Sehr geehrter Herr Präsident: Zeit, mit dem Klimawandel umzugehen

In einem Brief an Präsident Obama haben die Redakteure von MIT-Technologie-Überprüfung argumentieren, dass die Bekämpfung des Klimawandels in den nächsten vier Jahren oberste Priorität haben muss.2. Januar 2013

Inmitten der vorhersehbaren und unvorhersehbaren Krisen und Kämpfe, denen Sie in den nächsten vier Jahren ausgesetzt sein werden, wird ein Problem sowohl durch die wirtschaftlichen und sozialen Gefahren, die es mit sich bringt, als auch durch die Schwierigkeit und die Kosten seiner Lösung hervorstechen. Ob Sie eine praktische und nachhaltige Strategie zur Bekämpfung des Klimawandels entwickeln können – insbesondere zur Reduzierung der Kohlendioxidemissionen – wird den Erfolg Ihrer neuen Amtszeit als Präsident bestimmen. Wir machen eine solche Erklärung nicht leichtfertig; Wir sind uns der vielen anderen Herausforderungen, denen Sie sich stellen müssen, bewusst. Aber das Potenzial der globalen Erwärmung in den nächsten Jahrzehnten droht mit so schlimmen Folgen, dass sie jeden Fortschritt, den Sie in Richtung anderer langfristiger wirtschaftlicher, sozialer und politischer Ziele machen, zunichte machen könnten.

Den Verlauf des Klimawandels zu ändern ist eine Aufgabe, die Jahrzehnte dauern wird. Es erfordert innovative neue Technologien und Überholungen der weltweiten Energie-, Landwirtschafts- und Verkehrsinfrastruktur. Wir schlagen nicht vor, dass Sie den Erwärmungstrend in den nächsten vier Jahren umkehren oder sogar die Kohlendioxidemissionen erheblich senken können. Aber mit Hilfe der weltbesten wirtschaftlichen, technischen und wissenschaftlichen Köpfe können Sie kann eine Politik formulieren, die der Nation – und der Welt – zeigt, wie wir mit den notwendigen Veränderungen beginnen können, um sicherzustellen, dass sich die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre auf einem sicheren Niveau stabilisiert. Tatsächlich ist es wichtig, dass Sie dies tun.



Eine perfektere Union

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2013

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Vor vier Jahren haben Sie einen bemerkenswerten Anfang gemacht. Die 90 Milliarden Dollar in Ihrem Konjunkturprogramm von 2009 für Energieprojekte und Forschung haben der Suche nach saubereren Energiequellen neues Leben eingehaucht. Die Ernennung prominenter Forscher wie Steven Chu, Ihrem Energieminister, und John Holdren, Ihrem leitenden Berater für Wissenschaft und Technologie, war ein Signal dafür, dass Ihre Regierung sich verpflichtet hat, Entscheidungen auf der Grundlage von Fakten und Wissenschaft zu treffen. Am wichtigsten ist, dass Sie deutlich gemacht haben, dass die Regierung eine entscheidende Rolle bei der Förderung der Innovation spielen wird, die zur Entwicklung dieser neuen Energiequellen erforderlich ist.

Aber Sie haben auch einige schmerzliche Fehler gemacht, die einen Großteil der erhofften Fortschritte zunichte gemacht haben. Am schädlichsten ist vielleicht, dass Sie einen Großteil der Ausgaben damit begründet haben, dass Sie grüne Arbeitsplätze in Aussicht gestellt und vorgeschlagen haben, dass die Schaffung einer neuen Industrie für saubere Energie die Wirtschaft ankurbeln könnte. In der Mai/Juni 2009-Ausgabe dieses Magazins (siehe Kann Technologie die Wirtschaft retten? ) warnten wir davor, Konjunkturimpulse mit einer nachhaltigen und effektiven Energiepolitik zu vermischen. Führende Ökonomen stellten fest, dass die Schaffung von Arbeitsplätzen schnell erfolgen müsse, während der Umbau unserer Energieinfrastruktur Jahrzehnte dauern würde. Und ein Großteil der Energieausgaben im Konjunkturpaket, so wurde vorgeschlagen, ähnelte einer Politik der Schweinefässer, um den unmittelbaren Bedarf an Arbeitsplätzen zu decken. Die Eile bei der Finanzierung von Energieprojekten führte dazu, dass die getroffenen Entscheidungen nicht immer klug waren. Wie ein anderer Ökonom warnte, sind die Kosten hier nicht nur die Dollars. Es kann auch der Hund sein, der nicht bellt – das wirklich wichtige Programm, das wir umsetzen könnten, wenn wir Innovationen auf bedachte Weise fördern würden.

Viele Projekte, die im Rahmen des Konjunkturgesetzes von 2009 hohe Investitionen erhielten, waren (damals noch) nicht schaufelreif – sie waren immer noch vielversprechende Start-ups. Und doch flossen wegen der Betonung der Schaffung von Arbeitsplätzen so schnell wie möglich Hunderte Millionen Dollar in den Bau großer Produktionsanlagen. Das Ergebnis brachte Unternehmen wie Solyndra, A123 Systems und Abound Solar auf einen Kurs, der im Konkurs endete. Jedes dieser Unternehmen verfügte über interessante Technologien, aber keines war bereit für die Herausforderung, kommerzielle Produkte zu bauen und auf hart umkämpften Energiemärkten zu verkaufen. Das Ergebnis, das wir in unserem Artikel von 2009 vorausgesehen haben, war ein völlig unnötiges blaues Auge für die Bemühungen um saubere Energie.

Erneuerbare Energiequellen wie Solarenergie und fortschrittliche Biokraftstoffe sind einfach noch nicht bereit, mit fossilen Brennstoffen zu konkurrieren. Solarstrom zum Beispiel erzeugt immer noch weniger als 1 Prozent des Stroms unseres Landes und ist in den meisten Fällen immer noch viel teurer als Strom aus fossilen Brennstoffen. Wir brauchen neue und weitaus fortschrittlichere Technologien. Um sauberere Wege zur Energieerzeugung zu schaffen, sind Erfindungen in Physik- und Chemielabors erforderlich und Innovationen, wie wir diese Erfindungen skalieren und testen. Und es werden Marktanreize wie eine Steuer oder ein anderer Preis auf Kohlendioxidemissionen erforderlich sein, um Verbraucher und Industrie zur Nutzung sauberer Energie zu bewegen. Ihre Verwaltung kann in jedem dieser Bereiche eine entscheidende Rolle spielen, von der Erhöhung der Mittel für Forschung und Entwicklung im Energiebereich bis hin zur Unterstützung der Einrichtung von Einrichtungen, in denen Unternehmen die Kosten und Risiken beim Testen neuer Technologien teilen können. Am wichtigsten ist vielleicht, dass Sie die Nation zum Thema der Bekämpfung des Klimawandels zusammenbringen müssen. Nur mit breiter öffentlicher Unterstützung können Sie hoffen, einen widerspenstigen Kongress dazu zu bringen, Gesetze zu verabschieden, die eine Form der CO2-Bepreisung festlegen.

Die Verlangsamung der globalen Erwärmung wird nicht billig sein. Sie haben oft die wirtschaftlichen Vorteile der Wahl neuer Energietechnologien betont. Sie argumentieren stichhaltig, dass die Abkehr von fossilen Brennstoffen positive Auswirkungen auf viele Unternehmen haben wird. Und sicherlich werden neue Technologien Arbeitsplätze und andere wirtschaftliche Möglichkeiten schaffen. Aber wir können nicht länger so tun, als wäre die Bekämpfung des Klimawandels ohne reale Kosten. Ökonomische Studien zeigen, dass es wahrscheinlich weltweit Billionen von Dollar kosten wird, obwohl diese Analysen auch Beweise dafür liefern, dass der Preis höher wird, je länger wir warten.

Zu unseren Schwierigkeiten kommt der jüngste Boom bei der Produktion fossiler Brennstoffe in unserem Land, einschließlich Erdgas und verwandter Schieferölvorkommen. Die Flut an billigem Erdgas, die durch fortschrittliche Bohrtechnologien und das riesige Angebot des Landes an Schiefergas geschaffen wurde, hat es den erneuerbaren Energien bereits jetzt schwer gemacht, preislich zu konkurrieren. Die durch diese Bohraktivitäten verfügbare kostengünstige Energie ist eine gute Nachricht für die Gesamtwirtschaft, aber es ist auch eine starke Erinnerung daran, dass das Motiv für die Einführung nichtfossiler Brennstoffe nicht marktgetrieben ist, sondern ein einfaches ist und schon immer war: Wir müssen tun Sie es, um den Kohlendioxidausstoß zu reduzieren und unser Klima zu stabilisieren.

Es ist an der Zeit anzuerkennen, dass grüne Jobs immer nur eine politische Tarnung für dieses Motiv waren. Sie müssen unmissverständlich sagen, dass der wahre Grund für die Umgestaltung unseres Energiesystems darin besteht, die katastrophalsten Auswirkungen der globalen Erwärmung zu vermeiden.

Dies ist eine zutiefst ungenießbare politische Botschaft. Es bedeutet sofortige Ausgaben und wirtschaftliche Opfer der heutigen Wähler, um Vorteile zu erzielen, die in Jahrzehnten realisiert werden. Und dies muss getan werden, während Millionen von Amerikanern immer noch skeptisch sind, ob die globale Erwärmung stattfindet oder durch menschliche Aktivitäten verursacht wird. Aber wie umfangreiche und genaue Analysen des letzten Jahrzehnts gezeigt haben, können wir nicht länger warten, ohne dramatische Umwälzungen der globalen Sicherheit und der Gesundheit und des Wohlergehens von Hunderten Millionen Menschen auf der Welt zu riskieren.

Die Internationale Energieagentur berichtet, dass die weltweiten Kohlendioxidemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe im Jahr 2011 einen Rekord von 31,6 Gigatonnen erreicht haben. Eine vernünftige Chance haben, den durchschnittlichen globalen Temperaturanstieg auf 2 °C zu begrenzen und die verheerendsten Auswirkungen des Klimawandels zu vermeiden , brauchen wir die CO2-Emissionen, um ihren Höchststand bei 32,6 Gigatonnen zu erreichen und spätestens im Jahr 2017 zu sinken. Der Präsident, der in diesem Jahr sein Amt antritt, steht damit vor einem viel dringenderen Problem – wahrscheinlich wie Sie ohne politische Konsens über die Lösung. Aber als Präsident in seiner letzten Amtszeit haben Sie die Chance, Risiken einzugehen. Sie haben die Macht und die Möglichkeit, den Grundstein für eine neue Politik der sauberen Energie zu legen, die uns hilft, die schlimmsten Folgen des Klimawandels zu vermeiden. Gut möglich, dass es zu spät ist, wenn dies in den nächsten vier Jahren nicht geschieht.

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