Neue Metalllagerstätten in der Seltene Erden-Mine gefunden

Molycorp-Mineralien gab letzte Woche bekannt, dass es in der Nähe seiner Mine in Mountain Pass, Kalifornien, bedeutende Erzlagerstätten mit schweren Seltenen Erden gefunden hat und in zwei Jahren mit der Produktion beginnen könnte.

Schwermetallarbeiten: In der Mine von Molycorp in Mountain Pass, Kalifornien, wird eine neue Trennanlage gebaut. Das Unternehmen gibt 781 Millionen US-Dollar für den Ausbau seiner Raffinerie aus.

Wenn es sich als machbar erweisen sollte, würde die Entdeckung Molycorp an die Spitze setzen, um die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von Chinas Versorgung zu brechen. Es bleiben jedoch Spekulationen darüber, wann oder ob das Unternehmen liefern kann.



Sie können wahrscheinlich die Anzahl der Seltenerdlagerstätten an einer Hand abzählen, in denen es eine überwiegende Menge an Schwermetallen gibt, sagt Jim Sims, Vizepräsident für Unternehmenskommunikation von Molycorp. Terbium und Dysprosium zu finden ist eine große Sache. Es wird das Angebot für die meisten Anwendungen erhöhen.

Seltenerdmetalle kommen oft alle zusammen vor, typischerweise mit weit mehr leichten als schweren Elementen. Sowohl leichte als auch schwere Elemente fließen in die Herstellung von LCD-Bildschirmen, Kompaktleuchtstofflampen und den starken Permanentmagneten ein, die in Hybridautobatterien und Windkraftanlagen verwendet werden. Anwendungen in Hybridautobatterien und militärischer Ausrüstung erfordern das Hinzufügen schwererer Elemente, um die Materialien bei ihren hohen Betriebstemperaturen magnetisiert zu halten.

Molycorp begann in den 1950er Jahren mit der Gewinnung von leichten Seltenerdmetallen aus dem Tagebau Mountain Pass Mine. Eine kostspielige Säuberung, verbunden mit der kostengünstigen Konkurrenz aus China, ließ die Mine 2002 stilllegen. China liefert derzeit mindestens 95 Prozent der Seltenen Erden der Welt und bis zu 99 Prozent der schweren Sorten. Die Nation drosselt die Exporte angesichts der steigenden Nachfrage so weit, dass einige Metalle Tausende von Dollar pro Kilogramm einbringen. Viele westliche Märkte würden Nachrichten über ein alternatives Angebot begrüßen.

Andere Unternehmen untersuchen potenzielle Standorte in Kanada, Alaska und Australien. Molycorp ist das erste Unternehmen dieser Art, das erklärt, über eine tragfähige Quelle zu verfügen. Sims sagt, dass Messungen des Gehalts, der Mineralmatrix und der Größe der Erzlagerstätte für eine kommerzielle Förderung günstig erscheinen. Aber es ist noch relativ früh, damit an die Öffentlichkeit zu gehen.

Ich bin sehr skeptisch gegenüber den tatsächlichen Auswirkungen der Ankündigung in dieser Woche, sagt Gareth Hatch, Mitbegründer von Technologie Metallforschung , ein Unternehmen, das Interessengruppen von Seltenen Erden berät. Wir werden gebeten, es im Glauben anzunehmen, dass es passieren wird, aber so funktioniert es nicht.

Die Motivation kann sich auf die Angaben des US-Energieministeriums beziehen Dezember 2010 Strategiebericht für kritische Materialien , in dem Besorgnis über eine kurzfristige Lieferunterbrechung geäußert wird. Die Ankündigung, dass vier der kritischen Seltenerdmetalle des Berichts entdeckt wurden, versichert den Herstellern, dass die Elemente der Lieferkette zu vernünftigen Preisen zur Verfügung stehen, bis andere westliche Lieferanten in den nächsten Jahren ihre Produktion aufnehmen. Eine solche Entdeckung minimiert auch die Notwendigkeit für Ingenieure, Produkte neu zu entwerfen, damit sie keine problematischen Komponenten benötigen.

Molycorp scheint auf seine leichten Seltenen Erden zu vertrauen: Es gibt 781 Millionen US-Dollar aus, um seine Ausrüstung zu überholen und die potenzielle Produktion auf 40.000 Tonnen pro Jahr auszuweiten. Aber die 8-K-Anweisung Die letzte Woche bei der U.S. Securities and Exchange Commission eingereichte Unterlagen macht keine Versprechungen, was sie finden werden, wenn sie mit den Bohrungen für die schwereren Sorten beginnen: Molycorp muss umfangreiche Testbohrungen durchführen, um die Quantität und Qualität der Lagerstätte zu bestimmen. Dementsprechend kann keine Garantie hinsichtlich der Quantität oder Qualität einer solchen Seltenerdlagerstätte gegeben werden oder dass eine solche Lagerstätte nachgewiesene oder wahrscheinliche Reserven werden.

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