Sie werden eine Google-Brille wollen

Auf den ersten Blick wirkt Thad Starner bei Google nicht fehl am Platz. Starner ist ein bahnbrechender Forscher auf dem Gebiet des Wearable Computing und ein großer, charmanter Mann mit widerspenstigem Haar. Aber jeder, der ihm begegnet, macht eine doppelte Einstellung, denn über dem linken Glas seiner Brille ist ein kleines Rechteck angebracht. Es sieht aus wie der Seitenspiegel eines Autos, der für ein menschliches Gesicht gemacht ist. Das Gerät ist eigentlich ein winziger Computermonitor, der auf Starners Auge gerichtet ist; er sieht ihre Anzeige – Bilder, E-Mails, alles – über der Welt, im Terminator-Stil.

Google-Mitbegründer Sergey Brin trug im April bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung in San Francisco einen Prototyp von Project Glass.

Starners Heads-up-Display ist sein eigenes System, kein Prototyp von Projekt Glas , Googles kürzlich angekündigter Versuch, Augmented-Reality-Brillen zu entwickeln. Im April veröffentlichte Google X, das Spezialprojektlabor des Unternehmens, ein Video in dem ein imaginärer Benutzer durch New York City schlendert, während Karten, Textnachrichten und Kalendererinnerungen vor seinem Auge auftauchen – ein digitales Wunderland, das die analoge Welt überlagert. Laut Google befindet sich das Projekt noch in der Anfangsphase; Google-Mitarbeiter haben die Technologie öffentlich getestet, aber das Unternehmen hat es abgelehnt, den meisten Journalisten, einschließlich mir, Prototypen zu zeigen.



Was Facebook weiß

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2012

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Stattdessen ließ mich Google mit Starner sprechen, einem technischen Leiter des Projekts, der einer der weltweit führenden Experten für das Leben eines Cyborgs ist. Er trägt seit den frühen 1990er Jahren ganztägig verschiedene Arten von Augmented-Reality-Brillen, was einst bedeutete, dass er mit Videodisplays herumlief, die einen Großteil seines Gesichts verdeckten und sieben Pfund Batterien benötigten. Selbst in Informatikkreisen ist Starner also längst ein Kuriosum. Ich ging in die Google-Zentrale, um nicht nur herauszufinden, wie er in der Welt zurechtkommt, sondern auch, um ihn herauszufordern. Project Glass – und die ganze Idee von Maschinen, die Ihre Sinne direkt erweitern – schien mir eine Fantasie eines Nerds zu sein, keine potenzielle Mainstream-Technologie.

Aber sobald Starner den farbenfrohen Google-Konferenzraum betrat, in dem wir uns trafen, begann ich meine Skepsis zu hinterfragen. Ich war voller Gadgets zu dem Meeting gekommen – ich hatte meine Fragen auf einem iPad zusammengestellt, ich nahm Audio mit einem digitalen Smart Pen auf und in meiner Tasche summte mein Handy mit Updates. Während wir uns unterhielten, wanderte meine Aufmerksamkeit von Gerät zu Gerät im zerstreuten Tanz eines technikbegeisterten Verrückten.

Bewertete Dinge

  • Googles Project Glass

Starner hingegen war das Bild der Konzentration. Sein winziges Display ist mit einem Computer verbunden, den er in einer Umhängetasche bei sich trägt, eine Maschine, die er mit einer kleinen Einhandtastatur steuert, die er immer in der linken Hand hält. Er besitzt auch ein Android-Telefon, aber er sagt, dass er es nie außer für Anrufe verwendet (obwohl es möglich wäre, Anrufe über sein Brillensystem zu leiten). Die Brille ersetzt seinen Desktop-Computer, seinen mobilen Computer und seinen allwissenden digitalen Assistenten. Trotz all seiner Nützlichkeit lenkt Starners Maschine jedoch weniger ab als jeder andere Computer, den ich je gesehen habe. Dies war eine Offenbarung. Hier war ein Kerl einen Computer tragen , aber weil er es nutzen konnte, ohne sich darin zu verlieren – wie wir es alle tun, wenn wir unsere vielen Geräte konsultieren –, schien er der digitalen Welt weniger gefesselt zu sein als Sie und ich jeden Tag. Einer der wichtigsten Punkte hier, sagt Starner, ist, dass wir versuchen, mobile Systeme zu entwickeln, die dem Benutzer beim Bezahlen helfen mehr Aufmerksamkeit auf die reale Welt, anstatt sich von ihr zurückzuziehen.

Am Ende meines Treffens mit Starner entschied ich, dass tragbare Computer mit Sicherheit die Welt erobern werden, wenn es Google gelingt, so etwas wie die von ihm verwendete Maschine zu schaffen. Es ist einfach besser, eine Maschine zu haben, die an Ihrem Körper hängt, als eine, die relativ langsam und ungeschickt darauf reagiert.

Ich verstehe, dass dies jetzt vielleicht nicht plausibel erscheint. Als Google Project Glass vorstellte, teilten viele Leute meine erste Aufnahme, Kritik am Plan als einfach zu geeky für die Massen. Aber während es einige Zeit dauern wird, sich an interaktive Brillen als Mainstream-Notwendigkeit zu gewöhnen, haben wir uns bereits an tragbare Elektronik wie Kopfhörer, Bluetooth-Headsets und Gesundheits- und Schlafüberwachungsgeräte gewöhnt. Und obwohl Sie Ihr Smartphone nicht gerade tragen, bezieht es seinen Nutzen aus seiner unmittelbaren Nähe zu Ihrem Körper.

Tatsächlich könnten tragbare Computer zu einem Modestatement werden. Sie passen tatsächlich in eine größere Geschichte funktionaler tragbarer Objekte – denken Sie an Brillen, Monokel, Armbanduhren und Pfeifen. Es gibt viele Dinge, die wir heute tragen, die nur dekorativ sind, nur Schmuck, sagt Travis Bogard, Vice President of Product Management and Strategy bei Jawbone, das eine Reihe modebewusster Bluetooth-Headsets herstellt. Wenn wir über dieses neue Zeug sprechen, denken wir an „funktionalen Schmuck“. Der Trick für Hersteller tragbarer Maschinen besteht darin, den Schmuck nützlicher zu machen, ohne die Ästhetik zu beeinträchtigen.

Eine Kritik an Googles Demo-Video von Project Glass ist, dass es ein Bild von einem Mann zeichnet, der sich in seinem eigenen digitalen Kokon verloren hat. Starner argumentiert jedoch, dass ein Heads-up-Display Sie tatsächlich stärker an soziale Interaktionen im wirklichen Leben bindet.

Dies war vor 20 Jahren nicht möglich, als die Technologie hinter Starners Cyborg-Leben lächerlich umständlich war. Starner weist jedoch darauf hin, dass Wearable Computing seit dem Tragen seiner Schutzbrillen den gleichen Weg eingeschlagen hat wie alle digitalen Technologien – Geräte werden immer kleiner und besser, und dabei wird es immer schwieriger, ihnen zu widerstehen. 1993 stellte sich mir immer die Frage: „Warum sollte ich einen mobilen Computer haben?“, sagt er. Dann kam der Newton heraus und die Leute fragten sich immer noch: „Warum will ich einen mobilen Computer?“ Aber dann kam der Palm Pilot heraus, und als dann MP3-Player und Smartphones herauskamen, sagten die Leute: „Hey, da ist wirklich etwas hier nützlich.“ Heute ist Starners Gerät so klein wie ein Bluetooth-Headset, und wenn Forscher Wege finden, Displays zu miniaturisieren – oder sie sogar in Brillen und Kontaktlinsen einzubetten – werden sie noch weniger aufdringlich.

Im Moment könnte der größte Stolperstein das Eingabegerät sein – Starners Miniaturtastatur erfordert eine Lernkurve, die viele Verbraucher abschreckend finden würden, und ein Trackpad in der Tasche zu haben mag etwas gruselig erscheinen. Das beste Eingabesystem könnte schließlich Ihre Stimme sein, obwohl es einige Jahre dauern kann, bis diese Technologie perfektioniert ist. Dennoch, so Starner, rückt die Wearable-Zukunft in den Fokus. Erst vor kurzem haben diese On-Body-Geräte genug Leistung, die Netzwerke sind gut genug und die Preise sind so weit gesunken, dass sie tatsächlich die Fantasie der Menschen anregen, sagt Starner. Dieses Display, das ich trage, kostet 3.000 US-Dollar – das ist für die meisten Leute nicht vernünftig. Aber ich denke, du wirst es bald erleben.

Eine Kritik an Googles Demo-Video von Project Glass ist, dass es ein Bild von einem Mann zeichnet, der sich in seinem eigenen digitalen Kokon verloren hat. Starner argumentiert jedoch, dass ein Heads-up-Display Sie tatsächlich stärker an soziale Interaktionen im wirklichen Leben bindet. Er sagt, die Augmented-Reality-Visualisierungen des Videos – Bilder, die mit realen Sehenswürdigkeiten verbunden sind, wie Richtungsblasen, die auf dem Bürgersteig auftauchen und dir zeigen, wie du zum Haus deines Freundes kommst – sollen alle relevant sein für das, was du bist zu einem bestimmten Zeitpunkt tun und daher nicht wie ablenkende Unterbrechungen erscheinen.

Vieles von dem, wofür Sie eine Schutzbrille verwenden werden, wird die Art von alltäglichen Dingen sein, die Sie die ganze Zeit auf Ihrem Smartphone tun – Ihren nächsten Termin in Ihrem Kalender nachschlagen, nachsehen, ob der letzte Text wichtig war, schnell loslegen Shazam, um den Titel eines Songs zu erfahren, den Sie im Radio gehört haben. Warum also nicht einfach dein Smartphone behalten? Denn die Brille verspricht Geschwindigkeit und Unsichtbarkeit. Stellen Sie sich vor, Sie treffen Ihren Chef eines Nachmittags auf der Arbeit in der Halle und er fragt Sie, wie Ihre wöchentlichen Verkaufszahlen aussehen. Die Wahrheit ist, dass Sie Ihre Verkaufszahlen seit einigen Tagen nicht mehr überprüft haben. Sie könnten die Informationen leicht auf Ihrem Telefon nachschlagen, aber wie offensichtlich wäre das? Ein sozial bewusstes Heads-up-Display könnte dieses Problem eines Tages lösen. In Starners Informatiklabor am Georgia Institute of Technology bauten Absolventen ein tragbares Display-System, das in Konversationen auf Doppelzweck-Sprache lauscht – Sprache, die für den Menschen natürlich erscheint, aber eigentlich als Hinweis auf die Maschine gedacht ist. Wenn Ihr Chef Sie beispielsweise nach Ihren Verkaufszahlen fragt, wiederholen Sie vielleicht: Die Verkaufszahlen dieser Woche? Ihre Brille – mit Siri-ähnlichen Fähigkeiten – würde die Informationen sofort nachschlagen und Ihnen auf Ihrem Display präsentieren.

Man könnte argumentieren, dass die Brille alle möglichen Probleme aufwerfen würde: Würden sich die Leute Sorgen machen, dass Sie sie ständig aufzeichnen? Und was ist mit der Möglichkeit einer tieferen Ablenkung – zum Beispiel während eines Meetings, indem Sie sich YouTube ansehen? Starner kontert jedoch, dass die meisten dieser Probleme heute bestehen. Ihr Handy kann Video und Audio von allem um Sie herum aufnehmen und Ihr iPad ist eine allgegenwärtige Einladung zum Spaß. Starner sagt, dass wir soziale und Designnormen für digitale Brillen schaffen werden, wie wir es mit allen neuen Technologien getan haben. Zum Beispiel müssen Sie wahrscheinlich etwas Offensichtliches tun – z. B. Ihre Hand auf Ihre Rahmen legen –, um ein Foto aufzunehmen, und möglicherweise leuchtet ein Licht auf, um anzuzeigen, dass Sie aufnehmen oder ein Video ansehen. Es ist wahrscheinlich, dass Brillen, sobald wir den anfänglichen Schock überwunden haben, viele der sozialen Unannehmlichkeiten lindern könnten, die andere Geräte verursacht haben.

Ich weiß das, weil er während meines stundenlangen Gesprächs mit Starner ständig Notizen machte und mit seiner Brille im Internet recherchierte, aber ich bemerkte nichts. Für einen Beobachter von außen hätte er weit weniger abgelenkt gewirkt als ich. Eines der coolsten Dinge ist, dass mich das sozial anmutiger macht, sagt er.

Das habe ich aus erster Hand gesehen, als Starner mich seine Brille anprobieren ließ. Es dauerte einige Sekunden, bis sich mein Auge an die Anzeige gewöhnt hatte, aber danach sahen die Dinge klarer aus. Ich konnte den Raum um mich herum sehen, nur dass jetzt seitlich ein Computerbildschirm schwebte. Plötzlich bemerkte ich etwas auf dem Bildschirm: Starner hatte einige Notizen offen gelassen, die ihm ein Google-Öffentlichkeitsbeauftragter geschickt hatte. In den Notizen ging es um mich und darum, was Starner während des Interviews sagen sollte und was nicht, einschließlich Versuchen Sie, das Gespräch von den Besonderheiten von Project Glass abzulenken. Mit anderen Worten, Starner wurde unsichtbar in seiner Brille trainiert. Und weisst du was? Er hatte mich total überzeugt.

Farhad Manjoo ist der Technologiekolumnist bei Schiefer und trägt regelmäßig dazu bei Schnelle Firma und das New York Times . Er ist der Autor von Richtig genug: Lernen, in einer postfaktischen Gesellschaft zu leben .

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