Social Media für die nächste Revolution neu gestalten

Im Jahr 2011 war Wael Ghonim ein Google-Manager in Kairo, der half, die ägyptische Revolution zu starten. Seine Facebook-Seite, die Empörung über einen von der Polizei getöteten jungen Mann zum Ausdruck brachte, wurde zu einem Sammelpunkt für Proteste, die zum Sturz von Präsident Hosni Mubarak führten (siehe Streetbook, September/Oktober 2011). Doch die Geschichte des Arabischen Frühlings änderte sich bald. Die Online-Bewegung polarisierte sich in Fraktionen. Die neue, vom Militär geführte Regierung fand heraus, wie sie online für sich selbst werben konnte – und ein Staatsstreich von 2013 zerschmetterte den verbleibenden Dissens. Ghonim musste das Land verlassen und arbeitet jetzt im Silicon Valley an neuen Social-Networking-Tools. Um das Versprechen und die Grenzen der Nutzung des Internets zur Erleichterung politischer Veränderungen zu diskutieren, sprach Ghonim mit Zeynep Tufekci, einem Assistenzprofessor an der University of North Carolina, der sich mit sozialen Online-Bewegungen befasst. Die Diskussion wurde bearbeitet von David Talbot, MIT Technology Review 's leitender Autor.

Tufekci: Was war die wichtigste Rolle, die das Internet spielte, als es den Menschen half, die ägyptische Revolution im Jahr 2011 zu starten?



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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2016

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Ghonim: Das Internet ist ein großartiges Werkzeug für den Wissensaustausch und die Organisation von Gemeinschaften. Wenn Sie in einem demokratischen Land politisch wütend sind, haben Sie wahrscheinlich die Wahl, wie z. B. einer Partei beizutreten oder einen bestimmten Kandidaten zu unterstützen. Nichts davon war in Ägypten vorhanden, aber es gab viele Menschen, die mit dem Regime und mit Jahrzehnten der Korruption, Folter und des Versagens, das Land zu regieren, unzufrieden waren.

Eine dezentralisierte, flache Organisation begann sich zu entwickeln – insbesondere auf Facebook – und schuf eine Gelegenheit für diese Bewegung, erfolgreich zu sein. Es war sehr schwer, es anzugreifen und abzuschalten. Ich war völlig unpolitisch, bis Mohamed ElBaradei [ein prominenter ägyptischer Diplomat] ankündigte, er könnte sich in die ägyptische Politik einmischen. Eine Gruppe, die ihn auf Facebook unterstützte, umfasste 20 oder 30 meiner Freunde und hatte wahrscheinlich etwa 100.000 Mitglieder. Ich bin der Bewegung beigetreten und es war Wow – es gibt 100.000 Menschen auf Facebook in Ägypten, die so denken wie ich!

Tufekci: Was würden Sie sagen, sind einige der größten Lektionen, die Sie gelernt haben?

Ghonim: Soziale Medien boten eine dezentrale Möglichkeit für diejenigen, die nicht an der Macht sind oder die Kontrolle über die Medien haben, zu senden und zu kommunizieren. Aber das ist in weiten Teilen ein zweischneidiges Schwert. Sie könnten das nutzen, um das Bewusstsein zu schärfen, die Menschenrechte zu verteidigen und zu versuchen, Menschen zu retten, deren Rechte verletzt wurden. Aber gleichzeitig lernte die Regierung, wie man es nutzt, um Fehlinformationen und Propaganda zu verbreiten, und die Online-Dynamik trug auch dazu bei, ein polarisiertes Umfeld zu schaffen.

Tufekci: Worauf beziehen Sie sich?

Ghonim: Statt eines konstruktiven Dialogs über das weitere Vorgehen gab es erbitterte Flammenkriege zwischen vielen Gruppen – manchmal unter Freunden. Anstatt sich zu vereinen, um das Land voranzubringen, verfiel das Gespräch in Gezänk, Propaganda, viele falsche Behauptungen und Panikmache.

Tufekci: Vor fünf Jahren, frisch von den Ereignissen der ägyptischen Revolution, sagten Sie, das Internet allein könne eine freie Gesellschaft schaffen. Glaubst du das noch?

Ghonim: 2011 habe ich gesagt, wenn man eine Gesellschaft befreien will, braucht man nur das Internet. Während Mubarak das Internet jedoch weitgehend ignoriert hatte, nutzt das derzeitige Regime das Internet auf viel bessere Weise – indem es die Stimmen der Dissidenten inmitten seiner eigenen Propaganda übertönt und auch eine Kampagne zur Terrorisierung derer durchführt, die sich online zu Wort melden. Vor fünf Jahren dachte ich, das Internet sei eine Macht, die den Menschen gegeben ist und die niemals geschwächt werden würde. Aber ich habe mich getäuscht.

Tufekci: Es gibt noch ein anderes Problem. Viele der Tools, auf die sich Aktivisten verlassen, um ihre Botschaft zu organisieren und zu verbreiten, erleichtern die Beratung nicht. Sie basieren auch auf der sogenannten Aufmerksamkeitsökonomie, bei der die lautesten Stimmen mehr Aufmerksamkeit erhalten können. Das erleichtert die Polarisierung, aber man kann nicht wirklich argumentieren.

Ghonim: Ja. Die aktuelle Social-Media-Währung basiert auf Likes, Shares und Retweets. Die Menschen sind mehr daran interessiert, ihre Meinung zu verbreiten, als sich an Diskussionen zu beteiligen. Ich habe einmal sarkastisch gesagt, dass es meiner Meinung nach viel schwieriger ist, sich auf Twitter tatsächlich gegen den Mainstream zu stellen, als gegen einen Diktator, denn wenn ich mich gegen einen Diktator stelle, weiß ich zumindest, dass es viele Leute gibt, die mich unterstützen werden . Aber wenn Sie sich gegen den Twitter-Mainstream stellen, werden sie alle gegen Sie vorgehen.

Es besteht kein Zweifel, dass das Internet tatsächlich dazu beiträgt, die Kommunikation zu erleichtern, und die Kraft des Crowdsourcing in positiven Aktionen zeigt, insbesondere wenn es um humanitäre Aktivitäten wie einen Hurrikan oder einen Terroranschlag geht. Das Problem ist jedoch, dass die negativen Aspekte offensichtlich sind und nicht genug darüber gesprochen wird.

Tufekci: Das ist in vielen Ländern passiert. Wenn Sie einen Protest organisieren oder wo Sie zusammenkommen, sind soziale Medien ein sehr wirksames Instrument. Was ich beobachtet habe, und ich denke, Ihre Erfahrung bestätigt dies, ist, dass das Problem in der zweiten oder dritten Phase beginnt. Was machst du, nachdem du den Platz oder den Park besetzt hast und die Regierung Gegenmaßnahmen einleitet? Wie werden sich Ihrer Meinung nach diese von den sozialen Medien angetriebenen Bewegungen entwickeln, um diese Probleme anzugehen?

Ghonim: Ich denke, es wird eine Evolution geben. Für Ägypten geht es bei unserem heutigen Gespräch nicht darum, wie man die nächste Facebook-Seite startet. Die größte Frage, die wir uns immer wieder stellen, lautet: Wie können wir unsere nächste Bewegung organisieren? Wie könnten wir die Energie und Leidenschaft der Menschen auf eine Weise umwandeln, die für das Land konstruktiv und vorteilhaft ist? Denn wir wissen jetzt ganz genau, dass Protestieren allein die Probleme des Landes nicht lösen wird.

Tufekci: Ihre Social-Media-Plattform, die Sie Parlio nannten, wurde gerade von der Frage-und-Antwort-Site Quora übernommen. Was ist das Ziel dieser Plattform?

Ghonim: Können Sie eine Online-Kultur schaffen, in der jeder zivilisiert ist? Können Sie Tools haben, die dies erleichtern? Diese Plattform ist eine Gemeinschaft von Autoren, Journalisten, Studenten, Akademikern, Geschäftsleuten und anderen neugierigen und aufschlussreichen Denkern aus der ganzen Welt. Jeder kann Fragen lesen und posten. Eines der Dinge, die uns aufgefallen sind, ist, wie die Autoren, nachdem sie Artikel in anderen Top-Publikationen geschrieben hatten, ihre Diskussionen auf unsere Website brachten. Sie tauschten sich aus und führten ausführliche Diskussionen mit Mitgliedern der Gemeinschaft. Dies zeigt Ihnen, dass die Menschen bereit sind, sich auch bei starken Meinungsverschiedenheiten zu engagieren, was in vielen dieser Artikel der Fall ist. Ich glaube, dass das Internet hier viel Potenzial hat.

Tufekci: Aber glauben Sie, dass dies skalieren und normale Massen von Menschen erreichen kann, wie diejenigen, die sich 2011 auf den Tahrir-Platz in Kairo drängten?

Ghonim: Ja. Ich glaube, dass es möglich ist, eine Erfahrung aufzubauen, die zu nachdenklichen und zivilisierten Gesprächen in großem Maßstab anregt. Dies war eine der Motivationen unseres Teams, sich mit Quora zusammenzuschließen, das monatlich mehr als 100 Millionen einzelne Benutzer hat.

Pessimismus wird dir niemals helfen, die Welt zu verändern.

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