Rezension: Schlechter Apfel

Die Marketingkampagne Think Different von Apple aus dem Jahr 1997 war eine der denkwürdigsten aller Zeiten. Plakate und Banner zeigten riesige Schwarz-Weiß-Porträts von Darstellern, Künstlern, Wissenschaftlern und politischen Führern, deren Ideen von Außenseitern schließlich zum Mainstream wurden. Die implizite Botschaft war, dass Apples wahnsinnig großartige Produkte für skurrile Rebellen waren, die eines Tages die Welt beherrschen würden. Das Foto von Steve Jobs auf dem Cover seiner posthumen Biografie hätte genau dazu gepasst.

Der Apple von heute kehrt dieser kreativen Klasse den Rücken. Apple entwirft nicht mehr für Entwickler digitaler Medien, die in der Regel sehr hohe Ansprüche an die Produktqualität stellen. Stattdessen baut Apple für Verbraucher – im doppelten Sinne des Wortes: Menschen, die ihr eigenes Geld ausgeben, anstatt das Geld ihres Unternehmens, und Menschen, die digitale Medien konsumieren, im Gegensatz zu Menschen, die sie produzieren. Die Konzentration auf den digitalen Konsum hat Apple enorm profitabel gemacht, aber die Produkte des Unternehmens haben in Bezug auf Qualität, Flexibilität und sogar Zuverlässigkeit nach unten tendiert.

Dies wurde letztes Jahr schmerzlich deutlich, als Apple MacOS 10.7 Lion veröffentlichte – ein Betriebssystem-Update, das im Gegensatz zu früheren Versionen so optimiert wurde, dass Desktops und Laptops ein vergleichbares Erlebnis mit Apples iPad haben. Optisch ansprechend wie immer, war Lion dennoch zutiefst frustrierend für mich und andere.



Die offensichtlichsten Fehler von Lion sind die häufigen Abstürze des E-Mail-Readers, des Kalenderprogramms und des PDF-Vorschau-Dienstprogramms. Diese Programme stürzen im täglichen Betrieb der meisten Leute nicht ab, aber sie stürzen in vielen sogenannten Eckfällen ab, die auftreten, wenn Macs in Unternehmensnetzwerken verwendet werden, wenn eine Verbindung zu mehreren Servern von verschiedenen Anbietern hergestellt wird oder wenn mit gearbeitet wird Dokumente, die von vielen verschiedenen Arten von Authoring-Tools erstellt wurden. Dies sind typische Aufgaben für Kreative, die in schnelllebigen Umgebungen mit vielen einzelnen Mitwirkenden arbeiten. Der Mac ist auch für Entwickler, Experimentatoren und Hacker weniger zuverlässig geworden.

Unterdessen brach Lion die Abwärtskompatibilität mit einer Vielzahl früherer Mac-Anwendungen von Drittanbietern. Jetzt berichten Entwickler von Apples bevorstehendem Mountain Lion-Release wird die Unterstützung einstellen für viele Computer, die Apple noch vor wenigen Jahren verkaufte – Computer, die immer noch gut laufen, aber nicht mehr durch die AppleCare-Garantie abgedeckt sind.

Apple scheint unter Wachstumsschmerzen zu leiden. Das Unternehmen, das sich zu diesem Artikel weigerte, sich zu diesem Artikel zu äußern, scheint von der breiten Palette an Produkten und Dienstleistungen, die es entwickelt hat, zunehmend überfordert und reagiert (logischerweise) mit deutlich weniger Aufwand für Artikel, die einen schrumpfenden Prozentsatz seiner Kunden ansprechen base – eine Gruppe, zu der leider auch digitale Schöpfer gehören. Die Gefahr besteht darin, dass Apple, indem es sich auf den Konsum statt auf die Produktion konzentriert, die Essenz gefährdet, die seine Produkte zuerst wahnsinnig großartig gemacht hat.

In den letzten 18 Monaten hat Apple beispielsweise seinen Xserve-Rackmount-Server aufgegeben; keine Unterstützung für Smartcards und andere Arten von tokenbasierten Hardware-Sicherheitssystemen; veröffentlichte im Juni 2011 eine Version von Final Cut Pro, die für den Verbrauchergebrauch optimiert war und der kritische Funktionen fehlten, die von Profis acht Monate lang verwendet wurden; Power-User-Features aus seinen Online-Angeboten entfernt; und entfernte kritische Funktionen aus der grafischen Benutzeroberfläche von Macintosh sowohl auf Lion als auch auf Lion Server.

Jede dieser Entscheidungen, einzeln getroffen, war wirtschaftlich sinnvoll. Die meisten Kunden von Apple – die digitalen Verbraucher – nutzten diese Produkte und Funktionen nicht. Apple kann eindeutig nicht alles für alle Benutzer sein. Aber in jedem dieser Fälle hat das Unternehmen den zusätzlichen Aufwand vermieden, der erforderlich ist, um die kreativen Eliten zufrieden zu stellen, und stattdessen den Mainstream-Markt bedient. Diese Strategie ist zunächst sicher profitabel, aber auf lange Sicht wird sie Apple der ganz anders denkenden Content-Ersteller und Software-Entwickler berauben, die den Mac großartig gemacht haben.

Vieles von dem, was wir heute als die innovativsten Produkte von Apple bezeichnen, wurde nicht in einem geheimen Labor von Steve Jobs erfunden; sie wurden von Leuten entwickelt, deren Unternehmen von Apple übernommen wurden. Was wir heute Final Cut Pro nennen, wurde 1998 von KeyGrip übernommen. Siri, die KI im Herzen des iPhone 4S, wurde von einem Startup entwickelt, das von SRI International finanziert und 2010 von Apple übernommen wurde. Sogar die Multitouch-Technologie von Apple wurde von Fingerworks gekauft im Jahr 2005.

Apple hat sicherlich das Geld, um weiterhin innovative Unternehmen zu erwerben. Aber Mac, iPhone und iPad bilden ein Ökosystem, das von der kreativen Klasse angetrieben wurde – eine Klasse, die Steve Jobs anzog, indem er Produkte herstellte, die er persönlich verwenden wollte. Sie kamen zum Mac, weil sie seine anspruchsvollen Standards und Ästhetik teilten. Die Maschinen, die sein Unternehmen heute baut, richten sich an ein ganz anderes Marktsegment. Auf lange Sicht wird dies das Apple-Ökosystem gefährden, wenn nicht sogar zerstören.

Simson L. Garfinkel ist Mitherausgeber von Technologieüberprüfung und Autor oder Co-Autor von 14 Büchern über Computer, darunter Erstellen von Kakaoanwendungen, die erklärt, wie man Anwendungen für MacOS 10.1 entwickelt.

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