Ein Mann gegen Zucker

Im Dezember 2006 durchsuchte Robert Lustig ’77 in Vorbereitung auf einen Vortrag über Fettleibigkeit für ein Umwelt-Gesundheits-Symposium Zeitschriftenartikel über Lebererkrankungen, als er von einer Erkenntnis über Zucker überrascht wurde. Er ahnte nicht, dass seine einfache Einsicht den Lauf seiner Karriere ändern würde – und möglicherweise die Art und Weise ändern würde …


Mens et Apparata

Im Sommer 1955 schlug ein Quartett führender US-amerikanischer Mathematiker – der Begriff Informatiker wurde noch nicht verwendet – eine Konferenz am Dartmouth College vor, um ein Thema zu untersuchen, das sie künstliche Intelligenz nannten. Die Studie soll auf der Grundlage der Vermutung erfolgen, dass jeder Aspekt des Lernens oder jedes andere Merkmal der Intelligenz…


Der Sternenarchäologe

Im vergangenen Februar gaben Anna Frebel und ihre Kollegen die Entdeckung des möglicherweise ältesten bekannten Sterns bekannt. In einer klaren Nacht könnte sogar ein Amateurastronom in der Lage sein, ein starkes Teleskop auf SMSS J031300.36-670839.3 zu trainieren, das sich im Halo der Milchstraße befindet. SM0313 – die Abkürzung, unter der es bekannt ist – hat eine ungewöhnliche Chemikalie…


Dr. Abenteuer

In seinem Büro im Massachusetts General Hospital hält Warren Zapol ’62, der das Anästhesiezentrum für Intensivforschung des Krankenhauses leitet, einen kleinen Tank mit Stickstoffmonoxid mit dem Warngift – rufen Sie einen Arzt, der von Totenkopfsymbolen flankiert wird. Als er diesen Tank vor 25 Jahren kaufte, war Stickoxid vor allem als Bestandteil von Autos bekannt…


Roboter für die reale Welt vorbereiten

In einem verblassten gelben Lagerhaus in der Albany Street schaltet sich der Atlas-Roboter ein. Diese gewaltige humanoide Maschine, die 1,80 m groß ist und 330 Pfund wiegt, wird mit einem kraftvollen, schrillen Summen von einer Pumpe gestartet, die Flüssigkeit für ihre hydraulischen Gelenke unter Druck setzt. An einem Seil knapp über dem Boden aufgehängt, beginnt es…


Ein Spiel, das in den Himmeln gemacht wurde

Jennifer Wiseman arbeitet mit dem beeindruckendsten Teleskop der Welt, aber wenn sie den Nachthimmel über dem ländlichen Haus in Maryland betrachtet, das sie mit ihrem Ehemann Mark Shelhamer teilt, zieht sie es vor, ihn ohne die Hilfe von Technologie zu bewundern. Ruhig draußen zu sitzen und in einen Himmel voller Sterne zu blicken, den Kosmos zu betrachten, ist…


Ein Abschied von Waffen

Im April 1992 kam Thomas Neff, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter des Zentrums für internationale Studien des MIT, in Moskau an und stellte sich ohne Termin im russischen Außenministerium vor. Er ging auf die Wache an der Tür zu und überreichte ihm seinen Pass und die Visitenkarte eines hochrangigen Beamten des Ministeriums, …


Der praktische Aktivist

An einem eiskalten Tag im März schloss sich Linda Griffith, eine Bioingenieurin am MIT, einer Demonstration Tausender Frauen in der National Mall in Washington, D.C. an, um das Bewusstsein für Endometriose zu schärfen. Bei dieser Krankheit wächst Gewebe der Gebärmutterschleimhaut außerhalb der Gebärmutter, was häufig Schmerzen und Unfruchtbarkeit verursacht. Griffith marschierte mit Frauen aus der ganzen…


Die Körperelektrik

Unbequeme Schuhe. Umständliche Krücken. Schmerzhafte künstliche Gliedmaßen. Wenn Technologie auf Biologie trifft, ist die Schnittstelle selten fehlerfrei – und die Geräte behindern oft die Körper, denen sie helfen sollen. Hugh Herr, SM ’93, glaubt, dass Technologen es besser können. Ein außerordentlicher Professor für Medienkunst und -wissenschaften und Leiter der Biomechatronik-Gruppe im Media Lab des MIT,…


Gnade Unterwasser

Meine Messingratte auf den Boden des Atlantiks zu werfen, war nicht in meinen ursprünglichen Abschlussplänen. Aber als Fabien Cousteau, Enkel des berühmten Unterwasserforschers Jacques Cousteau, mich einlud, bei Mission 31 als Aquanaut und Missionswissenschaftler im Unterwasserhabitat Aquarius mitzumachen, konnte ich mir die Chance nicht entgehen lassen. Seine Idee war es, …


Annehmbares Kunstwerk

Besucher des MIT in der zweiten Septemberwoche haben vielleicht bemerkt, was wie ein langsamer Kunstraub aussah: Innerhalb von drei Tagen betraten fast 600 Studenten das List Visual Arts Center und verließen es mit Teilen seiner Sammlung. Dieses akademische Jahr markiert das 45-jährige Jubiläum des Student Loan Art Program des MIT, das Studenten und Graduierte einlädt …


Die Ökonomie des Ruhestands

Als James M. Poterba mit dem Studium der Altersvorsorge begann, wusste er, dass er sich auf schwieriges Terrain begab. Zig Millionen Amerikaner überprüfen zwanghaft ihre 401(k)-Rentenkonten online und liegen wach und fragen sich, wie viel sie sparen können oder, wenn sie bereits im Ruhestand sind, wie sie ihre festen Einkommen verlängern können. Trotzdem hätte Poterba nicht …


Ein Schlaflabor

Die Doktoranden Matthew D'Asaro und Mark Chilenski leben seit September 2010 in derselben Suite mit zwei Schlafzimmern im Studentenwohnheim des MIT in Sidney-Pacific. Sie haben die Standardmöbel der Schlafsäle – Einzelbetten, Bücherregale, schlichte Schreibtische und Stühle – aber ihre Suite ist alles andere als gewöhnlich. Ob beim Bau von Geigerzählern oder beim Entwerfen einer neuartigen Eismaschine, D’Asaro …


Ein besserer Weg, das Gehirn zu untersuchen

Das Gehirn wird oft als die komplexeste bekannte Struktur beschrieben: eine Vielzahl von Zellen, die zu Netzwerken verbunden sind und voller elektrischer und chemischer Aktivität sind. Als Materialwissenschaftlerin weiß Polina Anikeeva, PhD ’09, auch, dass das Gehirn viel weicher und biegsamer ist als die Geräte, mit denen wir es untersuchen. Es hat tatsächlich …


Familienbande

Als die Maschinenbauprofessorin Evelyn Wang ’00 in Santa Monica, Kalifornien, aufwuchs, galt ihre Leidenschaft der Musik, nicht der Wissenschaft. In der High School besuchte sie jeden Tag nach der Schule ein spezialisiertes Musikprogramm. Sie studierte Klavier, Violine und Oper und reiste mit einem Orchester international. Ihre beiden Eltern hatten am MIT promoviert und …


Der Problemlöser

Als Robert Langer 1974 seine Promotion in Chemieingenieurwesen abschloss, erhielt er rund 20 Angebote von Öl- und Chemiekonzernen, darunter vier von Exxon. Viele seiner Kollegen gingen in die Industrie, um dort zu arbeiten, aber als sie mit der Möglichkeit eines Berufslebens konfrontiert wurden, das der Steigerung der Ölausbeute um den Bruchteil einer …


Die vielen Karrieren von Jay Forrester

Es ist ein Tag Ende März in Massachusetts. Der Himmel ist klar, aber die Luft ist kalt und der Wind heftig. Jay Forrester, SM ’45, blickt nach draußen und sieht die schwankenden Baumwipfel. Er weiß alles über die Kraft des Windes. Als Teenager nutzte er es, um die Ranch seiner Familie in ... mit Strom zu versorgen.


Kartierung der Veränderungen am Kendall Square

1963 eröffnete das MIT auf dem Gelände der alten Seifenfabrik Lever Brothers das erste Gebäude in einem modernen Bürokomplex namens Technology Square. Die zweckmäßige Struktur beherbergte die Computerpioniere des MIT für mehr als vier Jahrzehnte. Sein Bau war auch ein erster Schritt, um den Kendall Square in eine Brutstätte der Innovation zu verwandeln.…


Der Bürgermeister des Kendall Square

Nachbarschaften bestehen aus Menschen, die sich in einen Ort investiert fühlen, sagt Tim Rowe, MBA ’95, und schnippt ein Stück Straßenabfall in einen Müllsack, während er eine Gasse zwischen dem Volpe Center und dem Biogen-Gebäude entlanggeht. Bis Sie die Zigarettenstummel aufheben, gehört es Ihnen nicht. In Khakis gekleidet und…


Startup-Zentrale

Aufgewachsen in einer kleinen Stadt im industriellen Herzen Deutschlands, wollte Bettina Hein, SM ’07, immer Ingenieurin werden. Aber in Europa sei das nichts, was ein Mädchen tun würde, sagt sie. Also ging Hein stattdessen ins Geschäft. Alle vier ihrer Großeltern waren Unternehmer gewesen; Sie trat in ihre Fußstapfen und studierte …