Mobilfunkdatennetz für unbelebte Objekte geht in Frankreich live

Alle Apps, Filme und Spiele, die auf Tablets und Telefonen konsumiert werden, sind nur verfügbar, weil Mobilfunknetze drahtlose Technologie bereitgestellt haben, um Menschen überall mit dem Internet zu verbinden. Französisches Startup SigFox glaubt, dass es helfen kann, einen zweiten Boom des mobilen Internets einzuleiten – indem Mobilfunknetze aufgebaut werden, die nicht den Menschen, sondern den Dingen dienen.

SigFox konzentriert sich darauf, billige Sensoren und dumme Haushaltsgeräte mit dem Internet zu verbinden. Ziel ist es, alle Arten von Geräten und Infrastrukturen, von Stromnetzen bis hin zu Mikrowellenherden, intelligenter zu machen, indem sie Daten austauschen. Das allgemeine Konzept, bekannt als Internet der Dinge, wird in akademischen Kreisen seit Jahren diskutiert, aber es muss noch gelebt werden.

Die Netzwerke, die dem Menschen dienen, basieren auf einer Technologie, die nicht für Sensoren geeignet ist, sagt Thomas Nicholls, Leiter für Geschäftsentwicklung und Internet of Things Evangelisation bei SigFox. Im Vergleich zu einem GSM-Netz ist unsere Lösung viel günstiger, verbraucht viel weniger Energie und arbeitet über eine viel größere Reichweite, sagt er.



SigFox baut seine Netze auf die gleiche Weise wie ein Mobilfunkanbieter auf, indem es ein System verbundener Antennen verwendet, die jeweils einen bestimmten Bereich abdecken und mit dem zentralen Netz des Betreibers verbunden sind. Die Antennen verwenden jedoch eine andere, von SigFox entwickelte Funktechnologie, die als Ultra-Schmalband bekannt ist. Diese Technologie wäre für das Streamen von Videos auf ein iPhone nicht von großem Nutzen, aber sie ermöglicht es Geräten, die sich mit dem Netzwerk verbinden, sehr wenig Energie zu verbrauchen, sagt Nicholls, und sie ermöglicht Verbindungen mit sehr großer Reichweite.

SigFox behauptet, dass eine herkömmliche Mobilfunkverbindung 5.000 Mikrowatt verbraucht, eine Zweiwege-SigFox-Verbindung jedoch nur 100. Das Unternehmen sagt auch, dass es kurz vor der Einführung eines Netzwerks in ganz Frankreich steht – einer Fläche größer als Kalifornien – mit nur 1.000 Antennen . Die Bereitstellungen beginnen in anderen europäischen Ländern, und es werden Gespräche mit US-amerikanischen Mobilfunkanbietern über eine Zusammenarbeit zur Einführung ihrer Technologie in den Staaten geführt, sagt Nicholls. SigFox kann mit rund 10.000 Gateways das gesamte US-Territorium abdecken, während ein traditioneller Mobilfunknetzbetreiber mindestens mehrere Hunderttausend benötigt, sagt er. Dies sollte die Bereitstellung deutlich schneller und kostengünstiger machen.

Weitere Kosteneinsparungen ergeben sich durch den Betrieb der Technologie auf frei nutzbaren Teilen des Funkspektrums. Mobilfunknetze werden auf lizenzierten Frequenzen betrieben, und da sich der Wettbewerb um Datendienste verschärft hat, haben Netzbetreiber in den USA und anderswo Milliarden von Dollar für solche Lizenzen ausgegeben. (SigFox verwendet 868 MHz in Europa und 915 MHz in den USA; Frequenzen werden oft von schnurlosen Telefonen verwendet.) Nicholls sagt, dass es für SigFox möglich sein sollte, seinen Dienst für nur 1 US-Dollar pro Jahr für ein angeschlossenes Gerät anzubieten.

Die Funktionen, die die Installation und Wartung des SigFox-Netzwerks günstig machen, haben den Nachteil, dass sie die Geschwindigkeit des Netzwerks begrenzen. Es kann derzeit bestenfalls Informationen mit einer Geschwindigkeit von 100 Bit pro Sekunde übertragen; 3G-Mobilfunknetze übertragen Daten mindestens 1.000-mal schneller. Das schließt einige Visionen für das Internet der Dinge aus, wie etwa die weltweite Verteilung von billigen Videokameras oder Mikrofonen. Aber Nicholls sagt, dass der Fokus seines Unternehmens darauf liegt, die Installation von mit dem Internet verbundenen Sensoren billig zu machen.

Craig Foster, ein Analyst, der die Internet-of-Things-Technologie für ABI Research verfolgt, sagt, dass es sinnvoll ist, zusätzliche Netzwerke zu schaffen. Mobilfunk sei in vielen Fällen nicht machbar, sagt er. Zum einen gibt es nicht immer eine universelle Abdeckung. Denken Sie an ländliche Smart Meter. Satellitenverbindungen oder Technologielösungen mit großer Reichweite wie die von SigFox haben eine bessere Chance, die Reichweite des Internets auf entlegene Gebiete auszudehnen.

SigFox berichtet, dass das größte Interesse an seiner Technologie bei Unternehmen besteht, die versuchen, sogenannte Smart Grids einzuführen, einen Ansatz zur Stromverteilung, der Daten von Sensoren in einem Stromnetz – auch in den Haushalten der Kunden – nutzt, um die Effizienz und Zuverlässigkeit zu verbessern. Das deckt sich mit Fosters Erfahrung. Staatliche Anreize, Umweltgesetze und der Wunsch der Versorgungsunternehmen, die betriebliche Effizienz zu steigern, seien wichtige Triebkräfte gewesen, sagt er.

Nicholls sagt, dass auch Projekte in anderen Bereichen laufen und er erwartet, dass ganz neue Ideen auftauchen, wenn das Netzwerk seines Unternehmens vollständig aufgebaut ist. Wir haben Kunden, die sich mit unterirdischen Wasserleitungen verbinden oder Parkplätze überwachen möchten, um Belegung und Stromabrechnung zu erkennen – das können sie mit GSM einfach nicht, sagt er. Ein intelligentes Parkplatzsystem auf Basis des SigFox-Netzwerks kommt bald in einem großen europäischen Land, sagt er, und ein Projekt in Zentralafrika wird ein SigFox-Netzwerk nutzen, um gefährdete Tiere zu überwachen, die durch Wilderer gefährdet sind.

Die Technologie könnte auch in medizinischen Heimgeräten und -geräten Verwendung finden. Wi-Fi wurde für frühe Projekte wie die Internetverbindung verwendet Personenwaage und Inhalatoren , aber diese kabellose Technologie ist alles andere als perfekt. Um Akkulaufzeit zu sparen, halten Gadgets eine Wi-Fi-Verbindung nicht ständig aktiv. Dies kann bedeuten, dass Sie einige Sekunden warten müssen, bis eine Verbindung wiederhergestellt ist, bevor Sie das Gerät verwenden. Ein Gerät mit einer SigFox-Verbindung könnte Daten sofort senden, sagt Nicholls, ohne Wi-Fi-Konfiguration oder Netzwerk.

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