Meilen zu gehen, bevor ich schlafe

Es ist 4 Uhr morgens und in der Küche ist es endlich still genug, um das Brummen der Kühlschränke zu hören. Während einiger dieser 4 Uhr morgens bin ich nicht allein. Eine Tür in der Nähe ist offen und mindestens ein Mitbewohner, normalerweise Kevin, ist in seinem Zimmer sichtbar, ebenfalls in einem Stapel Papiere vergraben. Die Mitbewohner schaukeln auf Stühlen hin und her. Sie durchwühlen Berge von Papieren und erlauben mir einen flüchtigen Blick auf Gleichungen und Freikörperdiagramme und gelegentliche Kritzeleien. Ich lenke mich für eine Minute mit Facebook-Nachrichten oder Memes ab, wohl wissend, dass jede Sekunde der Ablenkung die vor mir liegende Aufgabe verdrängt – die Aufgabe, die mich von der Wärme meines Bettes trennt.

Problem-Sets sind ungezähmte Bestien, durchtrieben und unberechenbar. Manchmal sind sie ein paar Seiten lang und versprechen Ruhe, wenn Sie sie für kurze fünf Stunden beschäftigen. Manchmal sind es nur ein paar Absätze, die dich aber tagelang in ihren Bann ziehen.

Heute Abend ist es ein Problem aus 6.046, dem Design und der Analyse von Algorithmen. Ich soll einen effizienten probabilistischen Algorithmus entwickeln, um eine große Liste von Zahlen zu sortieren, wenn ein gebrochener Zwei-Zahlen-Komparator gegeben ist. Ich werde Seiten mit halben Anfängen und unordentlichen Sackgassen, an den Rand gekritzelten Schimpfwörtern verwerfen, bevor der letzte Blitz der Einsicht mich dazu bringt, in dieser vertrauten Mischung aus Müdigkeit und Hochgefühl zwei Seiten mit Logik zu füllen, von der ich hoffe, dass sie vernünftig ist. Ich bin um 7 Uhr fertig.



Viele Studenten am MIT stellen fest, dass Problemstellungen unsere Wochen dominieren. Für viele von uns definieren sie Schlafmuster. In guten Wochen werden Problemstellungen innerhalb weniger Stunden tapfer bewältigt, und ich kann mir sieben bis neun Stunden Schlaf gönnen. In regulär Wochen erweisen sich Problemstellungen als unnachgiebig. Ich fange an einem Wochentagabend früh an. Sieben Stunden , Ich erzähle mir selbst. Ich kann um 1 Uhr morgens fertig sein, eine Stunde entspannen und um 2 Uhr einnicken. Aber als ich anfange, öffnen sich die Seiten und ich tauche kopfüber in eine Welt voller Zahlen, komplizierter Rätsel, verschlossener Türen mit versteckten Schlüsseln ein. Aus sieben Stunden werden 12 ... oder vielleicht 16 ... und ich kann noch nicht ganz aufgeben. Und sobald dieses P-Set getötet und verstaut ist, warten zwei weitere mit gefletschten Zähnen darauf, seinen Platz einzunehmen. Ich ziehe es vor, kein Problem unumwunden zu lassen, und deshalb bin ich an die Seiten gefesselt, bis zufriedenstellende Fortschritte erzielt werden.

Manchmal sind die Ergebnisse urkomisch, auf die falsche Art und Weise. Als Neuling habe ich eine ganze Nacht durchgehalten, um einen 18.02-P-Satz zu absolvieren, nur um vor Erschöpfung ohnmächtig zu werden und zwei Stunden nach Fälligkeit aufzuwachen. Und einmal, ich gestehe, habe ich das Handtuch geworfen, ohne ein einziges Problem zu lösen. In meinem zweiten Jahr ließ eine meiner Klassen aus Kurs 6 den Aufgabensatz mit der niedrigsten Note fallen. Ich warf einen flüchtigen Blick auf den letzten und entschied, dass ich meine Zeit besser für andere Arbeiten – und eine schändliche Menge Netflix – aufwenden sollte.

Es gibt immer beschämende Mengen an Netflix. Oder YouTube. Das Gehirn entscheidet, dass genug genug ist, ist aber noch nicht bereit, die Nacht zu beenden. Eine halbe, eine oder zwei Stunden weigert es sich, sich auf den Zahlenwahn einzulassen, und so wende ich mich bezaubernderen Zeitvertreib zu. Ich beobachte Kätzchen, die lässig miauen, und überlege, ein Dutzend zu kaufen. Ich stöbere in Subreddits. Ich stöbere bei Amazon nach Artikeln, die ich niemals kaufen werde, und wenn sich die glorreiche Flucht in quälende Schuldgefühle verwandelt, schließe ich 50 irrelevante Fenster und kehre zu der anstehenden Aufgabe zurück. Ich muss diesen Problemsatz beenden. Und ich muss schlafen.

Normalerweise habe ich mich für Nachmittagskurse entschieden, bei denen ich um 7 Uhr morgens ins Bett gehen und trotzdem fünf bis acht Stunden schlafen kann. Manchmal bleibt das Problem bestehen und ich schaue aus dem Fenster in das strömende, schockierende Sonnenlicht und die Erkenntnis, dass ich nur drei Stunden unter die Decke kriechen kann.

Manchmal wünschte ich, es wäre vorbei – diese mentale Blockade, dieser Problemsatz, diese Woche. Ich denke über ein alternatives Leben nach, in dem ich Sandwiches verkaufe und am Wochenende angeln gehe. Zu anderen Zeiten lerne ich, wachse, dehne mich aus, spanne mich wie Gummi. Und ich liebe es.

Meistens ist es 4 Uhr morgens, ich bin wach und Kevin auch, seine Tür steht leicht offen. Meistens denken wir beide an unsere warmen Betten, liegen auf der Lauer und schnurren unsere Namen am Ende der Arbeit, ein paar Minuten oder Stunden oder Tage vor der Fertigstellung. Meistens ist es eine Herausforderung. Und meistens würde ich es nicht anders haben wollen.

Vincent Anioke ’17, Hauptfach Elektrotechnik und Informatik, plant, nach seinem Abschluss im Juni dieses Jahres als Software-Ingenieur bei Google zu arbeiten.

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