MIT's Game Lab

Auf einem Computerbildschirm im Singapore-MIT GAMBIT Game Lab am MIT führt ein blasenblasender Rotschopf eine Parade kaugummikauender Anhänger durch die Dorfstraßen, wie Rattenfänger. Plötzlich greifen Polizisten die Parade an. Das Kaugummimädchen wehrt sich und fängt die Polizisten in ihren Blasen ein.

Das als Gumbeat bekannte Spiel ist nur ein Ergebnis einer Zusammenarbeit zwischen MIT-Studenten und ihren Kollegen in diesem Land. Das 2006 gegründete GAMBIT-Labor fördert eine hybride Gemeinschaft von Akademikern und Branchenexperten, die neue Wege für Videospiele gehen.

Weit genug vom Zentrum des MIT-Campus entfernt, um sich in die wachsende Zahl von Technologieunternehmen einzufügen, die sich am Kendall Square niedergelassen haben, wirkt das Labor eher wie ein Büro als ein Klassenzimmer. Der offene, farbenfrohe Raum über Legal Sea Foods hat eine unverkennbare Aura von Spaß, aber es ist auch klar, dass das Labor viel ernsthafte Forschung beherbergt. Poster an der Wand warnen die Schüler vor den Gefahren der Überarbeitung. Gelegentlich werfe ich Leute aus dem Labor, sagt Philip Tan '01, SM '03, US-Executive Director von GAMBIT. Spieleentwickler und Studenten neigen dazu, sehr hart zu arbeiten und sich selbst auszubrennen. Der Aufwand zahlt sich jedoch aus. Das Labor entwickelte 2008 ein Dutzend Spielprototypen und stellte Finalisten beim Independent Games Festival und einen Gewinner bei der Dream-Build-Play-Challenge 2008.



Ein solcher Fleiß ist weit entfernt von dem inoffiziellen Spiel, das das Spielen am MIT hervorgebracht hat. Aber offizielle MIT-Projekte wie GAMBIT und die Education Arcade, die unterhaltsame, süchtig machende Spiele entwickeln, die auch das Lernen unterstützen, greifen auf diese Hacker-Tradition zurück und geben den Schülern die Möglichkeit, das Spielen ernst zu nehmen.

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