Rot: Die Kamera, die Hollywood veränderte

2011 wird in die Hollywood-Geschichte eingehen als das Jahr, in dem die letzten drei Unternehmen, die noch traditionelle 35-Millimeter-Filmkameras herstellen – die sanft surrenden Giganten, neben denen Regisseure auf Filmsets sitzen – praktisch alle sagten, dass sie aussteigen würden des Geschäfts. Filmkameras würden im Inventar bleiben, aber Panavision, ARRI und Aaton kündigten an, dass von nun an alle ihre neuen Modelle digital sein werden.

Filmzauber: Eine Szene aus Der Hobbit mit Digitalkameras von Red in 3D gefilmt.

Der Wandel von Analog zu Digital, der in Industrien auf der ganzen Welt stattfindet, ist maßgeblich dafür verantwortlich. Besonders hervorzuheben ist jedoch ein kleines südkalifornisches Unternehmen, dessen Technologie die Fantasie einer Reihe legendärer Regisseure angeregt hat. Die Innovation: eine Reihe digitaler Filmkameras, die wie durch ein Wunder kleiner, leichter und billiger als Filmkameras sind und dennoch eine vergleichbare Bildqualität aufweisen.



Red Digital Cinema Camera Company , mit Sitz in Irvine, Kalifornien, wurde 1999 von Jim Jannard gegründet, der keine Erfahrung im Filmgeschäft hatte. Stattdessen war er ein Unternehmer, der mit seiner Oakley-Sonnenbrillenlinie ein Vermögen gemacht hatte – Must-haves unter den kalifornischen Fun-and-Sun-Menschen.

Während Jannard ein aktiver Teilnehmer an Reds ist Benutzerforen , er gibt Reportern selten Interviews. Ted Schilowitz, Reds erster Mitarbeiter und Sprecher des 400-köpfigen Unternehmens, sagte, Jannard sei ursprünglich von der Idee einer Digitalkamera fasziniert gewesen, die eine kompromisslose Alternative für Spielfilmmacher darstellen würde.

Dieses Interesse an Kameras, sagt Schilowitz, war eine logische Erweiterung des Oakley-Geschäfts von Jannard, das auch Korrekturbrillen und Schutzbrillen für Sportler verkaufte. Jim sei besessen davon, wie die Welt die Dinge sieht, sagt Schilowitz.

Im Standardmodell der technologischen Disruption verbessert sich die Leistung eines relativ kostengünstigen Low-End-Produkts, das zunächst nur Einsteiger anspricht, langsam, bis es den Anforderungen selbst der anspruchsvollsten Stromkunden gerecht wird. Der PC ist das prototypische Beispiel; aktuelle Modelle haben die PS-Leistung, die bis vor kurzem ausschließlich Supercomputern vorbehalten war.

Der Weg, den Red eingeschlagen hat, war etwas anders. Digitale Filmkameras waren bereits auf dem Markt, als das Red-Team seine Arbeit aufnahm. Aber die Bildqualität früherer Digitalkameras entsprach bei weitem nicht den Anforderungen eines Spielfilms. Die Qualität verbesserte sich – aber Jannard wollte, dass sein erstes Modell alle aktuellen Digitalkameras überholt und die strengsten Leistungsspezifikationen sogar für Film übertrifft.

Das erforderte mehrere Jahre Ingenieursarbeit, hauptsächlich im Zusammenhang mit dem Halbleiterchip, der das Herz jeder Digitalkamera ist und Photonen in Elektronen umwandelt. Das Red-Team entwickelte einen Chip, der die gleiche physische Größe wie ein Frame eines 35-mm-Films, dem Hollywood-Standard, hatte, und produzierte ein Bild, das praktisch nicht zu unterscheiden war, wenn auch digital.

Als wir uns umsahen, sahen wir Digitalkameras langsam die Nahrungskette hinaufsteigen, erinnert sich Schilowitz. Aber keiner von ihnen wurde auch nur annähernd der Magie des Films gerecht. Wir wussten nicht genau, was wir taten, also haben wir bei null angefangen, aber das hat sich als großer Vorteil herausgestellt.

Das erste Red-Modell wurde 2007 eingeführt und zog sofort die Aufmerksamkeit von Filmemachern wie Peter Jackson und Steven Soderbergh auf sich. Seitdem haben Regisseure rote Kameras verwendet, um einige der größten Filme Hollywoods zu drehen, darunter Das soziale Netzwerk , Das Mädchen mit dem Dragon Tattoo , und Raten von Blockbuster-Hollywood-Franchises wie Der Herr der Ringe , Piraten der Karibik, und Spider Man .

Auch abseits des Hollywood-Mainstreams hat die Kamera glühende Fans. Die letzten beiden Gewinner des Oscars für den besten ausländischen Film— Das Geheimnis in ihren Augen, aus Argentinien und letztes Jahr In einer besseren Welt, aus Dänemark – wurden beide auf Reds geschossen.

Preisvergleiche zwischen roten und herkömmlichen Filmkameras sind nicht besonders aussagekräftig, da die meisten Filmkameras gemietet und nicht gekauft werden. Schilowitz sagt, dass eine voll geladene Version des neuesten Red-Modells zwischen 45.000 und 60.000 Dollar kostet, vielleicht ein Viertel so viel wie eine neue Filmkamera – falls sie noch jemand herstellen würde.

Lichter, Bytes, Aktion!: Die Epic-Digitalkamera beginnt bei etwa 31.000 US-Dollar. Die Kamera ist bei Hollywood-Regisseuren beliebt geworden, sieht sich jedoch jetzt der Konkurrenz von Elektronikfirmen wie Canon ausgesetzt.

Das Gehäuse der roten Kamera ist nicht viel größer als eine professionelle Fotokamera. Dennoch ist es nicht so, dass der Kameramann mit um den Hals geschnallten Kamera durch das Filmset läuft und Bilder knipst wie ein Tourist. Ein vollständig konfiguriertes Red-System mit Objektiven, Dollys und dem Rest kann so imposant sein wie eine herkömmliche Filmkamera.

Aber Filmemacher sagen, dass sie die bessere Portabilität von Red gerne nutzen, wenn sie sie brauchen. Der niedrigere Preis bedeutet auch, dass einige Crews mehrere Kameras verwenden. Die Crew filmt Der Hobbit in Neuseeland verwendet 48 rote Kameras , einschließlich Modelle, die für 3D-Effekte konfiguriert sind.

Digitalkameras können auch mehr Bilder pro Sekunde aufnehmen als Standardfilme, wodurch die Bildqualität verbessert wird. Jackson, der Regie führt Der Hobbit , hat gesagt, der Effekt ist, als wäre an der Stelle der Leinwand ein Loch aus der Rückseite des Kinos geschnitten worden, und Sie sehen tatsächlich in die reale Welt.

Digitale Filmkameras sind einer der letzten Schritte in Richtung einer Filmindustrie, in der eigentlicher Zelluloidfilm keine Rolle spielt. Derzeit werden selbst auf Film gedrehte Filme meist nachträglich digitalisiert, sodass Schnitt und Effekte am Computer erfolgen können. Die Filme werden dann wieder auf Film gedruckt und an die Kinos geschickt, von denen die meisten noch traditionelle Filmprojektoren mit Gewinde verwenden.

Aber auch Kinos befinden sich mitten in einem epischen Übergang zu digitalen Projektoren, der es Studios ermöglichen könnte, einfach Kopien von Filmen über Hochgeschwindigkeits-Internetverbindungen an die Kinos zu übertragen. Sobald Großbildfilme digital gedreht und projiziert werden, wird kein Gramm Zelluloid benötigt.

Genaue Zahlen zur Spaltung zwischen Film und digitalem Film in Hollywood sind schwer zu bekommen, aber es besteht kein Zweifel, dass der Filmmarkt schrumpft. Sowohl Kodak als auch Fuji verkaufen immer noch Filmmaterial, aber viele der Entwicklungs- und Transfereinrichtungen für Film in Los Angeles werden geschlossen oder konsolidiert. Führungskräfte von Filmkamerafirmen wurden in der Fachpresse zitiert Sie gehen davon aus, dass in einigen Jahren 85 Prozent des Filmemachens digital sein werden, aber sie machen keine Vorhersagen darüber hinaus.

Als privates Unternehmen gibt Red keine Informationen über Verkäufe oder Gewinne preis. Es bedarf eindeutig mehr als nur des Vorsprungs eines Innovators, um in einem immer dichter werdenden Markt führend zu bleiben. etablierte Unternehmen wie Panavision, die tief in Hollywood verwurzelt sind, fördern ihre digitalen Modelle eifrig, und auch Sony ist auf dem Markt aktiv. Kanon gerade eingecheckt mit einem eigenen, funktionstüchtigen digitalen System, das keinen Geringeren als Martin Scorsese rekrutiert, um sein Lob zu singen.

Rot drückt natürlich weiter. Schilowitz will klarstellen, dass sein Unternehmen nicht auf Anti-Film-Vendetta setzt, obwohl seine Kamera als Panavision-Killer bezeichnet wurde. Schilowitz sagt: Es war nie unser Ziel, den Film zu töten. Stattdessen wollten wir es weiterentwickeln.

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