Technik während Schwarz

Reckoning with Blackness als Einwanderer der ersten Generation am MIT.20. Oktober 2020 Vinzenz Anioke

Andrea Daquino

Meine erste Woche am Massachusetts Institute of Technology war voller Offenbarungen. Ich lernte, dass fünf Tage ausreichen, um einen lichtempfindlichen Roboter aus Drähten, Leiterplatten und Legos zu bauen; dass Burritos lecker waren, wenn auch ein bisschen chaotisch, und dass ihr Inneres dazu neigte, auf ehemals weißen Schuhen zu verschütten; dass ich einen Akzent hatte. Dieser letzte Teil zeigte sich direkt durch die beiläufigen Bemerkungen eines Flughafentaxifahrers und indirekt durch das gelegentliche Stirnrunzeln eines Klassenkameraden, wenn wir in ein Gespräch vertieft waren.

Wie beim Atmen treten wiederkehrende sensorische Details in den Hintergrund. In Nigeria, wo ich geboren und aufgewachsen bin, war fast jede Haut, die ich sah, schwarz, also hatte Farbe kein Gewicht. In Amerika hatte die Haut Spektren, Variationen. Mit jedem neuen Ton, den die Augen verarbeiteten, folgte eine Flut von impliziten Assoziationen. Weiß war die Norm. Schwarz war angespannt und wurde häufig mit Schlagzeilen über Inhaftierung, Polizeimorde, alltägliche Diskriminierung und wütende Proteste in Verbindung gebracht. Für viele würden diese Assoziationen unbewusst ihren allerersten Eindruck von mir prägen. Paradoxerweise war ich jetzt sowohl neu als auch immer schwarz.



Neue Ängste hallten unbehaglich in mir wider. Sie begannen in meinen ersten paar Wochen am Institut nachzulassen, deren Handlungen zu signalisieren schienen: Wir sehen uns; Wir heissen dich willkommen; du gehörst. Wir hatten das ABC der Studentengruppen: African Students Association, Black Students' Union, Chinese Students Club usw. Campus-Veranstaltungskalender waren gefüllt mit Angeboten wie Farbabsolventen, die offen über ihre Karrieren nach dem Institut sprachen, oder von Professoren geleitete Panels auf dem Bedeutung eines vielfältigen Forschungsteams bei der Entwicklung von Algorithmen für maschinelles Lernen. Black Lives Matter wurde auf Plakaten in langen Fluren, in E-Mails von Präsident Reif und in den einfühlsamen Worten eines Wohnheimberaters lebhaft bekräftigt. Eine Titanblase schien das MIT vom Rest der Welt zu trennen, eine Kuppel, die die Speerstöße des Rassismus abwehrte. In Räumen, in denen nur wenige so aussahen wie ich, blühte ich emotional auf. Zusammen mit meinem Mitbewohner Kevin baute ich Olaf, meinen ersten Schneemann, sechs Fuß dicht gepackte Schneebälle, geschmückt mit Zweigen und teerschwarzen Steinen. Ich trat einer Burschenschaft bei, und wir schrien uns heiser auf den höchsten Achterbahnen von Six Flags, goldene Sonnenstrahlen auf unseren Gesichtern.

Dennoch erinnerten mich lose verstreute Momente an die allgegenwärtigen Implikationen der Haut. Ein Plakat von Black Lives Matter im Infinite Corridor wurde unkenntlich gemacht. Ein Kommilitone, der zu allen möglichen dummen Witzen neigt, sagte beiläufig, er sei froh, dass das MIT seine Messlatte für People of Color durch Affirmative Action gesenkt habe, weil wir immer beleuchtete Partys machen. Scham folgte mir an diesem Abend ins Bett Scham für mein eigenes Schweigen, mein ängstliches Vermeiden von Konfrontationen, meine Unfähigkeit zu erklären, warum sein mit einem Lächeln ausgesprochener Witz so scharf schmerzte. In einer Informatikrezitation forderte uns die Lehrassistentin auf, Paare zu bilden, und ich geriet in Panik. Ich war der einzige schwarze Student. Würde es etwas ausmachen? Und wenn nicht jetzt, in einer anderen Klasse?

Viele von uns hatten das Gefühl, dass wir so perfekt wie möglich sein müssten, damit unsere individuellen Schwächen nicht zu Stereotypen von Blackness werden.

Diese aus dem Gleichgewicht geratenen Momente waren die Ausnahme, erinnerte ich mich. Aber innerhalb dieser Dynamik des überwiegend Guten wurde mir klar, dass meine Momente der Freude oft einem körperlichen Attribut ausgeliefert waren, das sich meiner Kontrolle entzog, als ob sich meine Haut im Handumdrehen gegen mich wenden und die Luft mit der unbewussten Voreingenommenheit eines Kollegen vergiften könnte. Überlegen Sie, wie Sie sich fühlen würden, wenn Sie Türen öffnen würden, wenn Türklinken eine Chance von 1 zu 200 hätten, Sie mit Strom zu zappen.

Noch härter wurde mir klar, dass mein 1 von 200 1 von 50 oder 1 von 5 für andere Farbschüler war. Wir fühlten uns durch Filmabende mit Stars wie Lupita Nyong’o, durch Festmahle mit westafrikanischem Jollof-Reis und scharf geschmortem Hähnchen zueinander hingezogen. Unter dem Summen flackernder Projektionsleinwände gingen wir mit ungewöhnlicher Leichtigkeit an intimen Details unseres Lebens hin und her. Ich begann zu verstehen, wie die Erfahrungen von Blackness innerhalb des Instituts eher einen vielfältigen Wandteppich als einen Monolithen bildeten, auch wenn einige Gemeinsamkeiten auftauchten. Schwarze Freunde, die ernsthaft mit psychischen Problemen zu kämpfen hatten, stießen bei ihren Ausbildern auf eine Reihe von Reaktionen, von umfassender Unterstützung über Gleichgültigkeit bis hin zu Müdigkeit angesichts eines vermeintlichen Mangels an Anstrengung. Schwarze Altersgenossen, die das Gefühl hatten, einfach über die Runden zu kommen, erhielten übertriebene Bestätigung: Du bist so beeindruckend, so artikuliert. Für sie wurde es zu einer anstrengenden mentalen Übung, ehrliches Lob von Herablassung zu unterscheiden und dem Eindruck zu widerstehen, dass akademische Stärke implizit als un-schwarz positioniert wurde. Viele von uns hatten das Gefühl, dass wir so perfekt wie möglich sein müssten, damit unsere individuellen Schwächen nicht zu Stereotypen von Blackness werden. Diese Einstellung führte dazu, dass selbst so einfache Rückschläge wie eine Praktikumsabsage doppelt hinterfragt wurden: Reichten meine Fähigkeiten nicht aus oder sickerte meine Blackness durch den Lebenslauf? Waren diese allgegenwärtigen Gefühle legitim oder wurden wir von illusorischen Trugbildern heimgesucht?

Während wir über die Nuancen kollegialer Mikro- und Makroaggressionen nachdachten, wurden wir mit einem düstereren Spektakel konfrontiert, das in den großen Nachrichtensendern wiederholt wurde. Menschen, die wie wir aussahen, wurden erschossen, geschlagen und erstickt, manchmal vor den Augen ihrer Familien. Wir haben gesehen, wie ihre Mörder von den Blutspuren ihrer gezackten Messer zu den unberührten Nachwirkungen ihres ordentlichen Lebens wanderten. Social-Media-Gurus wurden über Nacht zu Detektiven, die fleißig irrelevante Hintergrundinformationen ausgruben diese Vorstrafen von vor acht Jahren oder diese Drohhaltung im neunten Bild des Videos, die man mit zusammengekniffenen Augen besser erkennen kann. Wir haben gesehen, wie einige unserer Klassenkameraden diesen Moment unseres kollektiven Schmerzes nutzten, um den Anwalt des Teufels zu spielen.

Ein Land, das schwarze Körper einst mit erstklassigen Waren für den Verkauf und die Ernte gleichsetzte, wird sich nicht über Nacht auf magische Weise von der Ungleichheit befreien. Nein, dieses Ungleichgewicht durchtränkt das Gewebe seiner Institutionen. Die Titanblase, die ich mir früher vorgestellt hatte, existierte nicht, und die äußeren Probleme der Welt fanden ihren Weg hinein. Da das Rassenungleichgewicht allgegenwärtig ist, spüren schwarze Studenten am MIT das Gewicht ihrer Schwärze das Unbehagen, das doppelte Unterscheiden, das Andere und müssen die Dissonanz bewältigen, diese Gefühle in einer der renommiertesten Universitäten der Welt zu erleben.

Als stolzer Alumnus kann ich sagen, dass meine vier Jahre am Institut zu den besten Jahren meines Lebens gehören. Ich tanzte im heiligen Raum, wo Technologie zu Magie wird. Ich habe ewige Bindungen geknüpft. Ich gedieh. Doch wie meine schwarzen Kollegen musste ich mich oft damit auseinandersetzen, die Folgen meiner Haut innerhalb und außerhalb der Türen des MIT zu verstehen. Ich musste das Gute, das Großartige mit einer Welt versöhnen, die immer noch von Rassenungleichheit zerrissen ist. Für viele ist die reflexartige Antwort Deal with it! Ein solcher Zustand, so argumentieren sie, ist so unvermeidlich wie das Leben selbst. Unveränderlich.

Nicht am MIT, das in seinen Studenten schon immer den Hunger geweckt hat, sich dem Unmöglichen zu stellen. Und mir sicher nicht.

Vincent Anioke ’17 ist Softwareentwickler bei Google Canada.

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