Party-Algorithmus versteckt Nachrichten in Ibiza-Trance-Musik

Die Idee, Musik zum Versenden von Nachrichten zu verwenden, hat eine lange Geschichte. Dem deutschen Benediktinermönch Johannes Trithemius wird weithin die Gründung der Disziplin im 16. Jahrhundert zugeschrieben. Und verschiedene andere haben sich dieser Idee angeschlossen, mit Techniken wie der Zuordnung von Notizen zu Buchstaben (entwickelt vom deutschen Priester Gaspar Schott aus dem 17. Jahrhundert). In jüngerer Zeit haben Kryptografen eine breite Palette elektronischer Techniken entwickelt, um Nachrichten in digitaler Musik zu verstecken.

Man kann sich also leicht vorstellen, dass die Möglichkeiten zur Entwicklung neuer Formen der musikalischen Steganographie erschöpft sind.

Nicht so. Heute enthüllt Krzysztof Szczypiorski von der Technischen Universität Warschau in Polen eine völlig neue Form der musikalischen Steganografie, die er speziell für die Tanzclubmusik auf Ibiza entwickelt hat. Die neue Methode nutzt die tranceähnlichen Rhythmen, für die diese Art von Musik berühmt ist.



Ibiza ist eine von mehreren Baleareninseln, die etwa 100 Meilen vor der Küste Spaniens im Mittelmeer liegen. Es ist teilweise für seine schönen Städte und Dörfer berühmt, aber hauptsächlich für sein Nachtleben und die elektronische Musik, die sich in Clubs und Beach-Raves entwickelt hat. Die Musik zeichnet sich durch einen starken, tranceartigen Beat aus, der zum Tanzen anregt – ein Beat, der die Füße bewegt!

Szczypiorskis Technik besteht darin, das Tempo des Beats so zu variieren, dass Informationen kodiert werden. Aber alle Änderungen müssen zu subtil sein, als dass menschliche Zuhörer sie bemerken könnten.

Diese Art der Modifikation ist aufgrund moderner digitaler Audio-Workstations möglich, die es ermöglichen, verschiedene Elemente von Kompositionen zu manipulieren. Zum Beispiel ändern DJs oft das Tempo der Musik, um sie zusammenzumischen, ein besonderes Merkmal der Musikszene von Ibiza.

Szczypiorski begann mit der Entwicklung eines einfachen Morse-ähnlichen Codes, in dem er eine Reihe von Punkten und Strichen buchstabieren konnte, um Nachrichten zu senden. Um einen Strich anzuzeigen, beschleunigt er das Tempo um einen einzigen Schlag; um einen Punkt anzuzeigen, verlangsamt er ihn.

Er verwendete die digitale Audio-Workstation Logic X Pro von Apple, um Coverversionen mehrerer beliebter Songs ohne Texte zu erstellen. Dazu gehörten Miracle von Queen mit 92 Beats pro Minute, So What von Miles Davies mit 120 Beats pro Minute und Rhythm Is a Dancer von Snap mit 130 Beats pro Minute. Alle Originalcover wurden ohne Gesangsparts erstellt und mit den in Logic X Pro verfügbaren Instrumenten im Techno-, Hip-Hop- oder Trance-Stil arrangiert, sagt er.

Dann variierte er das Tempo auf eine Weise, die die Botschaft verschlüsselte: Steganographie ist ein Tänzer! Im Morsecode sieht das so aus:

... - . --. .- -. --- --. .-. .- .--. .... -.--

.. ... .- -.. .- -. -.-. . .-. -.-.—

Die Nachricht tauchte zufällig zweimal in jedem Musikstück auf.

Eine Schlüsselfrage ist, wie stark das Tempo geändert werden muss, damit die Botschaft vor menschlichen Zuhörern verborgen bleibt. Um das herauszufinden, bat er 20 Leute, sich die Musik bei einem Open-Air-Sommerfest anzuhören. Zehn dieser Personen hatten einen Musikerhintergrund.

Die Ergebnisse zeigen, dass die Methode eindeutig praktikabel ist. Als Szczypiorski das Tempo um mehr als 3 Prozent änderte, bemerkte etwa die Hälfte der Zuhörer den Unterschied. Aber als die Veränderung weniger als 2 Prozent betrug, bemerkte es niemand. Auf dieser Ebene sei das Experiment abgebrochen worden, weil der Rest der Party sich nicht um die Musik gekümmert habe, sagt er.

Er schlägt weiter vor, dass es eine einfache Sache wäre, Software zu entwickeln, die auf diese Weise gesendete Nachrichten automatisch codiert oder decodiert. Szczypiorski nennt es StegIbiza.

Natürlich ist es unwahrscheinlich, dass die Spione der Welt in den Tanzclubs von Ibiza zusammenkommen, um sich gegenseitig versteckte Botschaften zu senden. Ein viel wahrscheinlicheres Szenario ist, dass Musiker StegIbiza verwenden könnten, um Nachrichten an Fans zu senden, die Bescheid wissen. Oder das Verfahren könnte genutzt werden, um Metainformationen über die Musik in eine Aufnahme einzubetten, die dann von Musikalgorithmen ausgelesen werden kann.

Wie auch immer, Szczypiorski hatte eindeutig Spaß daran, seine Idee zu entwickeln und zu testen. Trithemius würde sicherlich zustimmen.

Ref: arxiv.org/abs/1608.02988 : StegIbiza: Neue Methode zum Verbergen von Informationen in Clubmusik

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