Nummernschilder für Drohnen könnten betrügerische Betreiber zur Rechenschaft ziehen

Bisher haben in diesem Jahr Berufspiloten in den USA der Federal Aviation Administration 650 Sichtungen von Drohnen in der Nähe ihres Flugzeugs gemeldet. In nur einem winzigen Bruchteil dieser Berichte wurde der Betreiber identifiziert – und Beschwerden über Drohnen, die Gefahren verursachen oder in die Privatsphäre eindringen, werden sicherlich zunehmen, da die kleinen Flugzeuge billiger und leistungsfähiger werden.

Pulsierende LEDs an der Unterseite von Drohnen könnten als Nummernschilder fungieren, mit denen die Strafverfolgungsbehörden den Bediener eines Fahrzeugs ausfindig machen können, das die Sicherheit oder Privatsphäre gefährdet.

Forscher der University of California, Berkeley, testen jetzt eine Art Nummernschild für Drohnen, von denen sie glauben, dass sie dazu beitragen könnten, Drohnenbetreiber stärker zur Rechenschaft zu ziehen. Das Projekt, genannt Weihrauch , umfasst eine rechteckige Anordnung heller, mehrfarbiger LEDs, die an der Unterseite eines Fahrzeugs angebracht sind. Die LEDs blinken in einem einzigartigen Muster, das von Strafverfolgungsbehörden in einer Datenbank nachgeschlagen werden könnte, um den Besitzer einer Drohne zu identifizieren.



Das LED-Nummernschild ist so konzipiert, dass es von einer Smartphone-App, einer speziellen Kameraausrüstung in den Händen der Strafverfolgungsbehörden dekodiert oder sogar von jemandem gespeichert werden kann, der eine Drohne ausspioniert, die nichts Gutes vorhat. Das würde einen dringend benötigten öffentlichen Rechenschaftsmechanismus bieten, der heute fehlt, sagt Aislan Foina, Direktor des Cal Unmanned Aviation Research Lab an der University of California, Berkeley.

Die FAA arbeitet daran, Regeln für Personen und Unternehmen festzulegen, die Drohnen kommerziell nutzen. Viele US-Unternehmen, darunter Amazon und Google, planen Dienste wie die Paketzustellung per Drohne oder Drohnen zur Überwachung oder Erntekontrolle (siehe 10 Breakthrough Technologies 2014: Agricultural Drones ), aber es ist noch unklar, wie Sicherheit und Datenschutz sein werden durchgesetzt, wenn Drohnenschwärme uns umgeben.

Die NASA arbeitet an Systemen zur Verfolgung und Verwaltung des Drohnenflugverkehrs (siehe Air Traffic Control for Drones ). Einige Hersteller programmieren ihre Flugzeuge mit Flugverbotszonen, zum Beispiel über dem Zentrum von Washington, D.C. Andere argumentieren, kommerzielle Drohnen sollten Funk-Ortungsbaken wie die in konventionellen Flugzeugen verwenden.

Laut Foina wäre ein Nummernschildmodell besser geeignet für die Art und Weise, wie Drohnen auf den öffentlichen Raum treffen werden. Wenn eine Drohne Menschen stört, werden sie die Polizei rufen, nicht die Air Force oder die FAA, sagt er. Ein visuelles Tag funktioniert auch besser als ein Funkfeuer in einer Situation, in der sich mehrere Drohnen im selben Bereich befinden, fügt Foina hinzu.

Die Berkeley-Forscher testeten ihre Idee zunächst, indem sie eine Drohne des Herstellers 3D Robotics mit zusätzlicher Elektronik und High-Brightness-LEDs modifizierten (siehe Bild). Bei Tageslicht konnte das Muster des Nummernschilds mit bloßem Auge aus etwa 100 Metern Entfernung und auf 150 Metern mit einer benutzerdefinierten App auf einem Smartphone, das mit einem billigen Zoomobjektiv ergänzt wurde, identifiziert werden.

Die Forscher arbeiten nun an einem Prototypen einer Spezialkamera, mit der die Polizei Drohnenkennzeichen lesen könnte. Sie stellen auch ein verbessertes Nummernschilddesign in Form einer robusten Box fertig, die ungefähr die Größe und Form eines Smartphones hat und ein LED-Nummernschild mit einem Standard-Flugzeugortungsfeuer und einer Batterie zusammenpackt. Dies ist als standardisierte Komponente gedacht, die an jeder Drohne angebracht werden könnte und auch bei einem Absturz weiter funktionieren würde. Foina sagt, er habe Gespräche mit 3D Robotics darüber geführt, wie es die Elektronik seiner Drohne modifizieren könnte, um das Design zu unterstützen, aber das Unternehmen hat sich nicht dazu verpflichtet.

Todd Humphreys , ein Assistenzprofessor an der University of Texas, Austin, sagt, dass die Idee dazu beitragen könnte, das anzugehen, was er das dringende Problem nennt, die Betreiber von sich schlecht benehmenden Drohnen aufzuspüren. LED-Platten könnten so einfach sein, dass Drohnenhersteller sie akzeptieren würden, ohne Angst zu haben, ihre Kunden zu überlasten, sagt er.

Es wäre jedoch relativ einfach, Ihr Nummernschild zu überkleben, das Gerät zu entfernen oder eine Drohne ohne eines zu bauen, bemerkt Humphreys. Er ist der Meinung, dass der Einbau einer Always-on-Location-Beacon-Technologie in die in der Drohnenindustrie verwendeten Funkkomponenten ein zuverlässigerer Weg sein könnte, um sicherzustellen, dass die meisten Drohnen und ihre Bediener rückverfolgbar sind.

Foina kontert, dass die Funktionsweise von Autokennzeichen zeigt, dass es nicht unbedingt darauf ankommt, ob seine LED-Kennzeichen leicht deaktiviert werden können. Wenn eine Drohne nicht blinkt, weißt du, dass sie nicht mit dem System kooperiert, und das ist verdächtig, sagt er.

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