Starthilfe für die Startup-Kultur des MIT

Startup-Kultur-Konzept

Simon Landrein

Kurz nach dem Zweiten Weltkrieg tauchten in der Gegend von Boston Start-ups auf, die auf der Kriegsforschung in den Labors des MIT aufbauten. Die meisten waren kleine technische Beratungsunternehmen und Auftrags-F&E-Boutiquen, aber der äußerst erfolgreiche Börsengang der Digital Equipment Corporation, die 1957 von den Lincoln Lab-Veteranen Kenneth H. Olsen ’50 und Harlan Anderson ’53 gegründet wurde, markierte einen Wendepunkt. Es validierte das Modell des Venture-Capital-gestützten Startups und zeigte den Wert von Startups in der amerikanischen Wirtschaft auf.

In den späten 1960er Jahren war Bostons Route 128-Gebiet die Heimat einer Vielzahl von High-Tech-Startups, viele mit Verbindungen zum MIT und Digital, und 128 und Silicon Valley galten als die führenden Innovationszentren in den USA. Als einige Jahre später eine Rezession einsetzte, war die Minicomputerindustrie – darunter Digital, Data General, Prime, Wang und Computervision – führend, um die Region aus der Wirtschaftskrise herauszuholen und ein Jahrzehnt explosiven Wirtschaftswachstums einzuleiten bekannt geworden als das Wunder von Massachusetts.



Eine Beziehung auf Augenhöhe

Während viele MIT-Alumni am Hightech-Cluster Route 128 beteiligt waren, hielt sich das MIT als Institution von den umliegenden Startups fern, wahrscheinlich ein Erbe seiner langjährigen Beziehungen zu etablierten Unternehmen wie DuPont, Eastman Kodak und Standard Oil. Innerhalb des MIT gab es wenig Interesse an Unternehmertum. Sloans Lehrplan konzentrierte sich hauptsächlich auf die Wall Street und die Bedürfnisse von Fortune-500-Unternehmen; Nur ein Kurs über Start-ups, der auf Initiative des Unternehmers Richard Morse ’33 begonnene New Enterprises-Kurs, wurde seit 1961 in Sloan unterrichtet, und er zog selten mehr als 20 Studenten pro Sitzung an. Im Jahr 1964 leistete Professor Edward Roberts ’57 Pionierarbeit für den ersten Forschungsstrom zum technologischen Unternehmertum am MIT, aber es war die einzige derartige Forschung zu diesem Thema bis Ende der 1990er Jahre.

Tatsächlich herrschte bis vor kurzem am MIT die Überzeugung, dass das pulsierende unternehmerische Ökosystem der Region Boston mit seinen Risikokapitalgebern, spezialisierten Anwälten und anderen technischen Beratern die besten Unternehmen auswählen und ihnen angemessene Unterstützung bieten würde. Wie Lita Nelsen '64, Direktorin des Technology Licensing Office von 1992 bis 2016, einmal bemerkte: Die Leute sagen zu mir: „Hat das MIT einen Inkubator?“ Und meine klassische Antwort war: „Ja – es heißt die Stadt Cambridge. “ Obwohl die Leiter der MIT-Schulen, wenn sie sich dafür einsetzten, Experimenten in der unternehmerischen Bildung Zustimmung und Raum gaben, förderte die MIT-Verwaltung das Unternehmertum nicht aktiv. Diese unabhängige Beziehung zum Unternehmenssektor schützte das MIT vor potenziellen Interessenkonflikten, die seine Forschungsagenda beeinflusst haben könnten.

Unternehmerische Alumni

Bereits in den späten 1960er Jahren hatte sich jedoch unter den örtlichen MIT-Alumni ein aufkeimendes Interesse am Unternehmertum durchgesetzt. Als Panos Spiliakos ’66 und Martin Schrage ’63 auf die Idee kamen, eine Seminarreihe zum Thema Unternehmertum zu sponsern, um junge Alumni anzuziehen und zu engagieren, war die Alumni Association zunächst skeptisch, erinnert sich Roberts. Diese Zurückhaltung, sagt er, spiegelte die damals vorherrschende Wahrnehmung wider, dass Unternehmertum nicht wichtig und sicherlich keine große treibende Kraft der Wirtschaft sei. Die Seminaridee wurde jedoch angenommen, und 10 Alumni organisierten das erste Wochenendseminar, das am 4. und 5. Oktober 1969 stattfand. Es hieß Gründung und Aufbau eines eigenen Unternehmens und umfasste Sitzungen zur Gründung eines Unternehmens, wie Organisation, Finanzierung , Marketing und rechtliche Fragen. Statt der erwarteten 40 bis 50 Teilnehmer meldeten sich rund 300 Alumni an. Es war die bis dahin meistbesuchte Seminarreihe der MIT Alumni Association.

Zu unserer Überraschung waren die meisten Teilnehmer eher Menschen, die daran interessiert waren, ihr eigenes Unternehmen zu gründen, als Männer und Frauen, die bereits ihre eigenen Firmen gegründet hatten, schrieb William Putt '59, der Spiliakos und Fred Lehman '51 für die Wiederholung des Seminars in schreibt acht Städte in den USA, die 1.000 Alumni anziehen. Jedes Seminar wurde von Roberts gehalten, der die Ergebnisse seiner bahnbrechenden Forschung zum technologischen Unternehmertum vorstellte. Mehrere Alumni, wie Neil Pappalardo '64 (Mitbegründer von Meditech), Richard Spann '61 (der - mit Kollegen von Lincoln Lab, darunter Harry Lee '57 - Applicon mitbegründete, einer der ersten Hersteller von computergestützten Design- und Fertigungssystemen), und Bob Metcalfe '68 (ein Pionier des Internets, der Haupterfinder von Ethernet und der Mitbegründer von 3Com) schrieben diesen frühen Seminaren zu, sie dazu inspiriert zu haben, ihre Firmen zu gründen.

In den Jahren 1971 und 1972 veröffentlichten die an den Seminaren beteiligten Alumni zur Erleichterung der Vernetzung die MIT Entrepreneurship Registers, die Lebenslaufinformationen über jeden Teilnehmer enthielten. Dann schrieb das Gründungskomitee So starten Sie Ihr eigenes Unternehmen, ein Buch, das größtenteils auf den Seminaren basiert, die damals zu einer der wenigen Informationsquellen über Unternehmertum wurden. Wir denken, dass dieses Buch einzigartig ist, weil es keine Sammlung von Erfolgsgeschichten ist, bemerkte Putt in der Einleitung. Viele der Autoren sind erst wenige Jahre über die Gründungsphase hinaus. Sie hatten noch keine Zeit, die Probleme von Startups zu vergessen oder zu romantisieren. Diese Qualität der Unmittelbarkeit möchten wir unseren Lesern vermitteln.

Aufbauend auf den Alumni-Unternehmerschaftsseminaren organisierte eine Gruppe von in New York ansässigen Alumni die New York MIT Venture Clinic, die Jungunternehmern die Möglichkeit bot, Alumni-Clubmitgliedern ihre Geschäftspläne vorzustellen und Feedback zu erhalten. Die Bostoner Alumni-Gruppe übernahm bald das Format der Venture Clinic und gründete 1978 das Cambridge MIT Enterprise Forum (MITEF) unter dem Dach der MIT Alumni Association. Das Forum konzentrierte sich auf Bildung, veröffentlichte einen monatlichen Newsletter und bot jährliche Workshops und monatliche Businessplan-Bewertungen an. Aufstrebende Unternehmer stellten ihre Pläne vor und erhielten Feedback von einem Gremium aus erfahrenen Unternehmern, Risikokapitalgebern und anderen Experten; Sie würden auch Fragen und Kommentare von anderen Teilnehmern beantworten. Die alle zwei Monate stattfindende Startup Clinic des Forums am MIT gab Jungunternehmern, die nach Rat und Finanzierung suchten, die Möglichkeit, sich an einem freundlichen Ort zu präsentieren. Bill Warner ’80, Gründer von Avid Technology, nannte die Startup Clinic später einen Schlüsselfaktor für den Erfolg seines Unternehmens.

Am MIT gab es in den 1980er Jahren viele Leute mit interessanten Ideen, aber nur wenige Möglichkeiten, sich zu treffen, um darüber zu diskutieren.

—Peter Mui '82

1982 organisierte das Cambridge MITEF „Starting and Running a High-Technology Company“, den ersten Kurs für Unternehmertum, der Studenten und anderen Mitgliedern der MIT-Community während der Independent Activities Period (IAP) des MIT angeboten wurde. Stan Rich, der Vorsitzende des Kapitels, war Co-Autor Geschäftspläne, die $$$ gewinnen: Lehren aus dem MIT Enterprise Forum, ein Buch basierend auf der Klasse, das noch während IAP angeboten wird.

Das Cambridge MITEF hatte einen großen Einfluss auf die lokale Startup-Community, teilweise weil es nicht auf MIT-Alumni beschränkt war. Im Jahr 2011 schätzte Trish Fleming, ihre ehemalige Direktorin, dass sich 700 Unternehmen in dieser Branche vorgestellt hatten und von ihr unterstützt wurden, deren Veranstaltungen oft bis zu 300 Unternehmer, Risikokapitalgeber, Business Angels, Anwälte und Berater anzogen. Der Einflussbereich von MITEF begann sich auch über Massachusetts hinaus auszudehnen, mit 1981 gegründeten Ortsverbänden in Baltimore und Washington, DC; ein Jahrzehnt später startete das erste von vielen internationalen Kapiteln in Israel.

Studenten steigen ein

Im Jahr 1988 schrieben der Gouverneur von Massachusetts, Michael Dukakis, und die Professorin der Harvard Business School, Rosabeth Moss Kanter, dass bis zu 72 % der seit 1975 im Gebiet der Route 128 gegründeten neuen Firmen ihre Ursprünge auf eine Zugehörigkeit zum MIT zurückführen könnten. Aber in den späten 1980er Jahren verblasste das Wunder von Massachusetts. In den frühen 1990er Jahren waren die meisten Minicomputer- und sogar Workstation-Firmen in Neuengland verschwunden oder nicht mehr unabhängig. Vielleicht interessierten sich MIT-Studenten angesichts dieses düsteren wirtschaftlichen Hintergrunds für die Förderung des Unternehmertums auf dem Campus. 1988 gründete Peter Mui ’82, ein Forscher am Strobe Lab (heute Edgerton Center), den MIT Entrepreneurs Club, den ersten Studentenclub, der sich auf die Förderung des Unternehmertums konzentrierte.

„Unternehmertum“ war damals kein wichtiger Begriff in der Umgangssprache des MIT, sagt Mui. Am MIT gab es in den 1980er Jahren viele Leute mit interessanten Ideen, aber nur wenige Gelegenheiten für Leute, sich zu treffen, um sie zu diskutieren oder zu lernen, wie man die Ideen in Unternehmen umwandelt, und es gab wenig Interaktion zwischen den Leuten, die Technologien an der School of Technology entwickelten Ingenieurwesen und diejenigen mit betriebswirtschaftlichen Kenntnissen an der Sloan School. Der E-Club wurde konzipiert, um diesen Bedarf zu decken und die Management- und Technikseite des Campus zu überbrücken. Bei seinen Treffen, die auch Alumni und Schülern anderer Schulen offenstanden, hatten die Teilnehmer 10 Minuten Zeit, um ihre Venture-Ideen vorzustellen, gefolgt von einer 10-minütigen Fragerunde. Referenten konnten mehrmals zurückkehren, um ihre Ideen nach der Verfeinerung erneut zu präsentieren.

1989 überredeten E-Club-Studenten ihren Berater, den Unternehmer Joe Hadzima ’73, mit der Entwicklung des äußerst beliebten Seminars „Nutzen und Schrauben von Geschäftsplänen“, indem sie es dem IAP-Katalog hinzufügten, bevor er offiziell zugestimmt hatte, dies zu tun. Diese Eröffnungsklasse zog mehrere hundert Teilnehmer an, was das wachsende Interesse an Unternehmertum in der MIT-Gemeinschaft widerspiegelt. Als eine der ersten Klassen, die Studenten aus Naturwissenschaften und Ingenieurwissenschaften mit Sloan-Studenten vermischte, verwandelte sich die IAP-Klasse von 1994 bis 1995 in eine IAP-Studienklasse und wurde 2009 von der Zeitschrift Inc. zu einem der 10 besten Kurse für Unternehmertum in Amerika gekürt. Es wird immer noch von Hadzima zusammen mit Joost Bonsen '90 unterrichtet.

Ungefähr zu der Zeit, als der E-Club gegründet wurde, gründete eine Gruppe von Sloan-Studenten die Sloan New Venture Association (SNVA) auf der anderen Seite des Campus. Die Gruppe erleichterte die Vernetzung zwischen Fakultäten, Studenten, Alumni und Wirtschaftsführern und förderte das Unternehmertum durch Wahlkurse, Workshops, Forschungsprojekte und eine Rednerreihe mit VCs und Unternehmern. Und 1990 reagierte Roberts auf die Anfragen von Studenten nach Anleitung bei der Gründung neuer Unternehmen, indem er das MIT Entrepreneurship Center gründete, heute das Martin Trust Center für MIT Entrepreneurship.

Als E-Club und SNVA anfingen, unternahm Douglas Ling ’87, Student im Aufbaustudium und E-Club-Mitglied, den damals ungewöhnlichen Schritt, sich über den Campus zu wagen, um ein paar Kurse in Sloan zu belegen. Als er die Flyer der SNVA entdeckte, ging er zu einer Veranstaltung und stellte sich dem SNVA-Führer Rob Aronoff ’90 vor. Die beiden Clubs beschlossen, ihre Kräfte zu bündeln – und gemeinsam die Idee des E-Clubs zu verwirklichen, einen Businessplan-Wettbewerb zu starten. Der 10.000-Dollar-Businessplan-Wettbewerb (später umbenannt in Entrepreneurship Competition in seinen 50.000-Dollar- und 100.000-Dollar-Versionen) entstand aus den gemeinsamen Treffen der Clubs.

Der erste Wettbewerb im Jahr 1990 zog mehr als 50 Teams an – eine überraschend hohe Zahl angesichts des praktisch nicht vorhandenen unternehmerischen Ökosystems des MIT. Der Gewinner erhielt 10.000 US-Dollar – ein Betrag, der von John Preston, Direktor des Technology Licensing Office und Vorsitzender der Jury, vorgeschlagen wurde, weil er die Kosten für die Einreichung eines Patents deckte. Die zweit- und drittplatzierten Teams gewannen kleinere Geldpreise, und alle Teams erhielten Rechts- und Buchhaltungsleistungen im Wert von mehreren tausend Dollar sowie kostenlose Beratung im Wert von einer Billion Dollar, so Hadzima, der E-Club-Berater und ein anderer Wettkampfrichter.

Der Businessplan-Wettbewerb gewann mit Hilfe des Risikokapitalgebers David Morgenthaler ’40 an Fahrt. 1994 stimmte er zu, den mit 10.000 US-Dollar dotierten Preis für drei Jahre zu finanzieren (und Roberts’ Entrepreneurship-Forschung zu finanzieren) und den Wettbewerb auf einen Kurs zu einer weltbekannten Veranstaltung zu bringen, die unzähligen Studenten geholfen hat, in unternehmerische Gewässer einzutauchen. Wie Hadzima 1993 in Mass Hi-Tech schrieb: Die diesjährigen 10.000-Dollar-Teilnehmer und ihre Geschäftspläne sind hervorragende Beispiele für die besondere Fähigkeit eines Unternehmers, Möglichkeiten zu sehen, wo Probleme oder Bedürfnisse bestehen, eine Vision des Möglichen zu schmieden und zu fragen: „Warum nicht ?“ und zu motivieren, anzustacheln, zu bitten, zu überzeugen und manchmal die Menschen und Ressourcen zusammenzubringen, die notwendig sind, um ihre Vision in die Realität umzusetzen.

Mit dem Wachstum des Internets und seiner Anwendungen Ende der 90er Jahre, gefolgt von Einstellungsstopps bei großen Unternehmen nach der Finanzkrise von 2008, erreichte das Interesse der Studenten am Unternehmertum neue Höhen und Unternehmertum wurde zum ersten Mal zu einem glaubwürdigen Karriereweg. Heute können MIT-Studenten aus mehr als 80 außerschulischen Aktivitäten und über 60 Kursen zum Thema Unternehmertum wählen. Und mit der Unterstützung von Alumni, Dozenten und Mitarbeitern und der ausdrücklichen Annahme des Unternehmertums durch das Institut als Teil seiner Kernstrategie gedeiht das unternehmerische Ökosystem des MIT.

Angepasst von Vom Keller bis zur Kuppel: Wie die einzigartige Kultur des MIT eine florierende Unternehmergemeinschaft geschaffen hat von Jean-Jacques Degroof, SM ’93, PhD ’02, mit Genehmigung von The MIT Press. Urheberrecht 2021

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