Schimpansen sind entwickelter als Menschen

Mit unserem großen Gehirn, unserer Sprachfähigkeit und unserer aufrechten Haltung haben die Menschen lange angenommen, dass unsere Spezies den genetischen Jackpot geknackt haben muss. Aber eine umstrittene neue Studie stellt die Idee in Frage, dass wir auf der evolutionären Überholspur sprinteten, während unsere Schimpansenbrüder in den Bäumen schaukelten.

Elite-Genom: Gene im Schimpansengenom scheinen mehr positive evolutionäre Veränderungen erfahren zu haben als entsprechende menschliche Gene.

Ein Vergleich von Tausenden von Menschen- und Schimpansen-Genen deutet darauf hin, dass sich Schimpansen tatsächlich weiter entwickelt haben, seit sich die beiden Arten vor etwa fünf Millionen Jahren von einem gemeinsamen Vorfahren getrennt haben Jianzhi Zhang , einem Evolutionsbiologen an der University of Michigan in Ann Arbor, der die Forschung leitete.

Mutationen passieren spontan und die meisten sind neutral oder schlecht, sagt Zhang. Aber manchmal tritt eine nützliche Mutation bei einem Individuum auf und breitet sich im Laufe der Zeit in der gesamten Bevölkerung aus, ein Prozess, der als positive Selektion bekannt ist: Die Gene, die diese guten Mutationen tragen, verleihen evolutionären Vorteilen, die es Organismen ermöglichen, sich anzupassen und zu gedeihen. Die Veränderungen werden so im Genom fixiert.

Wissenschaftler glaubten im Allgemeinen, dass Merkmale wie höhere kognitive Fähigkeiten auf Ausbrüche der adaptiven Evolution zurückzuführen seien, bei denen Schlüsselgene nützliche Mutationen anhäuften, die zur Evolution der menschlichen Spezies beitrugen.

Um diese Idee zu testen, analysierten Zhang und seine Kollegen Sequenzen von etwa 14.000 Genen aus dem Schimpansen- und menschlichen Genom. Sie verglichen die Raten von zwei Arten von Mutationen – solche, die die Form des Proteinprodukts des Gens verändern, und solche, die die Struktur des Proteins unverändert lassen. Gene, die durch positive Selektion verändert wurden, weisen deutlich mehr proteinverändernde Mutationen auf.

Die Ergebnisse, die heute in der . veröffentlicht wurden Proceedings of the National Academy of Sciences , waren überraschend. Schimpansen hatten 233 positiv selektierte Gene, während Menschen nur 154 hatten, was bedeutet, dass sich Schimpansen mehr an ihre Umgebung angepasst haben als Menschen an ihre.

Es ist menschlicher Egoismus, uns auf ein Podest zu stellen, sagt der Molekularanthropologe Morris Goodman der Wayne State University School of Medicine in Detroit. Ich fühlte mich von der Zeitung angezogen, weil sie diesen Wunsch, uns alle zu etwas Besonderem zu machen, zu zerschlagen schien. Auf molekularer Ebene ist der Mensch in Bezug auf die adaptiven Veränderungen nicht unbedingt außergewöhnlich.

Zu Zhangs Überraschung und Enttäuschung standen die positiv ausgewählten Gene nicht im Zusammenhang mit der Gehirn- oder kognitiven Funktion, sondern mit eher banalen zellulären Haushaltsaufgaben. Eine Erklärung könnte sein, dass die Zahl der Gene, die für die Evolution des menschlichen Gehirns verantwortlich sind, sehr gering sein könnte, spekuliert Zhang.

Das Michigan-Team entdeckte auch, dass beim Menschen ein höherer Prozentsatz positiv selektierter Gene mit Krankheiten in Verbindung gebracht wird als bei Schimpansen. Nach den Gesetzen der Populationsgenetik neigt die natürliche Selektion dazu, in großen Populationen gute Gene effizienter zu verbreiten und schlechte Gene zu verwerfen als in kleineren. Bis vor kurzem war die Schimpansenpopulation viel größer als die menschliche Population, was möglicherweise eine natürliche Selektion ermöglicht hat, um die schädlichen Schimpansengene zu eliminieren.

Die andere Erklärung, sagt Zhang, ist, dass menschliche Gene, die in der Vergangenheit möglicherweise von Vorteil waren, jetzt Krankheiten auslösen können, weil sich unsere Umwelt und unsere Lebensweise verändert haben.

Nicht alle sind davon überzeugt, dass Zhangs Team die richtigen Schlüsse aus der Genanalyse gezogen hat. Mensch und Schimpanse sind sich so ähnlich, dass es schwierig ist festzustellen, ob die Gene das Produkt einer positiven Selektion sind, sagt Bruce Lahn , einem Evolutionsgenetiker an der University of Chicago, der die genetischen Grundlagen der Gehirnevolution untersucht.

Es kommt sehr selten vor, dass es in einer so kurzen Linie genug Veränderungen geben wird, um uns zu sagen, dass es eine positive Selektion gibt, sagt Lahn. Ich bin sehr überrascht, dass sie behaupten, dass dies positiv selektierte Gene sind. Ich würde vermuten, wenn sie versuchen würden, jedes dieser Gene als Beispiel für eine positive Selektion zu veröffentlichen, gäbe es für die meisten von ihnen nicht genügend unterstützende Daten.

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