Studie legt nahe, dass die Alzheimer-Krankheit stabilisiert werden kann

Bei Alzheimer-Patienten, die ein Medikament erhielten, das bereits zur Behandlung von Immunerkrankungen eingesetzt wird, konnte sich ihr Zustand in einer kleinen Studie, die diese Woche auf einer Konferenz vorgestellt wurde, stabilisieren.

Die Studienteilnehmer erhielten die Verbindung – bekannt als intravenöses Ig oder IVIg – für drei Jahre. Während dieser Zeit zeigten sie keine Anzeichen eines weiteren kognitiven Verfalls oder Gedächtnisverlusts. Obwohl die Studie klein war, gibt sie Hoffnung, dass die verheerende Krankheit beim Menschen gestoppt oder verlangsamt werden kann.

Die Arbeit wurde am Dienstag im Internationale Konferenz der Alzheimer's Association 2012 in Vancouver von Norman Relkin , Neurologe am Weill Cornell Medical Center.



Alzheimer ist die sechsthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten; Schätzungen zufolge leiden heute 35 Millionen Menschen an der Krankheit, eine Zahl, die in den kommenden Jahrzehnten voraussichtlich ansteigen wird. Seine biologische Grundlage ist nicht gut verstanden, aber die Forscher vermuten, dass die Bildung von Plaque im Gehirn, die durch Aggregate eines Proteins namens Beta-Amyloid oder eines Proteins namens Tau (oder vielleicht beides) verursacht wird, zum Absterben von Neuronen bei Patienten mit der Krankheit beiträgt.

Derzeit haben Patienten keine medikamentösen Behandlungsmöglichkeiten, um Alzheimer zu verhindern oder gar zu verlangsamen. Zur Behandlung der Symptome stehen einige Medikamente zur Verfügung, deren positive Wirkung jedoch nur vorübergehend ist. Die Ankündigung dieser Woche bietet einen willkommenen Hoffnungsschimmer, dass möglicherweise weitere Optionen auf dem Weg sind.

Diese Studie legt nahe, dass Sie die Alzheimer-Krankheit möglicherweise stoppen oder verlangsamen können, sagt Kun Ping Lu , ein Mediziner an der Harvard Medical School, der die Krankheit untersucht. Es deutet zum ersten Mal in einer klinischen Studie am Menschen darauf hin, dass diese Krankheit gestoppt werden kann, wenn wir eine Möglichkeit haben, sie frühzeitig zu erkennen.

Ein Grund dafür, dass Alzheimer so schwer zu behandeln ist, ist, dass die Symptome lange dauern, bis sie auftreten. Der gesunde Menschenverstand auf diesem Gebiet ist, dass Alzheimer mehr als ein Jahrzehnt braucht, um sich zu entwickeln, und wenn Ihr Gehirn geschädigt ist, ist es sehr schwer, es rückgängig zu machen, sagt Lu. Wenn wir die Alzheimer-Krankheit behandeln wollen, müssen wir so früh wie möglich herausfinden, welche Patienten sie letztendlich bekommen.

Die moderne Diagnostik umfasst die Überwachung von Hirnscans und Biomarkern in der Rückenmarksflüssigkeit, um den Ausbruch der Erkrankung Jahre vor ihrem Auftreten vorherzusagen, sowie die Beobachtung klinischer Symptome durch Mobilitäts- und Gedächtnistests. Und neuere Forschungen legen nahe, dass die ersten Anzeichen von Alzheimer sogar Jahrzehnte vor dem Auftreten von Symptomen erkannt werden können (siehe Eine Alzheimer-Warnung 25 Jahre vor Symptomen).

Alle Studienteilnehmer hatten eine leichte bis mittelschwere Alzheimer-Krankheit. Nur vier erhielten die optimale Dosis von IVIg über drei Jahre. Diese Patienten zeigten keinen Rückgang von ihrem Ausgangszustand in Kognition, Gedächtnis, Alltagsfunktion oder Stimmung – alle erwarteten Auswirkungen der Krankheit. Patienten, die zunächst ein Placebo erhielten, aber später auf eine IVIg-Behandlung umgestellt wurden, nahmen während der Einnahme des Medikaments langsamer ab.

IVIg, das vom Pharmaunternehmen verkauft wird Baxter und andere, enthält eine Mischung von Antikörpern, die aus dem gepoolten Blutplasma von gesunden Menschen isoliert wurden. Die Annahme ist, dass dieses Blutnebenprodukt Antikörper von gesunden Spendern enthält, die die geschädigten Proteine ​​von Alzheimer-Patienten angreifen.

Sollte sich das Produkt in einem laufender Test mit 360 Teilnehmern, es könnte schwierig werden, die Nachfrage zu decken. Eine zweiwöchige Behandlung mit dem Medikament kostet 3.000 bis 5.000 US-Dollar. Dean Hartley, Direktor für Wissenschaftsinitiativen an der Alzheimer-Vereinigung Wenn sich die Behandlung in größeren Studien als erfolgreich erweist, dann wird den positiven Ergebnissen wahrscheinlich ein Produktionssprung folgen. Er erwartet von solchen Ergebnissen auch eine Vielzahl wissenschaftlicher Studien, die darauf abzielen, die funktionellen Inhaltsstoffe der Immunmischung zu identifizieren, damit andere möglicherweise eine synthetische Form entwickeln könnten.

Ich hoffe wirklich, dass es funktioniert, denn dann bietet es eine gute Plattform, um herauszufinden, welche Komponenten darin enthalten sind, sagt Hartley. Was steckt im IVIg – sind es selektive Antikörper gegen Beta-Amyloid, gegen Tau oder etwas anderes?

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