Menschliche Stammzellen zur Wiederherstellung des Gedächtnisses gefunden

Letzte Woche gab ein kalifornisches Biotech-Unternehmen bekannt, dass seine menschlichen Stammzellen das Gedächtnis bei Nagetieren wiederherstellen, die mit einer Alzheimer-ähnlichen Erkrankung gezüchtet wurden – der erste Beweis dafür, dass menschliche neuronale Stammzellen das Gedächtnis verbessern können.

Das Unternehmen, genannt Stammzellen , setzt darauf, dass seine firmeneigene Herstellung von Stammzellen aus fötalem Hirngewebe viele verschiedene Funktionen im Zentralnervensystem übernehmen wird. Das Unternehmen und seine Mitarbeiter haben bereits gezeigt, dass sein Stammzellprodukt das Potenzial hat, das Sehvermögen bei erkrankten Augen zu schützen, als Gehirnunterstützungszellen zu wirken oder die Gehfähigkeit bei Nagetieren mit Rückenmarksverletzungen zu verbessern.



Diese metamorphe Fähigkeit ist nicht so überraschend – schließlich handelt es sich um Stammzellen. Experten sagen jedoch, dass die Qualität der Wissenschaftler, die an Stammzellen beteiligt sind, und die interessanten Eigenschaften ihrer Zellen das Unternehmen auszeichnen. Sie haben wirklich standhaft daran gearbeitet, diese Zellen in klinische Studien zu bringen. Das ist ein harter Weg und sie haben es geschafft, sagt Larry Goldstein , einem neuronalen Stammzellforscher und Direktor des Stammzellprogramms der UC San Diego.

Das Unternehmen entdeckte die Technik zur Isolierung dieser Zellen aus Hirngewebe im Jahr 1999 und hat seitdem rund 200 Millionen US-Dollar für die Verbesserung der Technologie ausgegeben. Jetzt sind wir wirklich in der spannenden Phase, denn jetzt schauen wir uns klinische Daten des Menschen an und nicht nur Kleintiere, sagt Martin McGlynn, CEO von StemCells.

Sein Unternehmen ist nicht der einzige Konzern, der Stammzellen in die Klinik bringt. Während Gerons Abkehr von der weltweit ersten Studie mit embryonalen Stammzellen (siehe Geron Shuts Down Pioneering Stem-Cell Program) viel Aufmerksamkeit geschenkt wurde, haben viele andere Gruppen ihre nicht-embryonalen Stammzelltherapien weiter vorangetrieben für Leukämie, Kolitis, Schlaganfall , und mehr. Inzwischen, Fortschrittliche Zelltechnologie setzt seine in Großbritannien ansässigen Versuche zur embryonalen Stammzelltherapie gegen Erblindung fort. Nicht-embryonale Stammzellen können aus einer Vielzahl von Quellen stammen – Knochenmark, Blut sowie gespendetes abgetriebenes fetales Gewebe, wie es bei Stammzellen der Fall ist und Neuralstamm , ein weiteres Unternehmen, das sich auf neuronale Stammzellen konzentriert. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler auch Methoden entwickelt, um normale adulte Zellen in Stammzellen (sog. induzierte pluripotente Stammzellen) umzuwandeln, deren Unbedenklichkeit jedoch noch am Menschen getestet werden muss.

StemCells ist zwar kein Einzelgänger, kann aber durchaus ein Rudelführer sein. Eine der ersten Humanstudien von StemCells umfasste eine kleine Studie mit kleinen Kindern mit einer seltenen und tödlich verlaufenden neurodegenerativen Erkrankung namens Batten-Krankheit. Im Jahr 2006 begann das Unternehmen die erste von der US-amerikanischen Food and Drug Administration genehmigte Studie mit menschlichen neuralen Stammzellen bei Oregon Health and Science University . Durch kleine Bohrlöcher im Schädel implantierte ein Neurochirurg bis zu einer Milliarde neuraler Stammzellen an verschiedenen Stellen des Gehirns von sechs Batten-Patienten.

Die Studie hat seitdem vorgeschlagen, dass die Zellen sicher sind und sich in das Gehirn integrieren. Zunächst erhielten die Kinder Medikamente zur Unterdrückung des Immunsystems, um zu verhindern, dass ihr Körper die Zellen abstößt. Aber nach einem Jahr wurde diese Behandlung abgebrochen. Eine große Frage, die wir hatten, die die Wissenschaft hatte, die die FDA hatte, war, was mit diesen Zellen passiert, wenn Sie die Immunsuppression aufheben? sagt McGlynn.

Die Behandlung rettete die Kinder jedoch nicht vor den Auswirkungen der Krankheit, und einige sind seitdem der Krankheit erlegen. Einige Eltern der verstorbenen Kinder erlaubten eine Autopsie, so dass die Wissenschaftler auch nach eineinhalb Jahren ohne Immunsuppression feststellen konnten, dass die transplantierten Zellen überlebt hatten. Das Unternehmen wollte die Zelltherapie bei Kindern in einem früheren Krankheitsstadium ausprobieren, konnte jedoch zu einem solchen Zeitpunkt im Krankheitsverlauf keine geeigneten Patienten finden und brach die Studie ab.

In einem weiteren kleinen Versuch haben die Zellen gezeigt, dass sie im menschlichen Gehirn funktionelle Veränderungen vornehmen können. Bei der Universität von Kalifornien, San Francisco , erhielten vier Kinder mit einer genetischen Erkrankung, die ihre Gehirne daran hindert, Myelin zu produzieren – die isolierende Hülle der Neuronen, die für eine ordnungsgemäße elektrische Signalübertragung notwendig ist – die zelluläre Behandlung. In der Studie von StemCells hatten drei der behandelten Jungen kleine, aber messbare Zuwächse in der neurologischen Funktion, während der vierte stabil blieb. MRT-Scans zeigen, dass die Neuronen der Jungen mehr Myelinscheiden gewonnen haben, die auch nach Entfernung der Immunsuppression bestehen bleiben.

Das Unternehmen hat auch Studien mit Patienten mit Rückenmarksverletzungen und Makuladegeneration eingeleitet, einer Augenerkrankung, die das zentrale Sehen nach und nach zerstört. An der 2011 an der Universität Zürich begonnenen Schweizer Studie mit Patienten mit Rückenmarksverletzungen nahmen bisher drei Patienten teil, von denen zwei über Veränderungen ihrer Berührungsempfindlichkeit berichteten. Diese Patienten erhielten jeweils eine direkte Transplantation von 20 Millionen Stammzellen in das Rückenmark. Im vergangenen Monat gab das Unternehmen außerdem den Beginn einer Studie zur trockenen altersbedingten Makuladegeneration bekannt, für die es derzeit keine von der FDA zugelassenen Behandlungen gibt. Ein Versuch bei der Netzhautstiftung des Südwestens in Dallas wird Stammzellen in den Augen von bis zu 16 Patienten testen.

Aber selbst mit jahrelangen soliden Tierversuchsdaten und vielversprechenden ersten Starts beim Menschen ist der Erfolg keine Garantie. Tiere erzählen nur eine Teilmenge, sagt Goldstein. Wer weiß, was bei welcher Krankheit hilft. Wenn Sie zu klinischen Studien für Menschen kommen, sind alle Wetten abgeschlossen.

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