Personalisierter Krebsimpfstoff verhindert Leukämie-Rückfall bei Patienten

Kurz nachdem Ernest Levy aus Cooperstown, New York, von einer Reise nach Südafrika mit seinem Sohn zur Weltmeisterschaft 2010 zurückgekehrt war, wurde bei ihm akute myeloische Leukämie diagnostiziert. Die Prognose für Levy, jetzt 76, sah nicht gut aus. Etwas mehr als ein Viertel der erwachsenen Patienten überleben fünf Jahre nach der Entwicklung der Krankheit, einer Krebsart, die das Knochenmark befällt.

Levy nahm an einer klinischen Studie im Frühstadium teil, die vom Beth Israel Deaconess Medical Center, einem Lehrkrankenhaus der Harvard Medical School in Boston, geleitet wurde und einen Krebsimpfstoff für akute myeloische Leukämie testete. Nach einer ersten Runde Chemotherapie erhielten er und die anderen Studienteilnehmer den experimentellen Impfstoff, eine Art Immuntherapie, die die Immunzellen dazu bringen soll, Krebszellen als fremd zu sehen und sie anzugreifen, erklärt David Avigan, Leiter der Hämatologischen Malignitäten und Direktor des Krebsimpfprogramm bei Beth Israel.

David Avigan, Leiter der Hämatologischen Malignome und Direktor des Cancer Vaccine Program am Beth Israel Deaconess Medical Center, entwickelt einen personalisierten Krebsimpfstoff für Erwachsene mit akuter myeloischer Leukämie.



Die Ergebnisse der Studie deuten nun darauf hin, dass der Impfstoff starke Immunantworten gegen Krebszellen stimulieren und die Mehrheit der Patienten vor einem Rückfall schützen konnte – einschließlich Levy. Von 17 Patienten mit einem Durchschnittsalter von 63 Jahren, die den Impfstoff erhalten haben, befinden sich 12 vier Jahre oder länger nach Erhalt des Impfstoffs noch in Remission, berichten Avigan und seine Co-Autoren vom Dana-Farber Cancer Institute. Die Forscher fanden erhöhte Konzentrationen von Immunzellen, die akute myeloische Leukämiezellen nach der Impfung erkennen. Die Ergebnisse erscheinen heute in der Zeitschrift Wissenschaft Translationale Medizin .

Akute myeloische Leukämie wird typischerweise mit einer Kombination von Chemotherapien behandelt, aber der Krebs bricht oft nach der Erstbehandlung wieder aus, wobei ältere Patienten ein höheres Rückfallrisiko haben.

Therapeutische Krebsimpfstoffe sollen wirken, indem sie Immunzellen, sogenannte T-Zellen, aktivieren und sie anweisen, Krebszellen zu erkennen und gegen sie zu wirken, oder indem sie die Produktion von Antikörpern anregen, die an bestimmte Moleküle auf der Oberfläche von Krebszellen binden. Die Herstellung wirksamer therapeutischer Impfstoffe hat sich jedoch als schwierig erwiesen, da viele dieser Impfstoffe entweder vollständig versagten oder in klinischen Studien nur geringfügige Steigerungen der Überlebensraten zeigten.

Avigan und seine Kollegen haben einen personalisierten Impfstoff entwickelt, indem sie Leukämiezellen von Patienten entnommen und diese dann zur Konservierung eingefroren haben, während sie eine herkömmliche Chemotherapie erhielten. Dann tauten die Wissenschaftler die Krebszellen auf und kombinierten sie mit dendritischen Zellen, Immunzellen, die tumorbekämpfende T-Zellen freisetzen. Die Herstellung des Impfstoffs dauerte etwa 10 Tage und weitere drei bis vier Wochen, bis er zur Verabreichung bereit war.

Viele Krebsimpfstoffstrategien haben sich auf ein einzelnes Ziel oder Antigen konzentriert. Wenn das Antigen durch Injektion in den Körper eingeführt wird, löst es eine Immunantwort aus. Der Körper beginnt, T-Zellen zu produzieren, die dasselbe Antigen auf der Oberfläche von Krebszellen erkennen und angreifen. Der von Avigan und seinem Team entwickelte Impfstoff verwendet eine Mischung von Zellen, die viele Antigene enthalten, um einen wirksameren Ansatz zu entwickeln.

Obwohl die Zahl der Patienten in der Studie gering war, sagt Avigan, war dies provozierend genug, dass die Forscher die Studie auf mehr Patienten ausweiten werden. Gleichzeitig wird der personalisierte Impfstoffansatz bereits bei anderen Krebsarten getestet.

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