So verhindern Sie das Aussterben von Sprachen

Die 7 Milliarden Erdbewohner sprechen derzeit etwa 6000 verschiedene Sprachen. Das mag eine gesunde Menge erscheinen, aber es stellt sich heraus, dass nur fünf dieser Sprachen dominieren. Mehr als die Hälfte der Bevölkerung spricht Englisch, Russisch, Mandarin, Hindi und Spanisch. Diese machen zusammen mit den nächsten hundert beliebtesten Sprachen 95 Prozent der Sprecher aus. Nur 5 Prozent der Weltbevölkerung sprechen den Rest und zwei Drittel dieser Jargons sind vom Aussterben bedroht.

Das ist ein gefährlicher Zustand. Mit dem Tod einer Sprache verliert der Planet ein unersetzliches kulturelles Phänomen. Die Befürchtung ist, dass die Big Five alle vor ihnen zerquetschen, schwächere Sprachen in Vergessenheit geraten lassen und eine kulturelle Wüste hinter sich lassen könnten.

Diese Angst wurde durch mathematische Modelle verschärft, die beschreiben, wie eine Sprache eine andere dominieren kann und wie leicht es zu Aussterben kommt.



Heute gibt es jedoch bessere Nachrichten. Laut einer neuen Analyse von Jose Mira an der Universidade de Santiago de Compostela in Spanien und einigen Amigos ist der unerbittliche Vormarsch dominanter Sprachen möglicherweise nicht so unvermeidlich, wie diese frühen Modelle zu zeigen schienen.

Die frühen Analysen befassten sich mit einer stabilen Population, in der zwei Sprachen um Sprecher konkurrierten, die sich aufgrund ihrer wahrgenommenen sozialen und wirtschaftlichen Vorteile und auch ihrer Ähnlichkeit, dh wie einfach es war, zwischen den beiden zu wechseln, für eine auswählten.

In diesen Modellen starb immer eine Sprache aus und zeigte eine unheilvolle Übereinstimmung mit historischen Daten darüber, wie Englisch Schottisch-Gälisch und Walisisch verdrängt hat und wie Spanisch Quechua dominiert. Die Implikation war, dass die Schrift für kleinere Argots eindeutig an der Wand war.

Mira und Co weisen jedoch darauf hin, dass diese frühen Modelle einige ernsthafte Einschränkungen aufwiesen. Insbesondere lassen sie keine zweisprachigen Sprecher zu, die in vielen Gesellschaften eine wichtige linguistische Kraft darstellen. Unter Berücksichtigung der Zweisprachigkeit ermöglichen die Modelle eine Koevolution zweier Sprachen, wie Galizisch und Kastillisch im Nordwesten Spaniens.

Aber was ist mit der Langzeitstabilität? Können zwei Sprachen über einen langen Zeitraum stabil nebeneinander existieren? Oder, anders ausgedrückt, ist es jemals möglich, dass das Ergebnis des Wettbewerbs zwischen zwei Sprachen ein unbehaglicher Waffenstillstand ist?

Heute beantworten Mira und seine Freunde diese Frage mit einer systematischen Untersuchung der möglichen Ergebnisse, während alle wichtigen Parameter variiert werden. Sie sagen, dass Sprachen koexistieren können, aber dieses Ergebnis hängt sehr stark von den Anfangsbedingungen ab. Eine exogene Injektion von nur wenigen Sprechern in die eine oder andere Gruppe kann entscheiden, ob eine Sprache lebt oder stirbt, sagen sie.

Das bedeutet, dass das Überleben einer ganzen Sprache und der gesamten Geschichte, die sie umfasst, von den Handlungen einiger weniger Individuen abhängen kann.

Das sieht nach einer guten Nachricht für die vielen derzeit bedrohten Sprachen aus. Wenn es gelingt, in einer der großen Sprachgruppen einige zweisprachige Sprecher zu schaffen, könnten ihre Überlebenschancen erheblich verbessert werden.

Und in dieser internetfähigen Welt macht die Möglichkeit, mit anderen Sprechern in fast jedem Teil des Planeten zu kommunizieren, dies sicherlich wahrscheinlicher.

Ref: arxiv.org/abs/1006.2737 : Bedeutung interlinguistischer Ähnlichkeit und stabiler Zweisprachigkeit, wenn zwei Sprachen konkurrieren

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