Prion-Krankheit: Geheimnis der Immunität gelüftet

Ein Prion ist ein unförmiges Protein, das wie ein Infektionserreger wirkt (daher der Name, der sich aus den Wörtern Protein und Infektion zusammensetzt).

Prionen verursachen eine Reihe tödlicher Krankheiten wie den Rinderwahnsinn bei Rindern, Scrapie bei Schafen und Kuru und die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (CJK) beim Menschen. Es gibt keine Heilung und mögliche Behandlungen sind hochspekulativ.

In den letzten Jahren haben Biologen jedoch mehrere Tiere entdeckt, die gegen Prionenkrankheiten immun sind. Dazu gehören Pferde, Hunde und Kaninchen. Niemand weiß warum.



Aber es wird viel Aufwand betrieben, um das herauszufinden. In den letzten Jahren haben Molekularbiologen die Struktur der Proteine ​​dieser Immunspezies identifiziert, die bei anderen Tieren Prionenkrankheiten verursachen. Die offensichtliche Frage lautet: Was ist der Unterschied?

Heute haben wir eine Antwort dank einer beeindruckenden Reihe von molekularen Simulationen, die Jiapu Zhang an der University of Ballarat in Australien durchgeführt hat.

Zhang hat simuliert, wie diese Proteine ​​ihre Form ändern, wenn sich ihre Temperatur und ihr pH-Wert ändern.

Seine Schlussfolgerung ist, dass die Immunproteine ​​aufgrund einer Salzbrücke, die zwei Teile der Immunproteine ​​​​wie eine gelehrte Bogensehne verbindet, stabiler sind als die anderen. Dies verhindert, dass sie sich in eine infektiöse Form falten.

Das ist ein interessantes Ergebnis, weil es sofort ein therapeutisches Ziel bietet, auf das man zielen kann. Diese Salzbrücke könnte ein potenzieller Angriffspunkt für Prionenkrankheiten sein, sagt Zhang.

Die Idee ist, Prionproteine ​​bei Rindern, Schafen und Menschen mit einer künstlichen Salzbrücke zu stabilisieren, ähnlich wie bei Hunden, Pferden und Kaninchen.

Ein langer Schuss, aber es lohnt sich auf jeden Fall, ihn zu verfolgen.

Ref: arxiv.org/abs/1106.4628 : Die Natur der Infektionserreger: PrP-Modelle resistenter Arten gegen Prionenkrankheiten (Hund, Kaninchen und Pferde)

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