Mars-Astronauten werden wahrscheinlich Asteroideneinschläge von 1 Megatonnen erleben

Asteroideneinschläge gehören zu den am meisten gefürchteten Naturkatastrophen. Daher ist es eine wichtige Aufgabe, das Risiko abzuschätzen, das sie für die Menschheit darstellen.

Eine Methode besteht darin, die Anzahl der Auswirkungen in der Vergangenheit zu betrachten und diese als Leitfaden für die Zukunft zu verwenden. Dies ist nicht ganz einfach, da die Verteilung der Kratergrößen, die wir heute sehen, nicht nur von der Einschlagsrate in der Vergangenheit abhängt, sondern auch von der Geschwindigkeit des Verschwindens durch Prozesse wie Erosion, tektonische Veränderungen, Auslöschung durch andere Krater und so weiter.

Nichtsdestotrotz haben verschiedene Gruppen die Verteilung der Kratergrößen gemessen und kommen zu Schätzungen der zukünftigen Einschlagswahrscheinlichkeiten.



Heute. William Bruckman und seine Freunde von der University of Puerto Rico in Humacao machen genau diese Art von Analyse, aber mit einer Wendung. Sie leiten Einschlagswahrscheinlichkeiten für die Erde, aber auch für den Mars ab. Ihre Schlussfolgerung ist, dass Astronauten, die den Mars nur für wenige Jahre besuchen, wahrscheinlich einen erheblichen Asteroideneinschlag erleben werden.

Die Arbeit von Bruckman und Co. ist eine der mathematischen Modellierung und des Testens. Diese Jungs haben ein Modell erstellt, das die Aufprallrate auf der Erde beschreibt, und es mit den vorhandenen Daten getestet.

Ihr Modell schlägt vor, dass Ereignisse vom Tunguska-Typ von etwa 10 Megatonnen ungefähr einmal im Jahrhundert und kleinere Ereignisse von 1 Megatonne alle 15 Jahre auftreten sollten. Sie sagen, dass diese beiden Vorhersagen mit den Kraterzahlen und den meisten anderen Schätzungen kompatibel sind.

Ermutigt durch diesen Erfolg wenden sie das gleiche Modell auf den Mars an, wo die Aufprallraten aufgrund seiner Nähe zum Asteroidengürtel wahrscheinlich höher sind. Hier ist der interessante Teil: Diese Jungs berechnen, dass der Mars alle drei Jahre ein 1-Megatonnen-Ereignis erlebt.

Das ist von Bedeutung, denn zukünftige Missionen zum Mars können durchaus mehrere Jahre dauern. Wir gehen davon aus, dass Marsbesucher, die einige Jahre dort verbringen, mit hoher Wahrscheinlichkeit Zeugen eines Megatonnen-Meteoriteneinschlags werden. Sie sagen.

Das könnte einen wichtigen Einfluss auf jede Mission haben. Diese Einschläge werden aufgrund der viel geringeren atmosphärischen Marsdichte wahrscheinlich mehr Schaden an der Oberfläche anrichten als auf unserem Planeten, schlussfolgern sie.

Das einzige Problem ist natürlich, wie sich dies mit den tatsächlichen Erfahrungen bei der Erforschung des Mars mit Roboterlandern und Rovern vereinbaren lässt. Diese Missionen haben zusammen mehrere Jahrzehnte an der Oberfläche gedauert. Es ist überhaupt nicht klar, ob einer von ihnen durch einen 1-Megatonnen-Asteroideneinschlag behindert oder sogar bemerkt wurde.

Dennoch bedürfen solche Vorhersagen weiterer Untersuchungen.

Allen Besuchern des Mars werden natürlich Gefahren nicht fremd sein. Eine Mission würde das erhebliche Risiko eines Starts, einer Landung auf einem fremden Planeten und eines erneuten Starts nach Hause sowie die intensive Strahlung während beider Reiseabschnitte und der Zeit auf dem Roten Planeten beinhalten. Als ob das nicht genug wäre, müssen sie sich jetzt um die Möglichkeit eines Megatonnen-Asteroideneinschlags sorgen.

Umso mehr Gründe, wenn überhaupt nötig, sich für die absehbare Zukunft der Marserkundung auf die billigeren, sichereren und leistungsfähigeren Bemühungen von Robotern zu verlassen.

Ref: arxiv.org/abs/1212.3273 : Erd- und Mars-Krater-Größen-Häufigkeitsverteilung und Aufprallraten: Theoretische und Beobachtungsanalyse

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