Spezialisierte Chips drohen, Kryptowährungen zu übernehmen, und sie scheinen unaufhaltsam zu sein

Amazonas

Wenn das größte gemeinsame Gut von Kryptowährungen ihre dezentrale Natur ist – die Unfähigkeit einer einzelnen Person, eines Unternehmens oder einer vereinten Gruppe, die Zukunft einer Münze zu kontrollieren – dann gibt es keine existenzielle Bedrohung wie den Aufstieg von Krypto-Mining-ASICs.

Anwendungsspezifische integrierte Schaltkreise sind Chips, die speziell entwickelt wurden, um die Arten von Berechnungen durchzuführen, die zum Schürfen einer ausgewählten Währung erforderlich sind, effizienter als Allzweck-Hardware. Dass Miner ASICs nutzen können, um sich einen Vorteil zu verschaffen, würde wahrscheinlich keine solche Bedrohung darstellen, wenn ein Unternehmen, die chinesische Firma Bitmain, nicht gekommen wäre, um den Markt zu dominieren. Jetzt treten David Vorick, der Gründer des drei Jahre alten Blockchain-basierten Dateispeicherdienstes Sia, und sein Team gegen Bitmain, den Goliath der Mining-Industrie, an.



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Voricks ASIC-Fertigungsfirma, genannt Obelisk , ist ein Versuch, Bitmains unermüdlicher Produktion neuer ASICs ein Ende zu bereiten. Aber es reagiert auch auf einen größeren Drang in der Kryptowährungsgemeinschaft, Münzen ASIC-resistent zu halten, indem sie ihre Software optimieren. Die Hoffnung ist, dass ein solches Tüfteln große Mining-Spieler wie Bitmain zurückschlagen wird. Aber Vorick sagt, es sei ein dummer Auftrag, und er spricht aus persönlicher Erfahrung.

Bitmain hat Obelisk tatsächlich mit einem ASIC auf den Markt gebracht, der auf das Minen von Siacoin zugeschnitten ist, obwohl das neue Startup plant, seine Miner der ersten Generation in etwa acht Wochen auszuliefern. Vorick sagt, die Tortur hat ihn überzeugt dass ASICs nicht so schnell verschwinden werden. Da Hardwarehersteller so viel Designflexibilität haben, wird es immer einen Weg geben, kundenspezifische Chips zu entwickeln, die neue Mining-Algorithmen umgehen können, die ihnen widerstehen sollen.

Kryptowährungs-Mining ist der Prozess des Hinzufügens von Sätzen oder Blöcken neuer Transaktionen zur Blockchain. Bergleute verwenden große Mengen an Rechenleistung, um eine bestimmte Zahl zu erraten, die den neuen Block kryptografisch mit dem vorherigen verknüpft – der Schlüssel, um den Datensatz manipulationssicher zu machen. Durch das Auffinden der Nummer beweist ein Miner, dass er die zur Sicherung der Kette erforderliche Arbeit geleistet hat, und erhält eine Kryptowährungsprämie.

Nur wenige Jahre nach dem Aufkommen von Bitcoin begannen Startups, ASICs für den Abbau der Währung zu bauen. Fast alle dieser Unternehmen sind jedoch bankrott gegangen – mit Ausnahme von Bitmain. Es wird geschätzt, dass das Unternehmen mehr als 70 Prozent des Marktes für Bitcoin-Mining-Hardware kontrolliert. Es nutzt seine Hardware auch, um Bitcoins für sich selbst abzubauen. Viele Bitcoins: Laut Blockchain.info machen Bitmain-verbundene Mining-Pools aus mehr als 40 Prozent der für das Bitcoin-Mining verfügbaren Rechenleistung.

Und Bitmain hat sich in letzter Zeit verzweigt und neue ASICs herausgebracht, die entwickelt wurden, um neben Siacoin auch Ether, Zcash und Monero abzubauen. Dies hat bei den Benutzern und Entwicklern dieser Münzen zu Bedenken geführt, dass Bitmain und seine Tochterunternehmen einen Großteil der Mining-Kapazität ihrer Netzwerke gewinnen könnten, was ihnen genug Macht geben würde, um die Netzwerke zu stören oder böswillig anzugreifen. Und es ist inspirierte Aufrufe für Software-Upgrades (die im Fall von Monero die Entwickler geliefert haben ) im Namen des ASIC-Widerstands.

Wenn Vorick jedoch recht hat, könnte das ein hoffnungsloser Fall sein – ein Argument, das er in a dargelegt hat langer Blogbeitrag veröffentlicht diese Woche über seine Erfahrungen mit Obelisk. Er hofft, dass der Post die Menschen dazu bringen wird, die Tatsache zu akzeptieren, dass die Zentralisierung von Heavy Minern noch eine Weile bestehen wird. Die nächste Frage, sagt Vorick, lautet: Was können wir mit unseren Protokollen und unseren Entwürfen und unseren Gemeinschaften tun, um sicherzustellen, dass dies keine katastrophale Sache ist?

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