Manish Bhardwaj, SM ’01, PhD ’09

Als Manish Bhardwaj im nordostindischen Bundesstaat Bihar Innovators in Health (IIH) ins Leben rief, wollte er Tuberkulosepatienten helfen – und das tat er. IIH verbesserte den Zugang zu lebensrettenden Behandlungen in weniger als drei Jahren um das Vierfache. Das Projekt hat aber auch den Frauen in den abgelegenen Dörfern, die es betreut, neue Freiheiten gebracht, ihnen Ausbildung und Arbeit verschafft.

Manish Bhardwaj

Indien war ein natürlicher Ort, um das Projekt zu starten. Bhardwaj, geboren in Neu-Delhi, besuchte das College in Singapur und erwarb anschließend einen Master in Elektrotechnik und Informatik am MIT. In den nächsten Jahren wandte er sein Studium energieeffizienter Sensoren bei einem von ihm mitbegründeten Startup an, um integrierte Schaltkreise für drahtlose Netzwerke herzustellen. Während seiner Doktorarbeit lernte er den buddhistischen Kaplan des MIT, Tenzin Priyadarshi, kennen, der seine Arbeit zur Bekämpfung der Tuberkulose in Bihar beschrieb. Bhardwaj erklärte sich bereit zu helfen. Wir haben seit 60 Jahren Medikamente gegen Tuberkulose, und die Medikamente sind in den meisten Ländern kostenlos, sagt Bhardwaj. Aber wir verlieren immer noch zwei Millionen Menschen pro Jahr. Das liegt daran, dass ländliche Patienten nicht regelmäßig in Krankenhäuser kommen können.

Bhardwaj war jahrzehntelang nicht in Indien gewesen und hatte keine Ausbildung im öffentlichen Dienst, aber 2007 arbeiteten er und Bill Theis '01, '02, MNG '02, PhD '09 im Team, das uBox entwickelte, eine intelligente Pillendose, die hilft Patienten verfolgen zeitgesteuerte Dosen von TB-Medikamenten. Nachdem sie das Produkt in Bihar getestet hatten, sammelten sie Geld und knüpften lokale Kontakte; 2010 starteten sie die Feldarbeit des IIH. Das IIH findet Menschen, die möglicherweise an TB erkrankt sind, stellt Diagnosen und bietet Unterstützung für sechs bis acht Monate der Behandlung. Mit Spendengeldern hat die Gruppe bereits mehr als 200 Patienten gerettet.



Das IIH hat auch mehr als 100 Frauen zu Gesundheitspersonal in der Gemeinde ausgebildet. Dies sind Gemeinden, in denen Frauen nicht wirklich arbeiten, außer als Tagelöhner, sagt Bhardwaj. Jetzt haben wir Frauen im Dorf, die PowerPoint-Präsentationen halten. Wir haben eine lokale Leistungsgesellschaft geschaffen. Fast die Hälfte der 28 Mitarbeiter des IIH sind Frauen, und seit kurzem bietet die Gruppe eine Alphabetisierungsinitiative und Krankenpflegestipendien für lokale Frauen an.

Heute verbringt Bhardwaj die Hälfte des Jahres in Bihar und die andere Hälfte in Cambridge, wo er IPX Consulting leitet und Patentanwälte im Technologiebereich berät. Er ist außerdem Fellow am Dalai Lama Center for Ethics and Transformative Values ​​des MIT. Im In- und Ausland habe seine Ausbildung am MIT ihm als goldenes Brecheisen gedient, sagt er. Ich habe es benutzt, um viele Türen aufzubrechen. Ich versuche, es zum Guten in der Welt auszuüben. Wir müssen unsere Bildungseinrichtungen stärken, um eine Generation hervorzubringen, die nicht nur fachlich kompetent, sondern auch in Ethik und bürgerlichen Tugenden geschult ist.

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