Meine weltfremde Kampagne für den Kongress

Warum ich den Tenure Track am MIT aufgegeben habe, um im Fourth District in Kalifornien zu kandidieren. Und was ich dabei gelernt habe.19. Dezember 2018

Christoph Churchill

Nach der Wahl 2016 hatten Millionen Amerikaner das Bedürfnis, etwas zu tun. Ich auch – und ich bin kein Mensch für halbe Sachen. Ich bin ein Fan des Sprichworts Go big or go home. Im Frühjahr 2017 habe ich beides gemacht.

Ich habe mich von meinem Job als Assistenzprofessor für Politikwissenschaften am MIT beurlauben lassen, um für den Kongress in meinem Heimatbezirk in Kalifornien zu kandidieren. Wir packten unseren Minivan, holten unsere Kinder aus der Vorschule und zogen quer durchs Land – und hinein in einen Strudel von Kampagnen. Fast über Nacht war ich gegangen forschen Politik zu tun Politik.



Kaliforniens Fourth District ist nur wenige Stunden von der Küste entfernt, aber es ist eine Welt für sich. Es ist ein Ort, an dem Pickups den Hybridautos weit überlegen sind. Das Leben dreht sich um Kirche und Familie, und der soziale Konservatismus sitzt tief.

Als ich mich entschied, gegen den Abgeordneten Tom McClintock anzutreten, hielten mich die meisten Leute für verrückt. Und in vielerlei Hinsicht war es verrückt, mein ganzes Leben auf den Kopf zu stellen, um einen fünfjährigen Amtsinhaber in einer republikanischen Hochburg herauszufordern. Aber es war auch notwendig: Unsere demokratischen Institutionen wurden angegriffen, und unsere Grundrechte waren in Gefahr.

Mein erstes Wahlkampf-Handout war vier Seiten lang und enthielt Fußnoten. (Was soll ich sagen? Ich bin Akademiker.) Aber ich habe schnell gelernt, meine Plattform auf ein paar Kernpunkte zu reduzieren: Obamacare retten und verbessern. Führen Sie eine CO2-Gebühr und eine Dividende ein, um den Klimawandel zu bekämpfen. Setzen Sie sich für Gleichheit, Bürgerrechte und Anstand ein.

Bald hatte ich eine fast überwältigende Anzahl von Freiwilligen, und wir buchten fast jeden Abend Hauspartys. Auf jeder Party habe ich meinen Pitch gehalten und wir haben unsere Grassroots-Kampagne ausgebaut. #TeamBateson wuchs schließlich auf fast 900 Freiwillige an und wir sammelten etwa 800.000 US-Dollar.

Hier ist, was ich auf dem Trail gelernt habe.

1. Politikwissenschaftler zu sein ist etwas ganz anderes als Politiker zu sein.
Da ich in Politikwissenschaft promoviert bin, könnte man meinen, ich hätte besonderes Insiderwissen darüber, wie man für ein Amt kandidiert. NÖ. Die meisten meiner Recherchen haben Gewalt in Lateinamerika untersucht – nicht Kampagnen in den USA.

Am MIT habe ich hauptsächlich Graduiertenkurse zu Forschungsdesign und -methoden unterrichtet. Als es also an der Zeit war, eine Umfrage durchzuführen, hatte ich eine Litanei gut informierter Fragen für unsere Meinungsforscher. (Und ja, es war surreal, einen Datensatz über mich selbst zu bekommen.) Aber darüber hinaus war mein Hintergrund selten direkt nützlich – und manchmal war er eine Belastung. Im Gegensatz zu Anwälten, politischen Mitarbeitern und Berufspolitikern, die häufiger für ein Amt kandidieren, hatte ich keine bestehenden Beziehungen zu großen Spendern und Machthabern. Und selbst innerhalb der Demokratischen Partei warfen mir Kritiker vor, ich gehöre als Akademiker einer abgehobenen Elite an.

2. Online-Fundraising verschafft politischen Außenseitern eine Chance.
Um eine tragfähige Kampagne zu starten, müssen Kongresskandidaten beweisen, dass sie in nur wenigen Wochen Tausende von Dollar aufbringen können. In der Vergangenheit war dies für normale Menschen schwierig, aber jetzt gleicht die Technologie die Wettbewerbsbedingungen aus.

Ohne wäre meine Kampagne nie zustande gekommen Crowdpac , eine Crowdfunding-Website für die Politik. Mit Crowdpac können potenzielle Kandidaten ihre Unterstützung einschätzen, indem sie Zusagen sammeln, die erst dann in tatsächliche Beiträge umgewandelt werden, nachdem der Kandidat bei den zuständigen Wahlbehörden eingereicht hat.

Als ich überlegte, ob ich laufen sollte, erstellte ich eine Crowdpac-Seite. Zu meiner Überraschung teilte einer meiner ehemaligen Highschool-Lehrer die URL in den sozialen Medien, während sich die Seite noch im privaten Entwurfsmodus befand. Es ging sofort viral. Innerhalb weniger Wochen hatte ich 20.000 Dollar gesammelt und beschloss, bei der Federal Election Commission einzureichen. Etwas ungewollt hatte mein Wahlkampf einen fulminanten Start hingelegt.

3. Die Einstellung von Personal ist viel schwieriger als Sie denken.
Obwohl ich das Geld hatte, um sie zu bezahlen, fand ich es fast unmöglich, erfahrene Mitarbeiter einzustellen. Die Hoffnungen auf eine blaue Welle bedeuteten, dass demokratische Wahlkampfhelfer sehr gefragt waren – und die meisten zogen es vor, in Schlachtfeldbezirken zu arbeiten.

Unsere Berater haben mir oft gesagt: Du bist das Produkt, nicht der Verkäufer. Die Logistik muss man anderen überlassen. Im Prinzip stimmte ich zu, aber ich hatte nicht genug Personal, um ihrem Rat zu folgen. Während des größten Teils der Kampagne hatte ich nur einen Mitarbeiter, der gleichzeitig als Kampagnenmanager, Finanzdirektor und Außendienstleiter fungierte.

Ich arbeitete ständig und bemühte mich, die Lücke zu füllen. So auch unsere Freiwilligen. Sie entwarfen unsere Handouts, bauten unsere Datenbanken auf, betrieben soziale Medien, erstellten Listen für Spendenaufrufe, verwalteten den gesamten Hausparty-Betrieb, stellten Journalisten Geschichten vor und planten Spendenaktionen, die Hunderte von Menschen anzogen und Zehntausende von Dollar einbrachten . Wenn unsere Nachbarn schliefen, saßen meine Freiwilligen und ich oft zusammengekauert und zählten Beiträge. Weit nach Mitternacht trafen wir uns auf dunklen Landstraßen oder auf den Parkplätzen von Einkaufszentren, um Bündel von Schecks und Bargeld von Auto zu Auto zu reichen. Es war direkt aus Breaking Bad.

4. Lokale Unterstützung reicht nicht aus. Um ein Rennen im Kongress zu gewinnen, brauchen Kandidaten auch nationale Unterstützung.
Ab Frühjahr 2017 veranstalteten lokale demokratische und fortschrittliche Organisationen mehr als ein Dutzend Kandidatenforen in unserem Distrikt. Hunderte kamen heraus, um zu sehen, wie ihre demokratischen Kandidaten Fragen beantworteten; Tausende mehr sahen sich routinemäßig online an. Die meisten dieser Veranstaltungen beinhalteten Strohumfragen des Publikums, die ich durchweg gewann – manchmal mit einem Vorsprung von 2:1 gegenüber dem nächsten Kandidaten.

Regina Bateson spricht im Januar 2018 mit Unterstützern vor dem Placer County Elections Office, nachdem sie ihre Unterschriftenkampagne gestartet hatte, um als Kandidatin für den Kongress im vierten Bezirk von Kalifornien an den Wahlurnen teilzunehmen. Wil Matthews

Doch ich lernte schnell, dass diese lokale Unterstützung nicht dazu beitragen würde, mir Unterstützung auf nationaler Ebene zu sichern. Im Sommer 2017 beschloss eine nationale Organisation namens The Arena, die Kampagne von Jessica Morse zu sponsern, einer anderen Demokratin, die in meiner Grundschule kandidierte (ich hatte auch die Unterstützung von The Arena gesucht).

In diesem Herbst sprangen große Spendensammler aus der Bay Area mit Morse an Bord, und Mitglieder des Kongresses begannen, sie zu unterstützen. Diese Parteielite hatte nie mit mir gesprochen. Sie würden meine Anrufe nicht erwidern. Sie wussten nichts darüber, was bei unserem Rennen vor Ort passierte. Aber die Dominosteine ​​fielen weiter: Plink, Plink, Plink, eine große Bestätigung nach der anderen, alles für Morse. Schließlich befürwortete die California Democratic Party Morse und durch ihre PACs die demokratische Führung des Repräsentantenhauses ausdrücklich unterstützte sie sowie.

Kurz vor unserer Grundschule war ich befürwortet von der führenden Zeitung unserer Region, der Sacramento Bee. Aber das störte nicht den stetigen Fluss von Gruppenressourcen in Richtung Morse. In der Politik geht es um Macht, und an jeder Ecke hatte Morse mehr Geld, mehr Verbindungen und mehr Unterstützung von großen Organisationen.

5. Die Kosten für die Bewerbung um ein Amt sind hoch.
In vielerlei Hinsicht war meine Kampagne eine positive, ermächtigende Erfahrung. Ich liebte unsere mutige Gruppe von Freiwilligen. Ich liebte es, draußen in der Gemeinde zu sein, Fabriken und Zitrushaine, Speisekammern und Obdachlosenunterkünfte zu besuchen. Ich liebte es zu sehen, wie meine Kinder etwas über Politik lernten, während sie fröhlich Knöpfe verteilten.

Aber das alles hatte seinen Preis. Ich war von meiner Arbeit unbezahlt freigestellt, trotzdem mussten wir die Kinderbetreuung bezahlen. Infolgedessen haben wir Tausende von Dollar an Kreditkartenschulden angehäuft. Ich habe ein Jahr lang keinen Sport gemacht. Ich habe kaum geschlafen oder meine Kinder gesehen. Ich habe 15 Kilo zugenommen und unzählige graue Haare. Und ich habe meiner Karriere ernsthaften Schaden zugefügt. (Meine Amtszeituhr ist während meines Wahlkampfs nicht stehen geblieben. Ich konnte bis zum erforderlichen Datum im April 2018 keine vorläufige Beförderungsakte erstellen und einreichen, daher wird dies mein letztes Jahr an der Fakultät des MIT sein.) Kein Wunder, dass dies normal ist Menschen suchen selten ein öffentliches Amt.

6. Demokraten und Republikaner sind gleichermaßen bereit, unbequeme Berichterstattung als Fake News abzutun.
Nur wenige Wochen vor den Vorwahlen ließ sich ein umstrittener Aktivist in unserer Region von den Russen inspirieren. Er verschleierte seine Identität und startete eine hochwirksame Facebook-Kampagne, in der er mich kritisierte und Morse förderte. Wenn das New York Times und NPR über seine Nutzung sozialer Medien zur Verbreitung von Desinformationen berichteten, nannten mehrere lokale Demokraten die Geschichten gefälschte Nachrichten. Es war umwerfend zu sehen, wie liberale Aktivisten die Rhetorik und Taktik von Trump und seinen Verbündeten annahmen.

Monate zuvor hatte die Sacramento Bee eine ausgeführt Geschichte auf der Titelseite kritisch gegenüber Morse. Die meisten unserer lokalen demokratischen Delegierten reagierten, indem sie ihre Unterstützung für sie verdoppelten. Sie sagten mir, dass sie Morse als Opfer einer unfairen Prüfung durch die voreingenommenen Nachrichtenmedien betrachteten. Einige kamen zu der Überzeugung, dass die Reporterin, die den beleidigenden Artikel geschrieben hat, meine Mitbewohnerin am College war (Faktencheck: Ich habe die Reporterin noch nie getroffen, geschweige denn mit ihr gelebt).

7. Eine Wahl zu verlieren ist nicht so schlimm.
In Kaliforniens Top-2-Primärsystem erscheinen Kandidaten aller Parteizugehörigkeiten auf demselben Stimmzettel, und die beiden Top-Stimmengewinner rücken zu den allgemeinen Wahlen vor. Sechs Kandidaten kandidierten in den Vorwahlen im Juni. Ich wurde Dritter hinter McClintock und Morse. Im November gewann McClintock die Wiederwahl mit 55 % der Stimmen.

Die Leute fragen sich manchmal, wie es ist, eine Wahl zu verlieren. Für mich hatte ich bereits so viel Drama und Turbulenzen durchgemacht, dass es nicht viel schlimmer war als jeder andere Tag der Kampagne. Natürlich bereue ich es. Ich wünschte, ich hätte mehr Personal einstellen und halten können. Ich wünschte, die Fakten wären wichtiger gewesen und die sozialen Medien weniger. Ich verbrachte ungefähr zwei Wochen damit, sehr aktiv darum zu kämpfen, nicht zu weinen. Und dann war es gut.

An einem stürmischen Abend Ende Juni nahm ich mit Morse an einer formellen Einheitsveranstaltung teil. Natürlich habe ich sie unterstützt und meine Unterstützer ermutigt, sich für ihre Wahl einzusetzen. Aber ich gebe zu, es war unangenehm. Ich war froh, als ich mich in mein Auto zurückziehen und losfahren konnte – vorbei an meiner alten Vorschule, vorbei an den Parks, in denen ich als Kind gespielt habe, vorbei am Rangierbahnhof im Stadtzentrum. Als die Sonne über den Güterzügen unterging, hörte ich Michael Jackson im Radio singen: Niemand will besiegt werden. Ich dachte, Ja das ist richtig . Zeit, es zu schlagen. Ich habe meinen Teil getan, und meine Arbeit hier ist getan.

Anmerkung des Herausgebers: Das MIT unterstützt keine politischen Kandidaten. Die hier geäußerten Ansichten sind die des Autors.

Regina Bateson, Assistenzprofessorin für Politikwissenschaft, verbringt ihr letztes Jahr am MIT damit, mit Hilfe von 20 UROP-Studenten ein Buch über ihre Kampagne zu schreiben. Sie und ihre Schüler veranstalten a Konferenz für demokratische Kongresskandidaten, Journalisten und Akademiker am MIT am 12. Januar. Sie plant, später im Jahr 2019 eine ähnliche Konferenz für republikanische Kandidaten abzuhalten.

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