Offene Innovation bei GE

General Electric hatte einen innovativen Weg, Innovationen im Zusammenhang mit dem aufkommenden intelligenten Stromnetz zu entwickeln: Das Unternehmen bat um Ideen.

Ein Gewinner: Ein energieeffizientes Heiz- und Kühlsystem eines schwedischen Unternehmens namens ClimateWell erregte die Aufmerksamkeit von GE.

Im vergangenen Juli hat GE ein so genanntes ecomagination-Herausforderung , ein Wettbewerb, bei dem Startups und Erfinder aufgefordert wurden, Technologien vorzustellen, die GE dabei unterstützen könnten, seine Entwicklung von Produkten und Dienstleistungen im Zusammenhang mit dem Smart Grid zu beschleunigen. GE erhielt 4.000 Einreichungen. Es vergab 100.000 US-Dollar an fünf junge Unternehmen und ging strategische Partnerschaften mit 12 weiteren ein; Von allen wird erwartet, dass sie das Geschäft von GE auf die eine oder andere Weise in Bereichen wie Energiespeicherung, Versorgungssicherheit, Energiemanagementsoftware und Ladediensten für Elektrofahrzeuge unterstützen.



Ziel war es, das F&E-Programm des Unternehmens zu stärken, indem das Unternehmen für Innovationen von außen geöffnet wird, sagt Tore Land, der die Herausforderung leitete.

GE hat eine Website eingerichtet, um Einreichungen entgegenzunehmen; Die Teilnehmer wurden gebeten, ihre Technologie, ihr Wertversprechen und ihr Potenzial zur Integration in die Technologien oder das Know-how von GE zu beschreiben. Führungskräfte von GE und externe Berater, darunter Risikokapitalgeber und der Herausgeber von Verdrahtet , bewertete die Ideen nach Originalität, Realisierbarkeit und potenzieller Wirkung. Die Öffentlichkeit konnte ebenfalls abstimmen – GE erhielt insgesamt Kommentare von rund 74.000 Menschen –, obwohl das Unternehmen nicht sagen wird, wie viel Gewicht die Stimmen der Öffentlichkeit hatten.

Unter den 100.000 US-Dollar Gewinnern war Capstone Metering, ein Unternehmen in Carrollton, Texas, das vernetzte Wasserzähler verkauft. Scott Williamson, der Präsident des Unternehmens, sagte, das Unternehmen habe sich der Herausforderung gestellt, nicht nur neue Mittel zu gewinnen, sondern auch eine breitere Präsenz zu erzielen. GE wird durch die neue Zusammenarbeit mit dem Unternehmen besser darüber informiert, wie die Wasserversorgung ähnlich wie das Stromnetz vernetzt werden kann. Capstone erwartet, dieses Jahr ein Pilotprogramm mit einem Konkurrenten von GE, Honeywell, durchzuführen, sagt Williamson.

Die Herausforderung führte GE auch zu einer Partnerschaft mit ClimateWell mit Sitz in Schweden, das energieeffiziente solarthermische Systeme zum Heizen und Kühlen entwickelt hat. Die Systeme wurden 2008 kommerziell eingeführt, aber jetzt wird GE die Technologie über seine Gerätesparte viel breiter vertreiben und auch bei der Weiterentwicklung unterstützen. Per Olofsson, CEO von ClimateWell, räumt ein, dass der offene Innovationsprozess nicht unbedingt einfach ist: Es kann beispielsweise schwierig sein, die geistigen Eigentumsrechte zu definieren, die jedes Unternehmen behält. Aber es lohnt sich, sagt er, denn die Gelegenheit, die es seinem kleinen Unternehmen gibt, mit einem Unternehmen wie GE zusammenzuarbeiten, das über Fähigkeiten verfügt, die wir nicht haben.

Intelligentes Wasser : Der Wasserzähler Intellih20 von Capstone Metering, einem Unternehmen, das im Rahmen eines Open-Innovation-Programms 100.000 US-Dollar von General Electric gewonnen hat.

Stefan Lindegaard, Innovationsberater und Autor von Die Open-Innovation-Revolution , sagt GEs Projekt ist ein Modell dafür, wie der Innovationsprozess von Unternehmen geöffnet werden kann. Dies gelang auch deshalb, weil das Unternehmen über eine enorme Marktreichweite und ein großes Partnernetzwerk verfügt. Der Zugang zu diesen Dingen ist für viele Startups viel lohnender als Geldpreise, sagt Lindegaard.

GEs nächste Ecomagination-Herausforderung konzentriert sich auf Home-Energie-Management-Systeme , und die Gewinner werden in diesem Frühjahr bekannt gegeben.

Das Unternehmen versucht auch, diesen Innovationsprozess selbst zu verbessern. Land sagt, die erste Runde habe eine natürliche Voreingenommenheit der Jury gegenüber Geschäftsvorschlägen von Unternehmen in der westlichen Hemisphäre gezeigt. Um dies zu ändern, werde GE versuchen, einen vielfältigeren Pool von Evaluatoren aufzubauen, sagt er.

Michael Mascioni ist freiberuflicher Autor in New York.

verbergen