Lehren aus dem Grind

Wie viele andere von Wissenschaft und Technik faszinierte Kinder bin ich mit dem Lesen von Artikeln und dem Anschauen von Dokumentationen über Spitzenforschung aufgewachsen. Die Art und Weise, wie Forschung in populären Medien präsentiert wurde, ließ die Ergebnisse so klar und makellos erscheinen, als ob brillante Einzelpersonen kreative Ideen in die Realität umsetzen wollten. Die Realität ist jedoch viel chaotischer: Als ich vor einem Jahrzehnt als Student am MIT in Informatiklabors anfing, lernte ich, dass der Prozess der Forschung Tausende von Stunden unglamouröser Arbeit erfordert.

Junge Forscher sind oft frustriert, wenn sie Jahre mit banalen Aufgaben verbringen, während ihre Vorgesetzten die wahre kreative Arbeit zu leisten scheinen und in Publikationen wie MIT-Technologie-Überprüfung . Eine zynische Ansicht ist, dass Professoren nur die billigen Arbeitskräfte von Studierenden und Postdocs ausnutzen. Zwar kommt es manchmal zu Ausbeutung, aber in Wirklichkeit ist solch ein Grunzen ein unvermeidlicher Schritt in der Ausbildung junger Forscher, die in der Lage sind, substanzielle Ideen zu formulieren und umzusetzen. Aus meiner eigenen Studien- und Doktorarbeitserfahrung habe ich drei Wege entdeckt, wie scheinbar einfache Arbeit paradoxerweise zu kreativer Innovation führen kann.

Mentale Grenzen erweitern . Als Student habe ich fast 20.000 Stunden in verschiedenen Informatik-Forschungslaboren gearbeitet. Die meiste Zeit wurde mit Aufgaben wie der Installation schlecht dokumentierter Software, dem Schreiben und Debuggen von Computerprototypen und dem Ausführen, Optimieren und Interpretieren der Ergebnisse von Computerexperimenten verbracht. Obwohl nicht alles davon kreativ oder forschungswürdig war, erweiterte die technische Expertise, die ich erlangte, immer mehr die Palette der Ideen, die mein Verstand hervorbringen konnte.



Insbesondere die Grunzerarbeit, die ich während meiner UROP- und Master-Thesis-Projekte am MIT geleistet habe, hat meine Fähigkeiten in der geheimnisvollen Low-Level-Programmierung mit der Sprache C auf Linux-basierten Betriebssystemen verfeinert. Fünf Jahre im Schnelldurchlauf: Für meine Doktorarbeit habe ich dieses Fachwissen genutzt, um mehrere neue Softwaretools zu entwickeln, die die üblichen Probleme moderner Computerwissenschaftler lindern – Notizen und Daten organisieren, Skripte effizient und zuverlässig ausführen und die Ergebnisse von Computern reproduzieren. basierte Experimente. Obwohl andere Wissenschaftler die gleichen Probleme erkannten, konnten sie sie nicht lösen, weil ihnen mein spezielles Fachwissen in der C- und Linux-Programmierung fehlte. Mein Know-how versetzt mich in die einzigartige Lage, etwas über den Stand der Technik hinaus zu sehen.

Emotionale Stärke entwickeln . Kreative Ideen sind ohne großartige Umsetzung bedeutungslos. Häufig kommen mehrere Personen unabhängig voneinander auf die gleiche Idee, sodass derjenige, der am effektivsten umgesetzt werden kann, am Ende das beste Ergebnis erzielt. Eine effektive Umsetzung erfordert eine enorme Portion Mut – anhaltende Beharrlichkeit und Belastbarkeit bei Rückschlägen. Eine Möglichkeit, solche zu entwickeln Streugut ist durch Tausende von Stunden Grunzen Arbeit.

Die emotionale Stärke, die durch intensives Schleifen entsteht, macht die technischen Hürden, die auf dem Weg zur Innovation unweigerlich entstehen, nicht fürchten. Mein Doktorvater beschrieb einen meiner Laborkollegen (jetzt Informatikprofessor an der Columbia University) liebevoll als einen mit einer fast unendlichen Schmerzgrenze. Mein Laborkollege war bereit, weiter gegen Ziegelmauern zu hämmern – entmutigende Forschungsprobleme in Bezug auf die Zuverlässigkeit des Betriebssystems –, bis sie vor ihm zusammenbrachen. Als seine Konkurrenten quälenden technischen Schwierigkeiten erlagen, hielt er durch und lieferte preisgekrönte Ergebnisse für seine Dissertation. Ich bezweifle jedoch, dass er mit solch stählerner Entschlossenheit geboren wurde. Bevor er seine eigenen Initiativen leiten konnte, wurde sein eiserner Wille wahrscheinlich durch eine strenge Grundausbildung an der Tsinghua University (dem MIT von China) und seiner Arbeit an den arbeitsintensiven Projekten unseres Beraters geschmiedet.

Aufbau von Sozialkapital . Schließlich kann grunzende Arbeit Respekt von älteren Kollegen verdienen. Wenn Junior-Lab-Mitglieder einen Ruf für die Durchführung und den Abschluss von Projekten aufbauen, belohnen ihre Vorgesetzten sie oft mit beruflichen Verbindungen und Empfehlungsschreiben. Zum Beispiel verbrachte ich einen großen Teil meines zweiten Studienjahres damit, die Ideen meines UROP-Supervisors umzusetzen – eine Reihe von Lernspielen auf (jetzt antiquierte) Palm PDA-Mobilgeräte zu portieren. Fast ein Jahrzehnt später gab er mir großzügig wichtige persönliche Einführungen und Empfehlungen, die mir halfen, in Institutionen zu gelangen, in denen meine Kreativität gedeihen konnte.

Obwohl Grunzarbeit eine Voraussetzung für Innovation ist, sind die erfolgreichsten Kreativen auch scharfsinnig und selbstreflexiv, bemühen sich immer, sich Orientierung zu suchen, gute Instinkte zu entwickeln und ihren Willen im richtigen Moment durchzusetzen. Nur wenige erreichen Größe, indem sie blindlings wie Tiere zermahlen.

Philip Guo ’05, MNG ’06, der in Stanford promoviert wurde, ist der Autor von Der PhD Grind , kostenlos online erhältlich unter phdgrind.com .

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