Roboter-Igel auf einem Marsmond

Dies ist ein Sega-Spiel, das ich spielen würde. Forscher in Stanford haben zusammen mit Mitarbeitern des MIT und des Jet Propulsion Laboratory der NASA eine Roboterplattform entwickelt, die eines Tages den Marsmond Phobos erforschen könnte. Das System besteht aus einer Mutter-Raumsonde und mehreren kugelförmigen Igeln mit Stacheln, die zusammenarbeiten würden, um wissenschaftliche Daten über Phobos zu sammeln. Melissa Pandika vom Stanford Report hat die Geschichte .

Bevor wir uns mit der Technik befassen, warum sollten Sie sich die Mühe machen, zunächst einen Marsmond zu erkunden? Sollte das Hauptereignis nicht die Erforschung des Mars selbst sein? Vielleicht, aber die Erforschung des Mars – insbesondere mit Menschen – stellt eigene Herausforderungen. Der Mars ist relativ massiv, was bedeutet, dass er eine relativ hohe Gravitation hat, was es schwierig macht, dem Planeten nach der Landung zu entkommen. Sollte sich jedoch herausstellen, dass Phobos vom Mars stammt, könnten Astronauten stattdessen dort landen, die meisten der gleichen Studien durchführen und trotzdem fliehen. (Die Schwerkraft von Phobos beträgt 1/1.000 der der Erde, sagt Gizmag .) Der Mond könnte wiederum als eine Art Ausgangspunkt für weitere Missionen zum eigentlichen Mars dienen.

Diese geringe Schwerkraft kann jedoch ein zweischneidiges Schwert sein. Für Rover ist es beispielsweise schwierig, bei sehr geringer Schwerkraft zu arbeiten. Das Igeldesign schafft es auf neuartige Weise, dieses Problem zu umgehen. Anstelle von Rädern, sagt Pandika, haben die Rover drei rotierende Scheiben in jedem Igel, wobei jede Scheibe in eine andere Richtung zeigt. Diese sich drehenden Scheiben erzeugen Trägheitskräfte, die den Robotern helfen sollten, sich flink um Phobos herumzumanövrieren.



Leider gilt, wie bei allem anderen coolen und weltraumbezogenen, der übliche Haftungsausschluss: nicht den Atem anhalten. Pandika sagt, dass die Phobos Surveyor-Mission irgendwann in den nächsten zwei Jahrzehnten stattfinden könnte. Dennoch haben einige Forscher – insbesondere ein Gefährte namens Marco Pavone – nehmen das sehr ernst. Zwei Generationen von Prototypen wurden bereits hergestellt; an einem dritten wird gearbeitet. Die Mission selbst würde, falls sie jemals stattfinden sollte, drei Jahre dauern – einschließlich zweier Jahre, um zunächst Phobos zu erreichen.

Eine neuere Berichterstattung über den Mars finden Sie unter Destination: Mars , die die JPL-MIT-Beziehung weiter beleuchtet.

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