10 Technologiekatastrophen

Seien wir ehrlich: Etwas zieht uns in eine Katastrophe, solange es nicht zu nahe kommt. Und bei allen Bestrebungen, insbesondere aber bei der Technik, können Misserfolge – selbst grässliche, grauenhafte, katastrophale – manchmal bessere Lehrmeister sein als spektakuläre Erfolge. Die unten aufgeführten 10 Beispiele aus einem Zeitraum von 373 Jahren zeigen, dass sich zwar Technologien ändern, aber viele…


Ein Versagen der Intelligenz: Teil I

Ich begann am 25. Juli 1943 in der Operational Research Section (ORS) des Bomber Command der britischen Royal Air Force zu arbeiten. Ich war 19 Jahre alt, frisch von einem verkürzten zweijährigen Studium an der University of Cambridge. Das Hauptquartier des Bomber Command bestand aus einem beträchtlichen Gebäudekomplex aus rotem Backstein, versteckt in…


Wie die Technologie im Irak versagt hat

Der größte Gegenangriff des Irak-Krieges fand in den frühen Morgenstunden des 3. April 2003 in der Nähe einer wichtigen Euphrat-Brücke etwa 30 Kilometer südwestlich von Bagdad mit dem Codenamen Objective Peach statt. Die Schlacht war ein ziemlich konventioneller Kampf zwischen Panzern und anderen gepanzerten Fahrzeugen – fast eine Rückbesinnung auf eine frühere Ära der Kriegsführung,…


Alphabetisierung und Textnachrichten

Im Zeitalter der Textnachrichten, in dem Wörter auf nicht standardmäßige Abkürzungen und Symbole reduziert werden, stellen viele Menschen die Zukunft der Alphabetisierung in Frage. Experten weisen jedoch darauf hin, dass die Technologie in der Tat einen neuen Schwerpunkt auf das Lesen und Schreiben gelegt hat. Vor einer Generation konnte ein Teenager, der nicht gut lesen konnte, noch ziemlich voll am sozialen Leben teilnehmen…


Das Geheimnis von BenGay

Cremes wie BenGay können kleinere Schmerzen lindern. Aber warum sie genau funktionieren, ist ein Rätsel. Jetzt haben Forscher einen neurologischen Mechanismus hinter solchen kühlenden Mitteln entdeckt, der bei richtiger Anwendung Auswirkungen auf Menschen mit chronischen und nervenbezogenen Schmerzen haben könnte. Eine gestern in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichte Studie zeigt, dass die Aktivierung…


Technologie und Glück

Im 20. Jahrhundert genossen Amerikaner, Europäer und Ostasiaten materielle und technologische Fortschritte, die in früheren Epochen unvorstellbar waren. In den Vereinigten Staaten beispielsweise verdreifachte sich das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf von 1950 bis 2000. Die Lebenserwartung stieg sprunghaft an. Die Vorteile des Kapitalismus breiteten sich in der Bevölkerung weiter aus. Der Produktivitätsboom nach der Welt…


Wer hat das Fernsehen wirklich erfunden?

Als Vorsitzender des wegweisenden Microsoft-Kartellverfahrens machte Richter Thomas Penfield Jackson internationale Schlagzeilen, als er die Marktmacht von Microsoft mit der Hegemonie verglich, die John D. Rockefellers Standard Oil vor einem Jahrhundert genoss. Aber vielleicht dient eine andere, weniger chronifizierte Geschichte tatsächlich als besseres Modell für das, was heute passiert und was noch dauern könnte …


Warum Software so schlecht ist

Es ist einer der ältesten Witze im Internet, endlos von E-Mailbox zu E-Mailbox weitergeleitet. Ein Software-Mogul – normalerweise Bill Gates, manchmal aber auch ein anderer – hält eine Rede. Wenn sich die Automobilindustrie wie die Softwareindustrie entwickelt hätte, proklamiert der Mogul, würden wir alle 25-Dollar-Autos fahren, die 1.000 Meilen auf die Gallone bringen. Zu denen ein…


Das Geheimnis des Sandflusses durch eine Sanduhr

Physiker wissen seit langem, dass der Sandfluss durch eine Sanduhr ganz anders ist als der von Flüssigkeit. Bei einer Flüssigkeit hängt die Austrittsgeschwindigkeit vom Druck an der Öffnung ab, der durch die Höhe der Flüssigkeit darüber bestimmt wird. Anders sieht es bei granularen Medien aus. In…


So verhindern Sie das Aussterben von Sprachen

Die 7 Milliarden Erdbewohner sprechen derzeit etwa 6000 verschiedene Sprachen. Das mag eine gesunde Menge erscheinen, aber es stellt sich heraus, dass nur fünf dieser Sprachen dominieren. Mehr als die Hälfte der Bevölkerung spricht Englisch, Russisch, Mandarin, Hindi und Spanisch. Diese machen zusammen mit den nächsten hundert beliebtesten Sprachen 95 Prozent aus…


Warum unser Universum in einem Schwarzen Loch geboren worden sein muss

Dementsprechend kann unser eigenes Universum das Innere eines Schwarzen Lochs sein, das in einem anderen Universum existiert. So schließt Nikodem Poplawski von der Indiana University in einer bemerkenswerten Arbeit über die Natur des Raums und den Ursprung der Zeit. Die Idee, dass in Schwarzen Löchern neue Universen entstehen können und dass unsere eigenen entstanden sein könnten…


Wie man einen Geldautomaten Geld ausspuckt

Gestern zeigte ein Computersicherheitsexperte während einer auffälligen Präsentation auf der Black Hat-Sicherheitskonferenz in Las Vegas mehrere Möglichkeiten, in Geldautomaten einzubrechen. Barnaby Jack, Forschungsdirektor bei IOActive Labs, ließ minutenlang Geld aus einem Automaten fließen. Nachdem er vier verschiedene Firmenmodelle studiert hatte, sagte er, dass jeder Geldautomat…


Die Gefahr von grünen Laserpointern

Vor zwanzig Jahren kostete ein grüner Laser 100.000 Dollar und belegte einen großen Esstisch. Heute können Sie einen grünen Laserpointer in der Größe eines Kugelschreibers für 15 US-Dollar kaufen. Diese Geräte erzeugen in einem dreistufigen Prozess kohärentes grünes Licht. Eine Standard-Laserdiode erzeugt zunächst nahes Infrarotlicht…


Was bedeutet „P vs. NP“ für den Rest von uns?

Programmierer und Informatiker schwirren seit einer Woche um den neuesten Versuch, eine der brisantesten Fragen der Informatik zu lösen: das sogenannte P-gegen-NP-Problem. Vinay Deolalikar, ein Forscher bei HP Labs in Palo Alto, CA, hat seinen Beweis online gestellt und an mehrere Experten in…


Der irreführende Mythos der verkorkten Fledermaus

Im Juni 2003 war die Baseballwelt schockiert von der Enthüllung, dass Sammy Sosa von den Chicago Cubs, einer der besten Schläger des Spiels, mit einem illegalen Schläger erwischt wurde. Zur Tarnung der Modifikation wurden sogenannte Korkfledermäuse ausgehöhlt und mit einem leichteren Material wie Kork gefüllt. Sie sind illegal…


Erste Beobachtung von Hawking-Strahlung

Seit einiger Zeit scannen Astronomen den Himmel auf der Suche nach Anzeichen von Hawking-Strahlung. Bisher haben sie sich nichts ausgedacht. Heute sieht es so aus, als ob sie von einer Gruppe von Physikern geschlagen worden wären, die behaupten, in ihrem Labor Hawking-Strahlung erzeugt zu haben. Diese Jungs glauben, dass sie Hawking produzieren können…


Wie die Globalisierung der Weltwirtschaft schadet

Biologen haben lange über die modulare Struktur von Lebewesen nachgedacht, wobei ein Modul eine Struktur ist, die relativ unabhängig von anderen Teilen des Systems funktionieren kann. Ein Modul könnte also eine Ökologie sein, eine Gesellschaft innerhalb dieser Ökologie, ein einzelnes Tier, ein Organ, eine Zelle innerhalb dieses Organs, ein Gen innerhalb dieser Zelle und…


Wie man einen Geldautomaten dazu bringt, Geld auszugeben

Ein Geldautomat speichert Bargeld in einem verschlossenen Tresor und ist normalerweise durch Kameras oder andere Sicherheitsvorrichtungen geschützt. Aber das bedeutet nicht unbedingt, dass der Teig sicher ist: Wie jedes computergestützte System kann ein Geldautomat gehackt werden. Barnaby Jack, Director of Security Testing beim Computersicherheitsunternehmen IOActive, demonstrierte kürzlich Angriffe auf zwei Marken von…


Der evolutionäre Ursprung des Lachens

Einer der komplexeren Aspekte menschlichen Verhaltens ist unsere universelle Fähigkeit zu lachen. Das Lachen verwirrt Verhaltensbiologen seit vielen Jahren, weil es schwer vorstellbar ist, wie sich dieses seltsame Verhalten entwickelt hat. Warum sollten lachende Individuen in Bezug auf die Fortpflanzungsfähigkeit fitter sein? Und warum ist diese Fähigkeit eingebaut, wie Niesen, anstatt…


Warum das Leben Physik und nicht Chemie ist

In der Wissenschaftsgeschichte gibt es viele Beispiele für einfache Perspektivwechsel, die zu tiefen Einblicken in das Wesen des Kosmos führen. Die Erfindung des Teleskops ist vielleicht ein Beispiel. Eine andere ist die Erkenntnis, dass chemische Energie, thermodynamische Energie, kinetische Energie und dergleichen alle Manifestationen desselben Stoffes sind.…