Sylvia Watts McKinney, MCP '83

Aufgewachsen in Columbia, South Carolina, erlebte Sylvia Watts McKinney, wie die sogenannte Stadterneuerung einkommensschwache Familien verdrängte. Ich würde sehen, wie Gemeinschaften – Eltern und ihre Kinder, ältere Menschen – in Armutsgebiete umgesiedelt werden, sagt sie. Sie verstanden nicht, was geschah. Ich persönlich hatte nicht das Gefühl, dass diese Amerikaner Stimmen haben. Heute hilft McKinney Tausenden von Mittel- und Oberstufenschülern in Philadelphia, durch Unternehmertum ihre eigene Stimme zu finden.

McKinney hat Politikwissenschaften an der University of South Carolina studiert und war gerade beim Einkaufen für eine Graduiertenschule, als sie die 77 Mass. Avenue besuchte. Sie erinnert sich an das Gefühl der Türen, dieser Türen, die größer als Gott sind, und die Präsenz von Macht. Sie nahm an einem Kurs des Architektur- und Stadtplanungsprofessors Tunney Lee teil und nahm an einer Diskussion über die Einbeziehung der Bewohner in den Entwurfsprozess für einkommensschwache Wohnungen teil. Zu dieser Zeit war Kolumbien keine multikulturelle, ethnisch vielfältige Gemeinschaft, erinnert sie sich. Hier war dieser asiatische Professor. Ich sah mich um. Die Leute sahen aus wie ich, die Leute sahen nicht aus wie ich, und wir haben diesen Dialog. Jetzt bin ich in dieser globalen Gemeinschaft. Ich dachte: ‚Hier gehöre ich hin.‘ Sie bewarb sich sofort beim MIT und wurde angenommen.

Mein moralischer Kern stammte von Larry Susskind und Frank Jones, sagt McKinney über ihre Stadtplanungsprofessoren. Die Zusammenarbeit mit ihnen hat mir geholfen, meinen Sinn für Fürsorge, meinen Sinn für Leidenschaft und mein Bedürfnis, weiter zu lernen, zu entwickeln.



Nach ihrem Abschluss am MIT bekam sie eine Stelle als Budgetanalystin in der Verwaltungs- und Finanzabteilung von Massachusetts. Anschließend arbeitete sie für eine Immobilienentwicklungsgesellschaft und verhandelte Kredite, damit Familien mit niedrigem und mittlerem Einkommen ihr Eigenheim besitzen konnten. Später war sie Stabschefin des Ministeriums für Verkehr und Bau von Massachusetts. Als geschäftsführender Direktor des Bostoner Museum of African American History beaufsichtigte McKinney dessen Transformation. Wir hatten die Gelegenheit, diese Gebäude in Denkmäler umzuwandeln, die historisch genaue Geschichten erzählen, sagt sie.

McKinney leitet jetzt das Philadelphia Chapter des Network for Teaching Entrepreneurship und koordiniert 200 Freiwillige, die mit 50 Schulleitern und Lehrern und tausend Schülern arbeiten. Wir bringen Kindern bei, die in einkommensschwachen Gemeinden zur Schule gehen, wie sie ihr Leben durch Innovation selbst bestimmen können, sagt sie. Die Kinder wissen, was sie tun wollen. Wir vermitteln ihnen Kompetenz und unternehmerisches Denken.

McKinney und ihr Mann, ein Unternehmensanwalt, haben einen Sohn im Teenageralter, der die Leidenschaft seiner Mutter für Tennis, Musik und Weltreisen teilt. Und McKinney selbst hat nicht vergessen, wie es war, ihre eigene Reise zu beginnen: Ich werde mich immer daran erinnern, wie schwer es war, diese Türen am MIT zu öffnen – und wie glücklich ich bin, sie durchlaufen zu haben.

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