Shan Cretin '68, PhD '75

Shan Cretin lebte als junges Mädchen mit ihrer US-Militärfamilie in London und sah die Trümmer von Gebäuden, die während des Zweiten Weltkriegs ausgebombt wurden. Als die Familie in den 1960er Jahren nach Alabama zog, habe sie den Mut der Bürgerrechtler und die Kraft der Gewaltlosigkeit erlebt, um ein großes Unrecht zu korrigieren, sagt sie. Jetzt reist sie als Generalsekretärin des American Friends Service Committee (AFSC), einer Quäker-Organisation, die sich dafür einsetzt, den von Konflikten gezeichneten Menschen Frieden und Heilung zu bringen, um die Welt.

Cretin, Maschinenbaustudentin und die erste in ihrer Familie, die ein College besuchte, hatte vorgehabt, in der Fahrzeugtechnik zu arbeiten. Aber beim Lesen von Ralph Naders Bei jeder Geschwindigkeit unsicher , beschloss sie, ihre Energie der sozial verantwortlichen öffentlichen Gesundheit zu widmen.

Nach seinem Master in Public Health in Yale kehrte Cretin ans MIT zurück, um Operations Research zu studieren und lehrte dann 15 Jahre lang an den Schools of Public Health in Harvard und UCLA. 1985 unterrichtete sie im Rahmen eines Austauschprogramms in Peking und verbrachte das nächste Jahrzehnt damit, ein ländliches Krankenversicherungssystem in Sichuan aufzubauen. Dann begann sie, sich privat im Gesundheitswesen auf der ganzen Welt zu beraten.



Nach dem 11. September überlegte Kretin, wie man den Frieden fördern könnte. 2003 trat sie dem AFSC als Regionaldirektorin bei und leitete die gemeindebasierte Friedens- und Gerechtigkeitsarbeit im pazifischen Südwesten, und 2010 wurde sie Generalsekretärin ein repressives Regime oder eine Besatzung beenden. Lange Zeit habe man darüber nicht geforscht, sagt Cretin. Es gibt eine wachsende Gelegenheit, die Ausgaben von Billionen für Krieg und Waffen in Frage zu stellen.

Als Cretin an einem neuen Ort aufsetzt, um eine Situation zu beurteilen, greift sie auf eine überraschende Quelle aus ihrer MIT-Tage zurück: einen Kurs für zeitgenössische Literatur unter der Leitung von Barry Spacks, der unter anderem Norman Mailer und Jorge Luis Borges besuchte. Da die Klasse neue Werke studierte, konnte niemand ihren bleibenden Wert vorhersagen. Ich habe gelernt, den Wert einer neuen Idee zu analysieren, ohne dass jemand anderes den Rahmen festlegt, sagt sie. Es öffnete mich dazu, Risiken einzugehen – mich sicher zu fühlen, das zu tun, was ich für richtig halte.

Cretin und ihr Mann, die in Philadelphia leben, haben drei Töchter und drei Enkelkinder. Sie ist im Vorstand der California Endowment, einer großen privaten Stiftung für das Gesundheitswesen. Als Hobby baut sie Gitarren in ihrer Garage, eine Beschäftigung, die sie während eines IAP-Kurses im Januar begann.

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