Okonjo der Unruhestifter

Als sie mit ihrer Familie in einem Vorort von Maryland das neue Jahr einläutet, hört das Handy von Ngozi Okonjo-Iweala nicht auf zu summen. Nigerias oberster Finanzbeamter wartet auf einen Anruf des ehemaligen britischen Premierministers Gordon Brown, der sie als brillante Reformerin bezeichnet hat, und auf einen Besuch des stellvertretenden Direktors für Finanzangelegenheiten des Internationalen Währungsfonds, Menachem Katz, der 2005 mit ihr zusammengearbeitet hat, als sie leitete das Team, das sich auf den Weg machte, Nigerias Schulden in Höhe von 30 Milliarden US-Dollar zu begleichen. Sie hat gerade erfahren, dass ihr erstes Buch Reformieren des Unreformierbaren: Lehren aus Nigeria , ist in die zweite Auflage gegangen, drei Monate nach der Veröffentlichung von MIT Press. In zwei Tagen wird sie wieder bei der Arbeit sein, um Veruntreuer aufzuspüren, die Verschwendung der Regierung zu reduzieren und die Wirtschaft in ihrem Heimatland auf Kurs zu bringen, wo nach Angaben der Weltbank 2011 mehr als ein Drittel der Unternehmen die Bestechung von Regierungsbeamten als an der Tagesordnung hielt.

Ngozi Okonjo-Iweala

2003 war Okonjo-Iweala Vizepräsidentin und Unternehmenssekretärin bei der Weltbank, als Nigerias damaliger Präsident Olusegun Obasanjo sie bat, ein Wirtschaftsbriefing zu schreiben. Als er vier Jahre zuvor sein Amt angetreten hatte, wie sie in ihrem Buch schreibt, war die Nation von Korruption geplagt, von Schulden aufgebläht, von wirtschaftlicher Volatilität gebeutelt … Armut grassierte, und Ungleichheit war tief. Ihre Analyse beeindruckte ihn so sehr, dass er sie bat, Finanzministerin des Landes zu werden, das erste Mal, dass eine Frau dieses Amt bekleiden würde. Die Vorladung erschreckte sie. Sie hatte eine erfolgreiche Karriere als Ökonomin in den USA, wo sie mit ihrem Chirurgen-Ehemann und einem Kind lebte, das noch in der High School war. (Ihre drei älteren Kinder waren bereits auf dem College oder der Graduiertenschule.) Sie hatte auch eine tiefe und komplizierte Verbindung zu Nigeria.

Okonjo-Iweala wurde 1954 geboren, als Nigeria noch unter britischer Herrschaft stand. Während des Bürgerkriegs von 1967 bis 1970, als ein Teil des Landes versuchte, sich als Republik Biafra abzuspalten, war Okonjo-Iweala kaum ein Teenager. Ihr Vater – immer noch ein Obi oder traditioneller Igbo-König – diente als Brigadegeneral in der Armee von Biafran. Auch Okonjo-Iweala kannte die Auswirkungen von Armut und Krankheit aus erster Hand, nachdem sie ihre malariakranke Schwester einmal fünf Kilometer auf dem Rücken getragen hatte, um zum Arzt zu gehen. Als Präsident Obasanjo sie bat, ihrem Land zu dienen, wollte sie helfen, obwohl sie ihre Familie in den Staaten nicht zurücklassen wollte. Ich war überzeugt, dass dies eine einmalige Gelegenheit war, sagte sie dem Wächter im Jahr 2005. Ich hatte das Gefühl, dass Nigeria nicht dem Image eines korrupten Landes erliegen muss; Wir mussten die Wirtschaft nicht stagnieren lassen.



Nigeria ist der größte Ölproduzent Afrikas, aber seine Treibstoffressourcen sind ein gemischter Segen. Eine Ölwirtschaft ist von Natur aus volatil, und die Beamten gaben in Boomzeiten viel Geld aus und schenkten den grundlegenden wirtschaftlichen Bedürfnissen wenig Aufmerksamkeit, wenn die Preise zusammenbrachen. Als Okonjo-Iweala als Finanzminister antrat, schuldete das Land einem Konsortium internationaler Gläubiger, dem Pariser Club, 30 Milliarden Dollar, hauptsächlich wegen der Exzesse von fast vier Jahrzehnten überwiegend Militärdiktaturen. Wie sie schreibt, fehlte Nigeria ein klares und konsistentes Budgetverfahren.

Im Jahr 2004, als Okonjo-Iweala begann, die Schulden zu bekämpfen, kaufte sie eine Uhr, die die Verkäuferin als das hässlichste bezeichnete, was sie je gesehen hatte – eine mit fünf Gesichtern, die auf Zeitzonen in Nigeria, Japan, Europa und den Vereinigten Staaten eingestellt waren. Ohne sie wäre sie verloren. Die Leute wollen immer wissen, warum ich diese Uhr bekommen habe, sagt sie. Ich musste mit den mächtigsten Führern der G8-Staaten sprechen.

Diese Gespräche haben sich gelohnt.

2005 vermittelte sie mit dem Pariser Club einen Vertrag über den Schuldenerlass in Höhe von 18 Milliarden US-Dollar, größtenteils als Gegenleistung für die Umsetzung der vom IWF genehmigten Reformen. Im folgenden Jahr tilgte Nigeria die verbleibenden Schulden mit einer Zahlung von 12 Milliarden US-Dollar. Okonjo-Iweala sagt, dies sei ihre wichtigste Amtshandlung als Finanzministerin in der Obasanjo-Regierung. Nachdem die Schulden beglichen waren, lud sie Fitch und Standard & Poor’s ein, erstmals die Kreditwürdigkeit Nigerias zu bewerten: Es erhielt ein Rating von BB-. Das sind drei Stufen unter Investment Grade, aber niemand habe jemals daran gedacht, dass Entwicklungsländer bewertet werden sollten, sagt sie. In diesem Sinne sah sie es als Fortschritt an.

Unter Obasanjo sprach sich Okonjo-Iweala so lautstark gegen Korruption aus, dass sie den Spitznamen Okonjo the Troublemaker erhielt. Sie war stolz auf die Bekanntheit. Wenn ich wegen meines Wunsches, unsere öffentlichen Finanzen zu sanieren und für ein besseres Leben für Nigerianer zu arbeiten, als Ärgernis für das Establishment angesehen wurde, dann sei es so, schrieb sie in ihrem Buch.

Auf den ersten Blick, Reformieren des Unreformierbaren liest sich wie ein marktwirtschaftlicher Text: makroökonomische Reformen vorantreiben; Privatisierung, Deregulierung und Liberalisierung fördern. Aber Okonjo-Iweala glaubt an die Umverteilung des Reichtums, insbesondere wenn es um die Ölindustrie geht. Nigerias Raffinerien wurden in der Vergangenheit so schlecht verwaltet, dass ein Großteil des eigenen Öls des Landes nicht im Inland verwendet werden kann, bis es exportiert und außerhalb des Landes raffiniert wurde. Die Regierung bietet dann Ölvermarktern Subventionen an, damit das Öl zu erschwinglichen Preisen verkauft werden kann – eine Politik, die die Regierung beenden möchte, weil die Subventionen skrupellose Zwischenhändler bereichert haben, die manchmal dasselbe Öl zweimal verkaufen oder überhaupt nicht liefern. Okonjo-Iweala würde dieses Geld lieber in Programme umleiten, die Gesundheitsversorgung, Beschäftigungsmöglichkeiten und Infrastruktur unterstützen – Dinge, die armen Menschen zugutekommen, die kein billiges Benzin brauchen, weil sie keine Autos besitzen.

In ihren drei Jahren als Finanzministerin stabilisierten Okonjo-Iweala und ihr Team die Wirtschaft Nigerias durch Haushaltskürzungen und beseitigten Vergünstigungen wie Häuser, Autos und Fahrer für Beamte. Sie entließ Regierungsangestellte und verkaufte Regierungseigentum und -fahrzeuge, einschließlich ihres eigenen (obwohl sie später ein Auto kaufte und ihren Chauffeur auf eigene Kosten wieder anstellte). Sie vereinfachte Steuern und Zölle. Als sie begann, die Ölsubventionen auslaufen zu lassen, ließ sie die Namen der korrupten Ölhändler in den Zeitungen veröffentlichen. Sie leitete auch eine 18-monatige Bankenreform ein. Bis zum Ende, im Jahr 2005, war die Zahl der Banken von 89 auf 25 zurückgegangen, das von ihnen vertretene Kapital jedoch von 15 Millionen auf 192 Millionen US-Dollar gestiegen.

Weniger erfolgreich war ihr Versuch, die für Schmuggel und Ineffizienz bekannte nigerianische Zollbehörde zu sanieren. Sie konnte die Praxis des Zollerlasses auf importierten Reis und andere Produkte, deren Gewinne wohlhabenden Geschäftsleuten und Politikern zugute kommen, nicht aufhalten. Sie wollte eine externe Firma hinzuziehen, um die Situation zu beurteilen und Reformen vorzuschlagen, um den Schmuggel auszumerzen. Aber sie wurde vom Kabinett des Präsidenten blockiert.

Im Jahr 2006 wurde Obasanjo zur Leiterin des Außenministeriums ernannt, aber sie glaubte nicht, dass sie in dieser Funktion eine wichtige Reformagenda umsetzen könnte. Ich hatte das Gefühl, wenn ich nicht mit mehr Reformen weiterkomme und die Prinzipien respektiere, sollte ich einfach gehen, sagt sie.

Okonjo-Iweala kehrte zur Weltbank zurück. Wieder vereint mit ihrer Familie, kümmerte sie sich eher um die gewöhnlichen Hausarbeiten als um die Bedürfnisse eines ganzen Landes. Aber im Jahr 2011 rief der neu gewählte Präsident von Nigeria, Goodluck Jonathan, dazu auf, sie wieder in den Dienst der Minister zu stellen. Er sagte, die Finanzen des Landes würden sich in die falsche Richtung bewegen, und er dachte, ich könnte die Person sein, die den Trend umkehrt, sagt sie.

So kehrte sie im August 2011 mit neuem Elan und neuem Titel an ihren alten Posten zurück – Koordinierende Wirtschaftsministerin und Finanzministerin. Alle nennen mich kurz CME. Ich weiß nicht, wie man mich hinter meinem Rücken nennt, sagt sie. Ich scheine das mit einer ziemlich dicken Haut durchzutanzen. Das muss man haben, wenn man die Finanzen richtig verwalten will.

Ihre Stärke wurde im Dezember 2012 auf die Probe gestellt, als ihre Mutter Kamene Okonjo, 82, in ihrer Heimatstadt Ogwashi-Uku entführt wurde. Die Entführer sagten, sie hätten Okonjo-Iweala herausgefordert, weil sie Zahlungen an Ölhändler blockiert habe. Die Medien berichteten, dass ihre Mutter schließlich freigelassen wurde, aber Okonjo-Iweala sagt, sie sei entkommen. Man fand sie, als sie in der Nähe einer Autobahn umherwanderte, geschwächt, nachdem sie fünf Tage lang mit wenig Nahrung oder Wasser im Wald festgehalten worden war.

Die Entführung hat meine Entschlossenheit bestärkt. Auf mich habe es genau den gegenteiligen Effekt, als es die Entführer wollten, sagt sie. Und sie lässt sich nicht einschüchtern: Ich habe keine Angst in meinem Land. Es ist mein Land. Und niemand wird mir zu große Angst machen, darin zu arbeiten oder darin zu leben.

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