Techs dauerhafter Great-Man-Mythos

Die Vorstellung, dass einzelne Personen die Geschichte vorantreiben, ist seit langem diskreditiert. Dennoch hält es sich in der Technologiebranche hartnäckig und verschleiert einige der grundlegenden Faktoren der Innovation.4. August 2015

Seit dem Tod von Steve Jobs im Jahr 2011 hat sich Elon Musk zur führenden Persönlichkeit des Silicon Valley entwickelt. Musk ist CEO von Tesla Motors, das Elektroautos herstellt; der CEO von SpaceX, das Raketen herstellt; und der Vorsitzende von SolarCity, das Solarstromsysteme anbietet. Als Selfmade-Milliardär, Programmierer und Ingenieur – sowie eine Inspiration für Robert Downey Jr.s Tony Stark in den Iron Man-Filmen – war er auf dem Cover von Reichtum und Zeit . 2013 war er Erster auf der Atlantiks Liste von die größten Erfinder von heute , nominiert von Führungskräften bei Yahoo, Oracle und Google. Für die Gläubigen steuert Musk die Geschichte der Technologie. Wie ein Profil beschrieb, machen ihn seine Mystik, seine Brillanz, seine Vision und die Weite seines Ehrgeizes zu dem Ein-Mann-Verkörperung der Zukunft .

Die Unternehmen von Musk haben das Potenzial, ihre Sektoren grundlegend zu verändern. Dennoch können sich die Geschichten über diese Fortschritte – und insbesondere über Musks Rolle – seltsam altmodisch anfühlen.



35 Innovatoren unter 35

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2015

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Die Vorstellung von großen Männern als Motoren des Wandels wurde im 19. Jahrhundert populär. 1840 der schottische Philosoph Thomas Carlyle schrieb dass die Geschichte dessen, was der Mensch in dieser Welt vollbracht hat, im Grunde die Geschichte der großen Männer ist, die hier gearbeitet haben. Es dauerte jedoch nicht lange, bis Kritiker diese eindimensionale Sichtweise in Frage stellten und argumentierten, dass der historische Wandel von einer komplexen Mischung von Trends und nicht von den Errungenschaften einer Person angetrieben wird. Alle diese Veränderungen, deren unmittelbarer Initiator er ist, haben ihre Hauptursachen in den Generationen, von denen er abstammt, Herbert Spencer schrieb 1873 . Und heute glauben die meisten Wissenschafts- und Technologiehistoriker nicht, dass große Innovationen von einem einsamen Erfinder vorangetrieben werden, der sich nur auf seine eigene Vorstellungskraft, seinen Antrieb und seinen Intellekt verlässt, sagt Daniel Kevles, Historiker in Yale. Wissenschaftler sind bestrebt, bedeutende Personen zu identifizieren und ihnen gebührende Anerkennung zu zollen, erkennen aber auch, dass sie in einem Kontext tätig sind, der die Arbeit ermöglicht. Mit anderen Worten, große Führungspersönlichkeiten verlassen sich auf die ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen und Möglichkeiten, was bedeutet, dass sie die Geschichte nicht so sehr formen, wie sie von den Momenten, in denen sie leben, geformt werden.

Musk beharrt auf einer Erfolgsgeschichte, die die Bedeutung der Unterstützung durch die Regierung nicht anerkennt.

Musks Erfolg wäre unter anderem ohne staatliche Förderung der Grundlagenforschung und Subventionen für Elektroautos und Solarpanels nicht möglich gewesen. Vor allem hat er von einer langen Reihe von Innovationen in den Bereichen Batterien, Solarzellen und Raumfahrt profitiert. Er hat die technologische Landschaft, in der er tätig ist, ebensowenig hervorgebracht wie die Russen den strengen Winter geschaffen haben, der es ihnen ermöglichte, Napoleon zu besiegen. Doch in der Presse und unter Risikokapitalgebern hält sich das Modell des großen Mannes von Musk hartnäckig, mit Schlagzeilen, die beispielsweise seinen Plan zur Änderung der Art und Weise, wie die Welt Energie nutzt, und seine eigene Behauptung, die Geschichte zu verändern, zitieren.

Das Problem bei solchen Darstellungen ist nicht nur, dass sie ungenau und unfair gegenüber den vielen Mitwirkenden an neuen Technologien sind. Indem sie das gängige Verständnis von der Entwicklung von Technologien verzerren, drohen Großmenschmythen die Struktur zu unterminieren, die für zukünftige Innovationen eigentlich notwendig ist.

Weltraum-Cowboy

Elon Musk , die Bestseller-Biografie der Wirtschaftsautorin Ashlee Vance, beschreibt Musks persönlichen und beruflichen Werdegang – und versucht zu erklären, wie genau die wiederholte Bereitschaft des Mannes, unmögliche Dinge in Angriff zu nehmen, ihn zu einer Gottheit im Silicon Valley gemacht hat.

Musk wurde 1971 in Südafrika geboren und zog im Alter von 17 Jahren nach Kanada; Er nahm einen Job als Putzer im Heizungskeller eines Sägewerks an und redete sich dann zu einem Praktikum bei einer Bank durch, indem er einen Top-Manager kalt anrief. Nach seinem Physik- und Wirtschaftsstudium in Kanada und an der Wharton School der University of Pennsylvania schrieb er sich für ein PhD-Programm in Stanford ein, brach es jedoch nach ein paar Tagen ab. Stattdessen war er 1995 Mitbegründer einer Firma namens Zip2, die eine Online-Karte von Unternehmen bereitstellte – ein primitives Google Maps trifft auf Yelp, wie Vance es ausdrückt. Obwohl er nicht der ausgefeilteste Programmierer war, arbeitete Musk rund um die Uhr und schlief auf einem Sitzsack neben seinem Schreibtisch. Dieser Antrieb war das, was die VCs sahen – dass er bereit war, seine Existenz für den Aufbau dieser Plattform einzusetzen, sagte ein früher Mitarbeiter zu Vance. Nachdem Compaq 1999 Zip2 gekauft hatte, half Musk bei der Gründung eines Online-Finanzdienstleistungsunternehmens, das schließlich zu PayPal wurde. Zu diesem Zeitpunkt begann er, seinen typischen Stil zu verfeinern, in ein ultrakomplexes Geschäft einzusteigen und sich nicht von der Tatsache stören zu lassen, dass er sehr wenig über die Nuancen der Branche wusste, schreibt Vance.

Als eBay im Jahr 2002 PayPal für 1,5 Milliarden US-Dollar aufkaufte, kam Musk mit dem Nötigsten heraus, um zwei Leidenschaften nachzugehen, von denen er glaubte, dass sie die Welt verändern könnten. Er gründete SpaceX mit dem Ziel, billigere Raketen zu bauen, die Forschung und Raumfahrt erleichtern würden. Er investierte über 100 Millionen Dollar seines persönlichen Vermögens, stellte Ingenieure mit Erfahrung in der Luftfahrt ein, baute eine Fabrik in Los Angeles und begann, Teststarts von einer abgelegenen Insel zwischen Hawaii und Guam zu überwachen. Gleichzeitig war Musk Mitbegründer von Tesla Motors, um Batterietechnologie und Elektroautos zu entwickeln. Im Laufe der Jahre kultivierte er eine Medienpersönlichkeit, die teils Playboy, teils Weltraum-Cowboy war, schreibt Vance.

Musk verkauft sich als einzigartiger Bergsteiger und teilt die Anerkennung für seinen Erfolg nicht gern. Vor allem bei SpaceX gerieten die Ingenieure jedes Mal in kollektive Wut, wenn sie Musk in der Presse dabei erwischten, wie er behauptete, die Falcon-Rakete mehr oder weniger selbst entworfen zu haben, schreibt Vance und bezieht sich dabei auf eines der frühen Modelle des Unternehmens. Tatsächlich hängt Musk stark von Leuten mit mehr technischem Fachwissen in Raketen und Autos, mehr Erfahrung in Luftfahrt und Energie und vielleicht mehr sozialem Anstand bei der Führung einer Organisation ab. Diejenigen, die unter Musk überleben, neigen dazu, Arbeitspferde zu sein, die bereit sind, auf öffentliche Anerkennung zu verzichten. Bei SpaceX gibt es Gwynne Shotwell, die Firmenpräsidentin, die den Betrieb leitet und komplexe Verhandlungen überwacht. Bei Tesla gibt es JB Straubel, den Chief Technology Officer, der für große technische Fortschritte verantwortlich ist. Shotwell und Straubel gehören zu den ruhigen Händen, von denen erwartet wird, dass sie für immer im Schatten bleiben, schreibt Vance. (Martin Eberhard, einer der Gründer von Tesla und sein erster CEO, hat wohl viel mehr zu seinen technischen Errungenschaften beigetragen. Er hatte eine erbitterte Fehde mit Musk und verließ das Unternehmen vor Jahren.)

Dinge überprüft

  • Elon Musk: Tesla, SpaceX und die Suche nach einer fantastischen Zukunft

    Von Ashlee Vance
    Hier, 2015

  • Der Unternehmerstaat: Entlarvung von Mythen des öffentlichen vs. privaten Sektors

    Von Mariana Mazzucato
    Hymne, 2013

  • Steve Jobs

    Von Walter Isaacson
    Simon & Schuster, 2011

Musks Unternehmen verlassen sich auch auf die Unterstützung des öffentlichen Sektors und gutes Timing, eine Realität, die Musk zu verschleiern versucht. Wenn er sich über die Regeln der NASA sträubt oder die Interdependenz von SpaceX mit der Agentur nicht anerkennt, kann er wahnhaft wirken: SpaceX surft auf jahrelanger staatlich finanzierter Technologie und Unterstützung des öffentlichen Sektors, wie Mariana Mazzucato, Ökonomin an der Universität von Sussex und Autor von Der Unternehmerstaat , weist darauf hin.

Im Jahr 2008 startete SpaceX nach drei gescheiterten Versuchen seine erste Rakete – genug, um von der NASA einen Vertrag über 1,6 Milliarden US-Dollar für Flüge zur Internationalen Raumstation zu erhalten. Jahre später beinhalten die meisten Arbeiten und Pläne des Unternehmens Flüge zur ISS, die selbst nur das Ergebnis öffentlicher Investitionen ist. Die Kerntechnologie der Raumfahrt hängt stark von der NASA-finanzierten Arbeit ab. Dies soll die Innovationen des Unternehmens nicht negieren – insbesondere die Senkung der Kosten für Raketenstarts und vielleicht die Verbreitung von Visionen der Weltraumforschung, die für Nicht-Milliardäre billig genug sind. Aber SpaceX treibt nicht die Zukunft der Weltraumforschung voran. Sie profitiert von einem großen Pool an Technologie und hochqualifizierten Mitarbeitern, die bereits vorhanden sind, und dies zu einem Zeitpunkt, an dem die nationale Unterstützung für die NASA nachgelassen hat und die Regierung wichtige Aspekte der Raumfahrt privatisiert.

Wir sollten technologische Prioritäten setzen, ohne den Visionen einiger weniger Tech-Prominenten übertriebenes Gewicht beizumessen.

Ebenso wird Musks Erfolg bei Tesla durch Investitionen des öffentlichen Sektors und politische Unterstützung für saubere Technologien untermauert. Für den Anfang verlässt sich Tesla auf Lithium-Ionen-Batterien, die in den späten 1980er Jahren mit großen Mitteln des Energieministeriums und der National Science Foundation entwickelt wurden. Tesla hat erheblich von garantierten Krediten und staatlichen und bundesstaatlichen Subventionen profitiert. 2010 erreichte das Unternehmen a Kreditvereinbarung mit dem Energieministerium im Wert von 465 Millionen US-Dollar. (Im Rahmen dieser Vereinbarung erklärte sich Tesla bereit, Batteriepakete zu produzieren, von denen andere Unternehmen profitieren könnten, und versprach, Elektroautos in den Vereinigten Staaten herzustellen.) Darüber hinaus hat Tesla Steueranreize in Höhe von 1,29 Milliarden US-Dollar aus Nevada erhalten, wo es eine Gigafactory baut produzieren Batterien für Autos und Verbraucher. Laut einer kürzlich erschienenen Studie hat das Unternehmen eine Reihe anderer Kredite und Steuergutschriften sowie Rabatte für seine Verbraucher erhalten, die sich auf weitere 1 Milliarde US-Dollar belaufen Serie bis zum Los Angeles Zeiten .

Es fällt also auf, dass Musk auf einer Erfolgsgeschichte beharrt, die die Bedeutung der Unterstützung durch den öffentlichen Sektor nicht anerkennt. (Er rief die LA Mal Serie zum Beispiel irreführend und täuschend, und sagte das CNBC keine der staatlichen Subventionen sind notwendig , obwohl er zugab, dass sie hilfreich sind.)

Wenn Ihnen Musks mangelnde Bereitschaft, über sich selbst hinauszublicken, bekannt vorkommt, liefert Steve Jobs einen neueren Vorläufer. Wie Musk, der von den Türgriffen und Touchscreens von Tesla-Autos und dem Layout der SpaceX-Fabrik besessen war, brachte Jobs eine heftige Intensität in das Produktdesign, auch wenn er sich die Hauptmerkmale des Mac, des iPod oder des iPhone nicht vorstellte . Eine genaue Version von Apples Geschichte würde nicht nur die Arbeit anderer Personen, von Designer Jonathan Ive bis hinunter, mehr anerkennen, sondern auch den spezifischen historischen Kontext, in dem Apples Innovation stattfand. Hinter dem iPhone steckt keine einzige Schlüsseltechnologie, die nicht staatlich gefördert wurde, sagt Ökonom Mazzucato. Dazu gehören die drahtlosen Netzwerke, das Internet, GPS, ein Touchscreen-Display und … der sprachgesteuerte persönliche Assistent Siri. Apple hat diese Technologien eindrucksvoll neu kombiniert. Ihre Errungenschaften beruhen jedoch auf langjährigen Investitionen der öffentlichen Hand. Anders ausgedrückt: Glauben wir wirklich, dass es ohne Jobs und Musk keine Smartphone-Revolution und keine Welle des Interesses an Elektrofahrzeugen gegeben hätte?

Dies ist wichtig, weil die Erzählung des großen Mannes mit Kosten verbunden ist. Erstens hat es dazu beigetragen, die Kultur des Silicon Valley zu zersetzen. Überlieferungen von großen Männern helfen, ein wirklich schreckliches Verhalten zu entschuldigen (oder zu ermöglichen). Musk ist schließlich dafür bekannt, Ingenieure zu demütigen und Mitarbeiter aus einer Laune heraus zu feuern. Als seine Assistentin, die ihr Leben zwölf Jahre lang Tesla und SpaceX gewidmet hatte, 2014 um eine Gehaltserhöhung bat, ließ er sie kurzerhand gehen. Auch Musks Ecken und Kanten lassen sich nicht als gut fürs Geschäft rechtfertigen. Vielmehr haben sie das Potenzial, wichtige Beziehungen zu Regierungsbehörden zu gefährden, so ein ehemaliger Beamter, der von Vance interviewt wurde: Musks größter Feind wird er selbst sein und die Art und Weise, wie er Menschen behandelt. In ähnlicher Weise war Jobs für sein berechtigtes Verhalten und seine Brutalität gegenüber Mitarbeitern bekannt. Doch wie Walter Isaacson in seiner Biographie geschrieben hat, Steve Jobs : Böse war nicht nötig . Es behinderte ihn mehr als es ihm half. Wenn das Silicon Valley mit seinen gut dokumentierten Problemen mit Vielfalt einen breiteren Pool talentierter Menschen anziehen soll, würden die Förderung unterstützenderer Managementpraktiken und das Erzählen integrativerer Geschichten darüber, wer zählt, sicherlich helfen.

Heldenmythen wie die um Musk und Jobs schaden auch auf andere Weise. Wenn Technologieführer in erster Linie als singuläre, einsame Leistungsträger angesehen werden, ist es für sie einfacher, unverhältnismäßigen Reichtum zu extrahieren. Es ist auch schwieriger, ihre Unternehmen dazu zu bringen, zu akzeptieren, dass sie einen Teil ihrer Gewinne durch höhere Steuern oder an Agenturen wie die NASA und die National Science Foundation zurückgeben sollten einfach weniger Steuerhinterziehung .

Und schließlich neigt die Anbetung von Technologiehelden dazu, unsere Zukunftsvisionen zu verzerren. Warum sollten Regierungen die harte Arbeit leisten, das kalifornische Nahverkehrssystem zu reparieren und zu erweitern, wenn Musk sagt, wir könnten Menschen mit 760 Meilen pro Stunde in einem Hyperloop durch den Staat schippern? Ist der Versuch, den Mars mit Kosten in Milliardenhöhe zu kolonisieren, tatsächlich die richtige Richtung für zukünftige Weltraumforschung und wissenschaftliche Forschung? Wir sollten in der Lage sein, langfristige Technologieprioritäten festzulegen, ohne den besonderen Visionen einiger weniger Tech-Prominenten übermäßiges Gewicht beizumessen.

Anstatt Technologieführer auf ein Podest zu stellen, sollten wir ihre Erfolge in einen Kontext stellen und die Rolle der Regierung nicht nur als Unterstützer der Grundlagenforschung, sondern auch als Partner für neue Unternehmungen anerkennen. Andernfalls ist es allzu leicht, Investitionen des öffentlichen Sektors zu verunglimpfen, die Unterstützung für Regierungsbehörden und Schulungsprogramme zu untergraben und letztendlich zukünftige Innovationen zu gefährden. Wie Mazzucato es ausdrückt: Gerade weil wir Musk bewundern und seine Beiträge für wichtig halten, müssen wir uns darüber im Klaren sein, woher sein Erfolg tatsächlich kommt.

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