Vollzeit-Reparaturteam ein, das jede Woche zwischen den Schulen wechselte. Als OLPC keine Teile für Reparaturen liefern konnte, kaufte es diese in Uruguay, wo sie direkt von den Herstellern bezogen wurden.

Überlastete Internetverbindungen in der Schule brachten das webbasierte Lernen zum Erliegen, und Batterien, die zu Beginn aufgeladen wurden, waren nach der Hälfte des Unterrichts leer.

Aber selbst mit diesen Ressourcen hatten Schüler und Lehrer mit dem Aufladen, der Softwareverwaltung und dem Bruch zu kämpfen – die Art von Problemen, die Eltern und Betreuern nur allzu vertraut sind, die plötzlich den Fernunterricht ihrer Kinder während der covidbedingten Schulschließungen ermöglichen mussten. Obwohl die Laptops von OLPC robust und reparierbar waren, hatten etwa 15 % der Schüler nach nur einem Jahr des Projekts von Paraguay Educa unbrauchbare kaputte Laptops. Viele weitere hatten Laptops mit fehlenden Tasten oder toten Stellen auf ihren Bildschirmen, die ihre Verwendung schwierig und frustrierend machten. Selbst Schüler mit funktionierenden Geräten vergaßen oft, sie vor dem Unterricht aufzuladen, oder hatten Software deinstalliert, die Lehrer verwenden wollten. Überlastete Internetverbindungen in der Schule brachten das webbasierte Lernen zum Erliegen, und Batterien, die zu Beginn aufgeladen wurden, waren nach der Hälfte des Unterrichts leer. Die meisten Lehrer gaben den Einsatz der Laptops im Unterricht schnell auf, und zwei Drittel der Schüler interessierten sich auch außerhalb der Schule nicht dafür.

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Drei Jahre später war der Anteil der unbrauchbar kaputten Laptops auf weit über die Hälfte gestiegen, und kaum jemand benutzte sie. Paraguay Educa stieß auf ein Problem, mit dem allzu viele NGOs konfrontiert sind: Es war unmöglich, die Geldgeber, die die innovativen neuen Laptops von OLPC mit Begeisterung finanziert hatten, davon zu überzeugen, die laufenden Kosten für Wartung und Schulung zu finanzieren. Das OLPC-Projekt im benachbarten Uruguay hingegen erfreut sich stetiger staatlicher Finanzierung und ist daher das einzige Projekt, das noch läuft – obwohl auch es Schwierigkeiten hatte, seine Infrastruktur aufrechtzuerhalten und Reparaturen in abgelegenen Gebieten verfügbar zu machen.

Solche laufenden Kosten nicht einzuplanen – oder noch schlimmer, dies zu proklamieren Dies Zeit, Dies Die Technologie muss sie nicht berücksichtigen, ein Markenzeichen der Disruptionsrhetorik des Silicon Valley – und untergrub damit die Realisierbarkeit von „Ein Laptop pro Kind“. Es verewigt auch weiterhin technologische Unterschiede auf der ganzen Welt.

Ähnliche Probleme haben andere Schulcomputerprogramme beeinträchtigt. Eine der größten ist die Übergabe von 43.261 iPads an Schüler in 47 Schulen durch den Los Angeles Unified School District im Jahr 2013. In Anlehnung an OLPC hoffte die Führung des Distrikts, dass diese Tablets voller teurer Lernsoftware die digitale Kluft in Los Angeles schließen und einkommensschwächeren Schülern helfen würden, die Bildung zu erhalten, die sie benötigen. Und wie in vielen OLPC-Projekten wurden die Geräte mit wenig langfristigem Support herausgegeben. Sie gerieten bald in Vergessenheit und verfielen. Diese Ergebnisse machen deutlich, dass solche Projekte ohne laufende Investitionen in Infrastruktur, Support, Wartung und Reparatur – von denen keines für potenzielle Spender so spannend ist wie neue Geräte – ihrer hochtrabenden Rhetorik nicht gerecht werden.

Die Kampagne #OaklandUndivided hat darüber gesprochen, nicht nur Laptops und Internet-Hotspots an Studenten zu verteilen, sondern Spenden zu sammeln 4 Millionen Dollar pro Jahr für laufende Wartung und Support. Aber die Pressemitteilungen von #OaklandUndivided haben sich fast ausschließlich auf die Verteilungszahlen konzentriert. Diese Zahlen sind zugegebenermaßen beeindruckend: Bis Juli 2021, 14 Monate nach ihrem Start, war die Kampagne am Ende 29.000 Laptops und 10.000 WLAN-Hotspots Studenten aus Oakland, und die Nachrichtenseite des Projekts war voll von Erklärungen, dass es die digitale Kluft der Stadt erfolgreich geschlossen habe. Gleichzeitig sagte Curtiss Sarikey, Stabschef des Superintendenten des Oakland Unified School District, in einer Erklärung gegenüber MIT Technology Review, dass sich das Projekt noch im Prozess der Mittelbeschaffung und des Aufbaus eines Nachhaltigkeitsmodells befinde, um seine Langlebigkeit zu gewährleisten. Begriff Zukunft. Lehren von OLPC deuten darauf hin, dass dies der schwierigste Teil sein könnte.

Der individualistische Ansatz

#OaklandUndivided täte gut daran, sich vor einem anderen Thread in der Geschichte von One Laptop per Child zu hüten: der Idee, dass Hardware der Schlüssel zur Bildung ist. Nicholas Negroponte drückte diesen Gedanken in einer Keynote auf der aus NetEvents Global Press Summit im Jahr 2006 : Er beschrieb, wie der Laptop von OLPC Lehrer ersetzen würde, von denen er behauptete, dass sie möglicherweise nur eine Ausbildung in der sechsten Klasse hätten.

In einigen Ländern, die ich ungenannt lassen werde, tauchen bis zu einem Drittel der Lehrer nie in der Schule auf, behauptete er ohne Beweise, und einige Prozent erscheinen betrunken. Im Oktober 2005 erzählte Negroponte MIT Technology Review , Technologie ist das einzige Mittel, um Kinder in Entwicklungsländern zu erziehen.

Diese Art von Rhetorik kollabiert die vielen Dienstleistungen, Möglichkeiten und sozialen Erfahrungen, die Schulen bieten – oder bieten sollten – zu einer individualistischen Erfahrung zwischen einem Lernenden und Lernmaterialien, bei der sogar der Lehrer aus dem Prozess ausgeschlossen wird. Darüber hinaus spiegelt es wider, wie die populäre Presse und viele Akademiker die digitale Kluft weiterhin nur in Bezug auf den grundlegenden Zugang zu einem mit dem Internet verbundenen Computer diskutieren. Selbst wenn diese Geräte und Netzwerke ordnungsgemäß gewartet werden, ist dies nur ein kleiner Teil dessen, was zur Unterstützung der Bildung und des Wohlbefindens von Kindern erforderlich ist.

Was bei der Fokussierung darauf, Laptops in die Hände von Kindern zu bekommen, fehlt, ist die soziale Komponente des Lernens – eine Komponente, die allzu oft als selbstverständlich oder sogar herabgesetzt angesehen wird. Als Kultur lieben die Vereinigten Staaten seit langem die heroische Idee, dass Kinder sich selbst etwas beibringen. Filme und Geschichten erzählen ständig diese Erzählung von rauflustigen jungen Leuten, die sich an ihren Bootstraps hochziehen. Diese Mythen sind besonders häufig in Bezug auf technisches Wissen. Auch wenn die Hochschulbildung die überwältigende Norm unter den Computerprogrammierern und den erfolgreichsten Unternehmern im mittleren Alter , die Erzählung, die in Programmier-Bootcamps, in Thiel-Stipendien für Studienabbrecher und in der gesamten Technologiebranche ist, dass das College und sogar die High School für den technologischen Unternehmergeist unnötig sind und ihn sogar behindern könnten. Diese Mythen nähren auch die Do-your-self-Forschungserzählung der Impfskepsis und verschleiern die bedeutende institutionelle Infrastruktur, Professionalisierungspraktiken und Peer-Reviews, die wissenschaftliche Erkenntnisse robust machen. Und es nährt die Idee, dass Kinder sich alles selbst beibringen können, wenn sie nur die richtigen Werkzeuge bekommen.

Diese individualistischen Erzählungen glätten ausnahmslos die soziale Unterstützung, die immer eine wichtige, wenn auch nicht anerkannte Komponente des Lernens war. Dazu gehört idealerweise ein stabiles häusliches Umfeld ohne Wohnungs- oder Ernährungsunsicherheit; eine sichere Gemeinde mit guter Infrastruktur; und fürsorgliche, qualifizierte, gut ausgestattete Lehrer. Als Covid-19 Schulen auf der ganzen Welt im Jahr 2020 und in vielen Gebieten bis 2021 schloss, fiel die Arbeit, die Schulen und Lehrer für Schüler erledigten, plötzlich auf Eltern und Betreuer, und es wurde deutlich, dass ein funktionierender Laptop und Internet nur eine davon waren Schritt zum Lernen. Vor allem die jüngsten Schüler brauchten Vollzeitbetreuung und Unterstützung, um überhaupt Hoffnung auf die Teilnahme am Fernunterricht zu haben. Eltern, die oft auch mit ihrer eigenen Arbeit jonglieren, hatten Mühe, diese Unterstützung zu leisten. Die Ergebnisse waren krass. Millionen Eltern ( vor allem Mütter ) schied mangels Kinderbetreuung aus dem Erwerbsleben aus. Kinder mit niedrigem Einkommen, ohne die Vorteile von Privatschulen, Tutoren und Lernkapseln, geriet schnell um Monate in Rückstand ihre privilegierten Kollegen. Preise von Depressionen und Suizidversuchen bei Kindern stieg. Der Stress der Pandemie und die dadurch verstärkten bestehenden sozialen Ungleichheiten forderten eindeutig einen Tribut von den Studenten – Laptops hin oder her.

Um die Bedeutung sozialer Unterstützung zu verstehen, können wir uns auch ansehen, was Studenten in ihrer Freizeit mit ihren Laptops machen. Im OLPC-Projekt von Paraguay Educa, wo zwei Drittel der Schüler ihre Laptops nicht benutzten, obwohl es sehr gut unterstützt wurde, interessierten sich diejenigen, die dies taten, am meisten für den Medienkonsum – selbst als OLPC die Laptops so konzipierte, dass diese Art der Nutzung erschwert wurde. Andere Projekte, einschließlich der iPad-Einführung von LA Unified, haben ähnliche Ergebnisse erzielt. Auf der einen Seite ist es wunderbar, dass Kinder die Laptops ihren bestehenden Interessen anpassen konnten: Unter Anleitung können solche Anwendungen zu sinnvollen Lernerfahrungen führen. Auf der anderen Seite gibt es Beweis dass, wenn Laptop-Programme nicht gut unterstützt werden, benachteiligte Kinder noch weiter zurückfallen können, da der Computer eher zu einer Ablenkung als zu einem Lernwerkzeug wird.

Der einzigartige Fokus auf den Zugang schafft das Gefühl, dass, wenn Kinder nicht lernen, obwohl sie angeblich alle Werkzeuge haben, die sie für den Erfolg brauchen, es niemand außer ihnen selbst schuld ist.

Äußere Kräfte können das Problem verschärfen: Bei OLPC-Projekten in Lateinamerika zum Beispiel waren multinationale Konzerne wie Nickelodeon und Nestlé bestrebt, auf ihren neuen Laptops Werbung für Kinder zu machen. Markenbildungstechnologieplattformen und automatisiert Überwachungstools sind heute üblich. Während das Eindringen von Unternehmen in Schulen nichts Neues ist, Überwachung und gezielte Werbung auf Lerngeräten ist zutiefst beunruhigend.

Sarikey vom Oakland Unified School District sagt, dass Hardware einer von vielen entscheidenden Bestandteilen ist, um Bildungsgerechtigkeit zu erreichen, und dass #OaklandUndivided auch kulturell ansprechende technische Unterstützung, Investitionen in die Planung für stadtweites Breitband und Partnerschaften mit den Lehrern des Distrikts umfasst. Aber es ist schwer, Messaging zu vermeiden, das den Schwerpunkt auf die Hardware legt. Im Mai 2020 erklärte beispielsweise Ali Medina, jetzt Exekutivdirektor des Oakland Public Education Fund, der die Gelder der #OaklandUndivided-Kampagne verwaltet, dass ein Computer und ein Internetzugang unsere Kinder in die Lage versetzen, während dieser Pandemie und darüber hinaus akademisch erfolgreich zu sein, und die wirtschaftliche und wirtschaftliche Entwicklung ankurbeln gesundheitliche Folgen für ihre Familien.

In die gleiche Richtung schrieb Negroponte 2012 im Boston-Rezension dass der Besitz eines vernetzten Laptops dazu beitragen würde, Armut durch Bildung zu beseitigen … Nach Ansicht von OLPC sind Kinder nicht nur Lernobjekte, sondern Akteure des Wandels. Solche Aussagen ignorieren die entscheidende Rolle, die verschiedene Institutionen – Gleichaltrige, Familien, Schulen, Gemeinschaften und mehr – bei der Gestaltung des Lernens und der Identität eines Kindes spielen. Am wichtigsten ist, dass diese individualistische Rahmung impliziert, dass es nicht an den Schulen oder den wirtschaftlichen Bedingungen oder sozialen Strukturen oder der nationalen Politik oder Infrastruktur liegt, wenn Veränderungen ausbleiben. Der einzigartige Fokus auf den Zugang schafft das Gefühl, dass, wenn Kinder nicht lernen, obwohl sie angeblich alle Werkzeuge haben, die sie für den Erfolg brauchen, es nur ihre eigene Schuld ist.

Trojanisches Pferd

In den frühen Tagen von OLPC beschrieb Negroponte das Projekt oft als ein Trojanisches Pferd das würde Kindern die Möglichkeit geben, sich unabhängig von den sie umgebenden Institutionen zu Freidenkern zu entwickeln. Im Jahr 2011 legte er trotz zunehmender Beweise dafür, dass OLPC seine Mission verfehlte, noch einmal nach und behauptete, dass Kinder in der Lage sein würden, sich selbst das Lesen und Programmieren mit Tablet-Computern beizubringen buchstäblich von Hubschraubern abgeworfen . Hier, wie auch in der Presseberichterstattung von #OaklandUndivided, lag der Fokus eindeutig auf dem Verschenken von Maschinen, mit der Implikation, dass der Rest – Lernen, Erfolg, Transformation – folgen würde.

Aber genauso wie die Trojanische-Pferd-Episode für Troy nicht gut endete, lenkten die Laptops von OLPC potenzielle Ressourcen von Reformen ab, die größere Auswirkungen haben könnten (selbst so grundlegende wie die Einführung von funktionierenden Badezimmern und existenzsichernden Löhnen) und verstärkten letztendlich Mythen darüber, was es braucht, um zu schließen die digitale Kluft. Und das war für persönlich Anweisung. Die Fernschulung, die 2020 auf der ganzen Welt erforderlich war, verschärfte alle Probleme, mit denen OLPC konfrontiert war, und machte schmerzlich deutlich, dass die Schließung dieser Kluft mehr als nur Laptops und Internetverbindungen erfordern wird. Was wirklich gebraucht wird, ist dasselbe robuste soziale Sicherheitsnetz, das so entscheidend ist, um viele andere Arten von Ungerechtigkeiten zu überwinden.

Morgan Ames ist Autor von Die Charisma-Maschine: Das Leben, der Tod und das Vermächtnis eines Laptops pro Kind . Sie ist Assistenzprofessorin für Praxis an der School of Information der University of California, Berkeley .

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